Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Iñaki Arto, expert en energia del Basque Centri for Climate Change

La baixada del preu del petroli és una mala notícia per al medi ambient i els ciutadans

Imatge: BC3

La baixada del preu del petroli no es deu a una abundància d’aquest combustible no renovable, sinó més aviat a la seva escassetat. Per desentranyar aquesta aparent contradicció i els seus efectes en el medi ambient i els ciutadans, parlem amb Iñaki Arto, expert en energia del Basque Centri for Climate Change (BC3), un dels ‘think tanks’ de referència mundial sobre canvi climàtic. Segons aquest investigador, darrere es troba la bombolla d’inversió que s’està creant entorn del fracking i la guerra de preus amb l’Organització de Països Exportadors de Petroli (OPEC en les seves sigles en anglès). Un petroli barat, explica Arto, perjudica el medi ambient i la salut, ja que suposa més contaminació, més emissions nocives per al canvi climàtic i un fre a l’expansió de les energies renovables. I encara que els ciutadans es beneficiïn d’uns preus dels combustibles una mica més barats, a llarg termini podria desembocar en una crisi financera.

Per què ha baixat el preu del petroli si suposadament és cada vegada més escàs i car?

“Un preu del petroli baix de forma sostinguda podria desencadenar una crisi financera”Hi ha dos factors fonamentals que han fet baixar els preus del petroli. D’una banda, l’augment en la demanda s’ha ralentit per un menor creixement econòmic, especialment a Xina. D’altra banda, i potser el més rellevant, l’augment en la producció de petroli no convencional a Estats Units (EUA). Encara que sembli una contradicció, aquest ‘boom’ en l’extracció de petroli està íntimament relacionat amb l’escassetat del mateix.

Podria explicar aquesta aparent contradicció?

No tot el petroli que s’extreu al món es fa de la mateixa forma. Fins a fa una dècada, la major part es feia de forma relativament barata, amb tècniques convencionals. A mesura que aquest petroli s’ha anat esgotant, el preu ha augmentat de forma gradual, arribant a superar els 80-100 dòlars per barril. A aquest preu resulta rendible el no convencional, més difícil d’extreure, pel qual s’utilitzen tècniques com el fracking. En aquest context d’alts preus, l’empreses nord-americanes de fracking no han tingut problemes a atreure capital per explotar aquestes reserves, de tal forma que a EUA ha augmentat de forma notable. Al mateix temps, l’OPEC, davant el temor de perdre la seva quota de mercat (en l’actualitat prop de 30%), ha començat una guerra de preus per expulsar del mercat als operadors de fracking, que tenen uns costos notablement superiors (el cost mitjà en l’OPEC ronda els 30 dòlars el barril enfront dels més de 80 dòlars del fracking), a més de grans nivells d’endeutament. Amb preus per sota de 60 dòlars de manera sostinguda, és qüestió de temps que alguns productors de fracking nord-americans es declarin en fallida, la qual cosa podria desencadenar una crisi financera.

Per què no s’ha notat tant en el preu dels carburants que paguen els consumidors?

“La baixada del preu del petroleo obeeix a una bombolla d’inversió en fracking i a una guerra de preus”El preu de la matèria primera constitueix només una part del preu. En els últims temps, aquest percentatge ha oscil·lat entre el 30% i el 40%, depenent de la cotització del petroli. La resta són, d’una banda, costos i marges de producció i distribució (entorn de 16 cèntims/litre) i, d’altra banda, els impostos. Aquests últims components fan que qualsevol pujada o baixada del preu del petroli es vegi esmorteïda. A més, el petroli cotitza en dòlars, per la qual cosa les fluctuacions del tipus de canvi euro-dòlar també influeixen en el preu final que paguen els consumidors. D’aquesta forma, una baixada d’un cèntim en el preu del petroli s’hauria de traduir en una reducció aproximada de 0,3 cèntims en el preu dels carburants gasolines.

En quina manera afecten aquestes decisions al medi ambient?

No són bones notícies per al medi ambient. Uns preus baixos de l’energia incentiven el consum i provoquen un augment en les emissions contaminants, especialment de diòxid de carboni (CO2). Els preus baixos desincentivan la inversió en energies alternatives i en eficiència, i ralenteixen la necessària transició cap a una economia baixa en carboni.

I per als ciutadans?

Són notícies bones i dolentes. La bona és que la factura energètica dels ciutadans es redueix, de manera que disposen de més renda per a altres necessitats. La dolenta és que, en gran mesura, assistim a un pols entre els productors de fracking i els països de l’OPEC. El resultat podria arribar a tenir conseqüències negatives en el mitjà-llarg termini en forma de crisi financera i augment en els preus del petroli.

Què podem fer els consumidors enfront d’això?

Amb independència del preu, els consumidors hauríem de ser conscients de les implicacions ambientals del nostre consum d’energia. En certa mesura, tots som responsables d’un canvi climàtic que està ja aquí i que si no detenim pot arribar a tenir conseqüències desastroses per al futur de la humanitat. D’altra banda, a més d’exercitar un consum responsable, hem de pressionar als nostres polítics perquè reorientin el model energètic actual, de manera que no suposi un risc per al futur del planeta.

Vist que els productors són capaços de baixar els preus, va a seguir havent-hi combustibles fòssils per a estona?

“Els recursos fòssils actuals són suficients com per provocar un canvi dramàtic en el clima del planeta”La baixada actual dels preus és un fenomen conjuntural que obeeix més a aquest efecte conjunt d’una bombolla d’inversió en fracking i una guerra de preus que a una situació d’abundància. Hi ha combustibles fòssils, però la tendència és que cada vegada seran més cars, doncs són més difícils d’extreure, i més bruts. És més, si ben els recursos fòssils no són tan abundants com en ocasions ens fan creure, són suficients com per provocar un canvi dramàtic en el clima del planeta.

Si se suposa que cal prendre decisions ja en la lluita contra el canvi climàtic, aquesta qüestió del petroli no és contradictòria?

Aquesta situació és un clar exemple de la lògica cortoplacista que en moltes ocasions guia les decisions econòmiques. El capital financer es guia per l’obtenció del benefici ràpid. En el cas del fracking a EUA, els alts preus del petroli, uns tipus d’interès a mínims històrics i l’impuls de l’Administració Obama han contribuït al fet que una gran quantitat de capital s’hagi invertit en aquest sector, detrayendo recursos per al desenvolupament de fonts d’energies renovables, que seran tan necessàries en el futur per tractar d’estabilitzar la temperatura del planeta.

Petroli a Canàries, fracking en diverses comunitats autònomes… Els combustibles fòssils també volen prendre protagonisme a Espanya. Com pot afectar al medi ambient i als ciutadans?

És difícil dir-ho, doncs amb prou feines hi ha informació per analitzar la situació de manera rigorosa. No obstant això, des de l’òptica climàtica, si volem evitar sobrepassar els llindars de seguretat, haurem de deixar una bona part dels recursos fòssils en el subsol. Estem disposats a això?


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions