Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Guano, un abonament natural de gran qualitat

És una alternativa ecològica als fertilitzants químics

img_guano1

El guano, un abonament natural creat a partir d’excrements de certs tipus d’aus i ratapinyades, constitueix una alternativa ecològica als fertilitzants químics, i fins i tot una font d’energia, ja que pot utilitzar-se per produir biogàs. Fins a l’aparició dels abonaments químics, el guano va tenir una enorme demanda, arribant a convertir-se en un gran negoci i font de conflictes internacionals.

El gran poder fertilitzant del guano es deu als seus alts nivells de nitrogen i fòsfor, dos dels elements químics bàsics per al metabolisme de les plantes, per la qual cosa es tracta d’un abonament ecològic de gran qualitat per a tots els tractaments de cultius d’interior o exterior, tant per a usos domèstics com a agrícoles. Depenent del seu origen hi ha diverses classes, podent trobar-se en estat fresc, semi-fossilitzat o fossilitzat.

Img

Les restes orgàniques de certes espècies d’ocells marins originen el principal tipus de guano, que es va acumulant en la superfície de zones amb clima àrid o d’escassa humitat. A més, la falta de pluja afavoreix la generació d’aquest producte perquè l’excrement pot assecar-se lentament i la baixa humitat impedeix la fugida dels components amb alt contingut en nitrogen. Per la seva banda, els ocells s’alimenten exclusivament de peix, que fa que les seves restes siguin encara més rics en nitrogen. Aquestes especials condicions es donen especialment en la costa peruana, amb nombroses illes sense cap tipus de vegetació, particularment les Chincha, un lloc ideal per a espècies com el cormorán, el pelicano gris o el piquero. Aquestes illes han estat la llar de colònies d’aus marines per segles, i el guano acumulat té molts metres de profunditat. De fet, en una illa mitjana poden habitar fins a un milió d’animals, generant prop d’11.000 tones de guano anuals. A més de Perú, països com Equador, Colòmbia, Veneçuela, Xile i alguns països costaners de l’Àfrica meridional compten amb empreses dedicades a la producció i exportació de guano d’au. Per la seva banda, Cuba exporta també guano procedent de les ratapinyades que habiten les coves d’aquesta illa.

Així mateix, el guano, introduït en un aparell conegut com biodigestor, produeix biogàsEl guano, introduït en un aparell conegut com biodigestor, produeix biogàs i pot ser utilitzat com a font d’energia elèctrica i calorífica. A més de generar energia, el procés que es dona en el biodigestor produeix residus que poden ser usats com a abonament per als cultius, per la qual cosa genera un rendiment per partida doble. A Alemanya, gràcies a la promoció del govern la producció d’aquest tipus d’energia ha experimentat un important creixement. No obstant això, els alts costos inicials d’aquesta tecnologia frenen ara com ara el seu desenvolupament.

El seu origen

La utilització del guano per abonar el camp es remunta a l’antiguitat. La paraula guano prové del quechua, un dels idiomes indígenes del Perú i llengua dels inques, i significa “excrements d’ocells marins”. Fins i tot abans dels inques, les cultures costeñas havien descobert la seva utilitat per l’agricultura. No obstant això, no serà fins al segle XIX quan comenci a emprar-se de manera massiva, convertint-se en una matèria de gran valor econòmic i estratègic. En 1802, el naturalista Alexander von Humboldt va ser un dels primers a recol·lectar mostres de guano i enviar-les a França per a la seva anàlisi. Anys més tard, al voltant de 1840, els agricultors europeus van començar a importar guano en comprovar com milloraven les seves collites, la qual cosa va portar posteriorment a Estats Units a interessar-se també per aquest producte, generant-se així un important mercat. La seva localització es reduïa bàsicament a diverses illes peruanes i del caribe i a uns pocs llocs de la costa africana, encara que la qualitat del guano procedent del Perú va portar a aquest país a produir-ho de manera gairebé monopolística. No van trigar a sorgir empresaris que van explotar de manera massiva els jaciments naturals de guano, utilitzant per a això treballadors procedents en la seva majoria de Xina i Japó.

La guerra del guano

Perú creia haver trobat en el guano la solució per contrarestar el greu deute exterior que venia arrossegant fa anys. No obstant això, en 1852 es van descobrir les illes Llops, en la costa nord del país andí i que comptaven amb unes enormes quantitats de guano. El govern d’Estats Units va afirmar que aquestes illes no havien estat ocupades per Perú, per la qual cosa va declarar que els ciutadans nord-americans podrien explotar la valuosa matèria, protegits militarment si calgués. La situació va ser a punt d’originar una guerra entre tots dos països, encara que finalment el Perú va baixar el preu del guano i va permetre que els vaixells d’EUA circulessin lliurement entre els jaciments i el seu país d’origen.

D’aquesta manera, el declivi de la producció de guano peruà es va fer cada vegada més evident, fins que en 1909, quan ja s’havien esgotat les reserves de guano fòssil, es va constituir la Companyia Administradora del Guano, per protegir a les aus i recol·lectar l’abonament. Finalment, en 1915, el químic alemany i premi Nobel Fritz Haver-hi va trobar una manera de produir artificialment substàncies d’alt contingut en nitrogen, la qual cosa va donar pas a la producció de fertilitzants artificials, i al col·lapse mundial del mercat del guano.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions