Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Grip A, un problema també mediambiental

Les males condicions del bestiar, l'inadequat tractament dels residus o la contaminació de l'aire poden haver afavorit el sorgiment de la malaltia

Diversos científics i grups defensors dels animals subratllen el caràcter mediambiental de la grip porcina o grip A . Segons ells, els riscos de les granges a gran escala o els problemes de contaminació haurien estat claus en l’origen de la malaltia. Per això, s’insisteix que la sostenibilitat de la producció ramadera i la defensa de les condicions mediambientals d’animals i éssers humans resulten essencials per evitar aquest tipus de crisis sanitàries o, si més no, reduir les seves conseqüències.

Img

La grip A era només qüestió de temps, segons diversos experts que porten des de fa anys subratllant el potencial de les grans granges industrials en el sorgiment de malalties. En 2003, un article de la revista Science indicava que la concentració massificada d’animals en un petit espai, la gran quantitat de residus produïts, sense un control sanitari estricte, i la utilització generalitzada de vacunes, permetien a la grip porcina (d’animal a animal) evolucionar ràpidament.

Les escasses mesures per tractar adequadament els animals i els seus residus incrementen el risc d’infeccionsAssociacions com AnimaNaturalis asseguren que els porcs es contagien “particularment quan estan amuntegats en grans nombres”, i que les granges industrials són “veritables brous de cultiu per a tot tipus de malalties animals que només es mantenen a ratlla amb còctels d’antibiòtics i altres químics”.

Per la seva banda, un article de la revista Public Health Reports es referia en 2008 al possible salt del virus d’animals a humans. Els seus autors, un grup internacional d’investigadors, assenyalaven que les escasses mesures per tractar adequadament els animals i els seus residus incrementaven el risc d’infeccions de tipus víric i bacterial entre els grangers i les seves famílies. Així, calculaven que els bacteris poden sobreviure en residus sense tractar entre dos i dotze mesos i els virus entre tres i sis mesos. Així mateix, els investigadors apuntaven a les mosques del fem com a possibles vectors (transmissors) de malalties.

Origen nord-americà

Alguns experts sostenen que l’actual virus que ha causat l’alarma mundial no hauria sorgit de zero a Mèxic. En un recent article de la revista New Scientist es parla de l’actual grip A com “una pandèmia predictible”. La seva autora, Debora MacKenzie, explica que aquest virus té els seus orígens en un brot ocorregut en 1998 en granges d’Estats Units (EUA) amb una barreja de gens de porcs, aus i humans.

En aquest sentit, MacKenzie cita el treball d’un grup d’investigadors de l’Institut Nacional de Salut (NIH) d’EUA, que en 2006 també parlaven d’aquestes granges a gran escala. Els científics recalcaven que faciliten la ràpida transmissió i barreja dels virus i que “el nombre cada vegada major de criaderos de porcs en les rodalies de criaderos d’aus podria promoure encara més l’evolució de la propera pandèmia.” Així mateix, en 2004, Richard Webby, del St. Jude’s Children’s Research Hospital afirmava que a un de cada cinc treballadors de granges porcines nord-americanes se li havien detectat anticossos de la grip porcina.

Img
Tom Philpott, de la revista mediambiental Grist, suggereix per això que un brot sorgit en una granja a gran escala nord-americana podria haver arribat a una altra granja similar mexicana i mutar per convertir-se en el problema actual. En concret, assenyala a Smithfield, una multinacional nord-americana d’aquest sector que posseeix en l’estat mexicà de Veracruz una d’aquestes factories porcines, amb el nom de “Granges Carroll”.

Philpott recorda que al febrer el 60% dels habitants del poble en què se situa aquesta instal·lació van sofrir una malaltia amb els mateixos símptomes que l’actual grip A. Per la seva banda, els responsables de Smithfield ho van atribuir a una grip normal, i han assegurat que no s’han trobat indicis ni símptomes de la presència de grip porcina en els animals o en els treballadors que l’empresa té a Mèxic.

Un brot sorgit en una granja a gran escala nord-americana podria haver arribat a una altra granja similar mexicana i mutar per convertir-se en el problema actualNo obstant això, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) adverteix que el virus també s’estén mitjançant porcs portadors asintomáticos, és a dir, sense els típics símptomes de patir la malaltia. Per la seva banda, investigadors del Departament d’Agricultura d’EUA (USDA en les seves sigles en anglès) recorden que mentre la vacunació evita que els porcs emmalalteixin, no bloqueja la infecció del virus.

Així mateix, l’ONG Grain, que promou la biodiversitat agrícola sostenible, assegura que no és la primera vegada que Smithfield rep queixes per males pràctiques en països amb legislacions mediambientals i sanitàries menys estrictes.

Cap a un sistema ramader sostenible

La producció ramadera a gran escala no ha parat de créixer en els últims anys. Els responsables de l’article de la revista Public Health Reports indicaven que s’ha expandit ràpidament a Àsia, Àfrica, Amèrica Llatina, Àfrica del Nord i el Pròxim Orient. Per exemple, a Xina, la producció porcina ha passat de 42 a 51 milions de tones de 2001 a 2006. Per la seva banda, l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) estimava en 2003 que mundialment es produeixen 140 milions de tones de restes d’aus i 460 milions de restes porcines.

Així mateix, els experts de la FAO recorden l’impacte mediambiental d’aquesta producció: el seu efecte en el canvi climàtic és important, ja que se li responsabilitza del 9% del CO2 i del 37% de tot el metà (23 vegades més vegades més perjudicial que el CO2) produït per l’activitat humana. A més, també són part del problema de la desforestació, en provocar la tala de boscos per a la seva conversió en pasturatges.

Per la seva banda, els defensors dels drets animals, a més d’assenyalar les males condicions d’aquestes instal·lacions, subratllen les dràstiques conseqüències que per als animals solen comportar aquestes crisis sanitàries. Per exemple, en la grip aviari de 2005 es van cremar vives aus sospitoses de portar el virus, mentre que en l’actual grip Al Govern egipci ha decidit sacrificar tota la cabanya porcina del seu país.

En definitiva, es reclama un sistema de producció ramadera sostenible, que prevalgui la cura de les condicions dels animals, els seus cuidadors i el seu entorn enfront de l’augment de la producció.

Grip A, contaminació de l'aire i clima

Els experts també es pregunten per què a Mèxic la grip A ha estat més virulenta que en altres països. Entre les possibles explicacions, alguns especialistes assenyalen també qüestions mediambientals. L’elevada contaminació de l’aire que sofreixen els habitants de la cabdal mexicana implica un sistema respiratori més feble, la qual cosa facilita l’activitat d’aquesta malaltia. Es recorda que els morts a Mèxic presentaven una pneumònia severa causada pel virus.

Una altra possible explicació podria trobar-se en les manques nutricionals d’algunes comunitats d’aquell país. Una pitjor alimentació implica que les defenses davant possibles malalties siguin més baixes, la qual cosa també facilitaria l’acció de la grip A.

Algunes fonts fins i tot ho relacionen amb el canvi climàtic, però experts com Jorge Olcina, climatólogo de la Universitat d’Alacant, recorden que si bé podrà provocar altres efectes relacionats amb la salut humana, no sembla estar darrere del brot actual de pesta porcina.

En qualsevol cas, les institucions sanitàries recalquen que encara no es coneixen amb exactitud les causes d’aquesta especial virulència a Mèxic, per la qual cosa insisteixen en la necessitat de majors recerques.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions