Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Huracans i tornados

Espanya es troba fora de l'abast d'huracans, no obstant això pot sofrir les conseqüències d'altres fenòmens com a tornados i ciclons
Per Alex Fernández Muerza 26 de octubre de 2005

Els huracans que van assolar els Estats Units l’any passat i els tornados que van assotar Catalunya han contribuït al fet que augmenti la preocupació de tots per l’aparició de nous fenòmens. Com es produeixen? Es poden preveure? Els meteoròlegs compten amb eines científiques de predicció i seguiment bastant precises segons la mena de desastre, encara que es mostren perplexos davant la intensitat i increment d’aquests fenòmens, que podrien ser conseqüència del canvi climàtic. Espanya, en estar situada lluny dels tròpics, es troba fora de l’abast d’un huracà, encara que sí que sofreix la conseqüència de fenòmens naturals adversos com a tornados, o fins i tot la força de fenòmens més inaudits al nostre país, com el ‘Vince’, un cicló de latituds mitjanes.

Huracans i tornados

Els huracans són un dels fenòmens meteorològics que es troba dins del grup dels ciclons tropicals, que inclouen a les depressions i les tempestes tropicals. En concret, els ciclons són un sistema de baixa pressió que es forma generalment en els tròpics, amb forma rotatòria i que es caracteritza per la presència de núvols, vent i precipitacions. En funció de la força del vent, un cicló pot ser una depressió tropical, que es caracteritza per tempestes i vents de fins a 62 quilòmetres per hora, o una tempesta tropical, amb vents màxims d’entre 62 i 117 quilòmetres per hora. En sobrepassar els 117 quilòmetres per hora, és quan es parla d’huracà. Els huracans es formen quan l’alta temperatura de la superfície de la mar i els vents moderats provoquen una forta evaporació d’aigua des de l’oceà

Els huracans es formen quan l’alta temperatura de la superfície de la mar i els vents moderats provoquen una forta evaporació d’aigua des de l’oceà

.

El vapor d’aigua es condensa, donant origen a una abundant nuvolositat i precipitació, alliberant-se una gran quantitat de calor. Aquest escalfament de l’atmosfera fa descendir la pressió de l’aire sobre la superfície terrestre (pressió atmosfèrica), amb el que augmenta el vent i l’evaporació, i així, successivament, fins que sorgeix l’huracà. Al voltant del seu nucli els vents augmenten amb gran velocitat generant violentes marors. Propulsats per la calor de la mar, els huracans són dirigits pels vents alisis de l’est i els vents temperats de l’oest, així com per la seva pròpia energia, podent durar més de dues setmanes en mar oberta i recorrent grans extensions del litoral, a una velocitat d’entre 24 a 32 quilòmetres per hora.

Huracans i tornados

En acostar-se a terra, un huracà típic provoca que els cels s’enfosqueixin i la força dels vents s’incrementi, l’oceà es retregui, es generin tornados i es produeixin pluges torrencials i inundacions abastant una extensió de diversos centenars de quilòmetres. Ja sobre terra l’huracà entra en la seva fase terminal, perquè no existeix suficient evaporació per a mantenir-lo actiu. La forma, grandària, intensitat, velocitat i direcció d’un huracà depèn de complexes interaccions entre l’atmosfera, la mar i el propi huracà. La forma, grandària, intensitat, velocitat i direcció d’un huracà depèn de complexes interaccions entre l’atmosfera, la mar i el propi huracà

La forma, grandària, intensitat, velocitat i direcció d’un huracà depèn de complexes interaccions entre l’atmosfera, la mar i el propi huracà

per aquest motiu resulti tan complicat per als científics predir el seu comportament.

Els huracans es formen normalment en l’Oceà Atlàntic, el Golf de Mèxic, l’Oceà Índic, la Mar Carib i l’Oceà Pacífic. Els vents huracanats giren en una gran espiral entorn del conegut com a “ull de l’huracà”, que contràriament al que es creï popularment es troba en relativa calma. La temporada d’huracans té lloc de juny a novembre, sent agost i setembre els mesos de més intensitat, encara que hi ha llocs, com la zona occidental del Pacífic, on es produeixen huracans tot l’any. L’escala Saffir-Simpson classifica un huracà depenent de la velocitat dels vents d’aquest, i així, diferència entre la categoria 1, amb vents de 119 a 153 quilòmetres per hora; la categoria 2, amb vents de 154 a 177 quilòmetres per hora; la categoria 3, amb vents de 178 a 209; la categoria 4, amb vents de 210 a 249; i la categoria 5, amb vents majors de 250 quilòmetres per hora. Aquesta escala va ser desenvolupada en 1969 d’acord amb la intensitat creixent del vent i els seus efectes en l’entorn, i estableix com més perillosa aquella situació en la qual l’huracà tenen una categoria 5, ja que aquesta situació es relaciona amb importants inundacions i destrucció d’edificis.

Com protegir-se d’aquests fenòmens

Els danys ocasionats per un huracà en ciutats i pobles com a conseqüència dels forts vents i l’alt onatge poden arribar a ser dramàtics, com van provar recentment les imatges dels recents huracans Katrina o Dennis. No obstant això, per a protegir-se de la fúria d’aquests fenòmens meteorològics, existeix una varietat de mesures que poden adoptar-se:

  • L’ús de contraventanas sobre cristalls exposats
  • La utilització de corretges per a huracans amb la finalitat de subjectar el sostre d’una estructura a les seves parets i fonaments
  • Elevació dels edificis per a permetre que la maror costanera passi per sota
  • La construcció d’estructures fora de les àrees de major risc i resistents a vents i inundacions.

Així mateix, es recomanen una sèrie d’actuacions a l’hora de fer front a aquests fenòmens:

  • La planificació prèvia de la ruta en cas d’evacuació
  • Disposar de queviures i subministraments per a emergències
  • Tancar el gas, l’electricitat i l’aigua
  • Podar les branques mortes o febles dels arbres per a evitar que siguin arrencats
  • Preparar un pla per a tornar a reunir-se en cas que els membres de la família se separin o demanar a un parent o amic que viva fos que actuï com a “contacte familiar”, ja que després d’un desastre, sol ser més fàcil fer crides de llarga distància.

En el cas d’un tornado, es compta amb molt poc temps per a poder reaccionar, per la qual cosa tenir un pla d’actuació per endavant i una resposta ràpida són les claus per a sobreviure. Les lesions o morts relacionades amb els tornados ocorren amb major freqüència quan els edificis s’esfondren, els objectes voladors colpegen a la gent o quan les persones es queden atrapades en tractar d’escapar. Si no s’ha aconseguit sortir de la zona assotada per un tornado, la millor protecció sol ser un quart interior en el nivell més baix d’un edifici.

Quant a la fauna i la flora de les zones afectades per un huracà o un tornado, els científics han estudiat que, encara que pugui haver-hi alguns canvis estructurals en l’hàbitat i les poblacions poden sofrir pèrdues notables, la majoria de plantes i animals són capaços de sobreviure i recuperar-se d’aquests fenòmens amb el temps.

Com a explicació davant la creixent intensitat i fúria d’huracans en la costa atlàntica estatunidenca, alguns especialistes han apuntat a l’escalfament global provocat per l’acció de l’ésser humà, encara que altres experts han recordat que obeeixen més a cicles de diverses dècades que a l’escalfament global, i així, entre 1970 i 1994 es va gaudir d’una ratxa de baixa intensitat, amb no més de tres grans huracans per any gràcies a les baixes temperatures en l’Atlàntic nord i a vents no favorables. Per contra, a partir de 1995, s’han produït huracans molt més actius.

Com es nomena als huracans?

La paraula “huracà” deriva del déu “Hurakan”, qui, segons els maies, va crear la Terra després d’escampar el seu alè en les caòtiques aigües de l’inici de l’Univers. Així mateix, se’n diu Cicló si es forma a la golf de Bengala i en l’oceà Índic nord; Tifó, si es forma en l’oest de l’oceà Índic (el Japó, Corea, la Xina…); Willy-Willy a Austràlia; o Baguío a Filipines.

Com es nomena als huracans?Des de 1953, l’Organització Meteorològica Mundial (OMM) denomina als huracans i altres fenòmens tempestuosos destacables seguint una llista de vint-i-un noms ordenats alfabèticament, que utilitza segons són detectats. Es tracta de noms senzills en anglès, espanyol o francès que comencen per una lletra de l’abecedari internacional, excepte algunes lletres com a Q, O, X, I, Z. Pot ocórrer que en algunes regions el nom del fenomen sigui triat pels serveis meteorològics nacionals o regionals que fan els pronòstics, encara que el general és que la designació estigui en mans de l’OMM . Per als fenòmens meteorològics de la Conca Atlàntica existeixen sis llistes de noms diferents i cadascuna d’elles s’aplica durant un any, de manera que en el setè any es torna a la primera d’elles. Durant 2005, davant l’elevat nombre d’huracans i tempestes tropicals registrats, els científics s’estan quedat sense noms per a designar-los, per la qual cosa probablement han de recórrer per primera vegada als noms de les lletres gregues.

Els noms es respecten sempre, a excepció de fenòmens meteorològics especialment devastadors, ja que en aquests casos els països afectats poden demanar que el nom sigui retirat de la llista i substituït per un altre que comenci amb la mateixa lletra. Amb aquesta mesura es pretén evitar confusions històriques o legals, com a reclamacions, assegurances o ajudes públiques. Així, s’han retirat noms com Hugo, Andrew, Roxanne, Mitch, Allison, Audrey o Luis, per la qual cosa cap d’aquests noms podrà tornar a ser utilitzat fins que passin, almenys, 10 anys.

El sistema actual utilitzat per l’OMM recull la següent llista de noms:

200420052006200720082009
AlexArleneAlbertoAndreaArthurAna
BonnieBretBerylBarryBerthaBill
CharleyCindyChrisChantalCristobalClaudette
DanielleDennisDebbyDeanDollyDanny
EarlEmilyErnestoErinEdouardErika
FrancesFranklinFlorenceFelixFayFred
GastonGertGordonGabrielleGustavGrace
HermineHarveyHeleneHumbertoHannaHenri
IvanIreneIsaacIngridIkoIna
JeanneJoseJoyceJerryJosephineJoaquin
KarlKatrinaKirkKarenKyleKate
LisaLlegeixLeslieLorenzoLiliLarry
MatthewMariaMichaelMelissaMarcMindy
NicoleNateNadineNoelNanaNicolas
OttoOpheliaOscarOlgaOmarOdette
PaulaPhilippePattyPabloPalomaPeter
RichardRitaRafaelRebekahReneRose
SharyStanSandySebastienSallySam
PresesTammyTonyTanyaTeddyTeresa
VirginieVinceValerieVanVickyVictor
WalterWilmaWilliamWendyWilfredWanda

Els meteoròlegs asseguren que batejar aquests fenòmens naturals ajuda a estudiar-los i identificar-los, i permet que la població prengui consciència més ràpidament d’avisos i alertes sobre ells. Abans que s’utilitzessin els noms propis, a les Antilles era tradicional utilitzar el sant del dia en què afectava l’huracà. Segons l’OMM, el meteoròleg australià Clement Wragge va ser el primer a utilitzar noms propis, normalment polítics que li desagradaven, a principis del segle passat. Sobre la utilització de noms femenins existeixen diverses teories. Algunes afirmen que va ser a partir de la II Guerra Mundial quan els estatunidencs van començar a batejar-los amb els noms de les seves estimades, mentre que altres teories apunten al fet que el tòpic sobre el caràcter imprevisible i la força de les dones va servir d’inspiració. Els noms masculins no van ser introduïts fins a 1978 per l’OMM i el Servei de Meteorologia dels Estats Units, que van elaborar unes llistes utilitzades en la majoria de zones ciclòniques, excepte en el Pacífic Nord-occidental, on es designen amb noms de flors, ocells i menjars. L’existència d’aquestes taules no significa que els científics coneguin quan es produiran aquests fenòmens o la durada d’aquests, encara que sí que existeix certa previsió, ja que es coneixen les condicions propícies per a la formació dels huracans.