Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Impacte ambiental de l’energia hidroelèctrica

Les preses causen canvis mediambientals i socials irreversibles, encara que els seus defensors sostenen que es pot reduir el seu impacte a nivells acceptables

Img hidroelectrica grande Imatge: Bill Ohl

Des de fa una dècada, el 14 de març serveix per celebrar el Dia Internacional a favor dels Rius i en contra de les Preses. La iniciativa va sorgir en la Primera Trobada Internacional de Persones Afectades per Embassaments en Curitiba (Brasil), en el qual participen més de 50 països i centenars d’organitzacions de tot el món.

ImgImagen: Bill Ohl
Segons l’Institut WorldWatch , la construcció de grans embassaments submergeix terres cultivables i desplaça als habitants de les zones anegadas (per exemple, en l’Índia a més de 16 milions de persones, a Xina a tres milions i Sri Lanka a un milió), altera el territori, redueix la biodiversitat, dificulta l’emigració dels peixos, la navegació fluvial i el transport d’elements nutritius aigües a baix, disminueix el cabal dels rius, modifica el nivell de les capes freàtiques, la composició de l’aigua embassada i el microclima, i comporta el risc de malalties a la zona. A Brasil, el brot de dengue va ser associat amb les represas del riu Paraná.

Així mateix, els responsables d’aquest Institut matisen que no es tracta d’una font d’energia estrictament renovable, doncs els sediments, que colmatan i escurcen la vida dels embassaments, i l’evaporació, sobretot a les regions càlides, redueixen la generació d’electricitat.

Per la seva banda, altres experts afegeixen que els grans reservorios d’aigua poden alterar l’activitat tectònica, encara que reconeixen que la probabilitat que produeixin activitat sísmica és difícil de predir.

Els defensors d’aquestes grans infraestructures sostenen que es pot, en alguns casos, evitar o reduir els costos ambientals i socials a un nivell acceptable, mitjançant la correcta avaluació del seu impacte ambiental i la conseqüent aplicació de les mesures correctores.

Així mateix, recorden els beneficis que ofereixen les represas: controlen les inundacions, garanteixen el subministrament d’aigua millorant la seva qualitat, són una alternativa energètica a altres fonts més contaminants, i poden crear una indústria de pesca i facilitar la producció agrícola de la zona.

En l’actualitat hi ha 36.327 grans embassaments, i representen el 20% de la producció mundial d’electricitatPer això, en les últimes dècades la promoció d’aquestes instal·lacions s’ha incrementat. En l’actualitat hi ha 36.327 grans embassaments, que emmagatzemen 5.500 quilòmetres cúbics d’aigua. La producció mundial d’energia hidroelèctrica supera anualment els 2.000 Twh de producció, la qual cosa representa el 20% de la producció mundial d’electricitat, segons dades del World Watch.

A Espanya, Ecologistes en Acció subratlla que més de 400 grans embassaments regulen gairebé tots els rius, i altres 20 estan en fase de construcció. Els responsables d’aquesta ONG afirmen que aquestes grans infraestructures han afectat al 20% dels espais protegits espanyols, i són els causants de la pèrdua d’importants ecosistemes, pobles, vegas de cultiu, paisatges singulars i construccions d’alt valor cultural. Així mateix, expliquen, en convertir els rius en mers canals d’aigua, s’han alterat els processos naturals d’acte-depuració de les aigües, d’erosió, transport i sedimentació, provocant que els deltes i valls deixin de ser fèrtils.

Impuls de noves centrals

El potencial elèctric d’origen hidràulic encara sense aprofitar és enorme, ja que amb prou feines s’utilitza el 17% a escala mundial, xifra que es redueix al 8% al Tercer Món, mentre que Espanya en teoria podria duplicar la seva producció.

En aquest sentit, el Banc Mundial, un de les majors entitats financeres d’aquestes grans infraestructures, ha tornat a impulsar la seva construcció. I això, com recorda World Watch, a pesar que en els anys 90 retallés dràsticament els seus crèdits a causa que els projectes van oferir una rendibilitat inferior a la planificada i a la corrupció que acabaven generant.

Per exemple, la presa d’Akosombo, en el riu Volta (Ghana), inaugurada en 1966, va inundar 8.482 quilòmetres quadrats de bosc tropical, gairebé el 5% del país, va desplaçar de les seves terres a 80.000 persones i va difondre malalties com l’esquistosomiasis. Quant a l’electricitat generada, va ser destinada finalment a la multinacional nord-americana Kaiser per a la producció d’alumini.

Segons World Watch, les grans empreses elèctriques i constructores han reorientat les seves mires cap a països en vies de desenvolupament, amb una menor sensibilitat ambiental i de respecte als drets humans, davant la dificultat de trobar nous emplaçaments. Els responsables d’aquest Institut subratllen diversos grans projectes especialment preocupants: Tres Goles a Xina, James Bay a Canadà, Bui a Ghana, Tehri o Narmada a Índia. A Brasil, es pretén edificar abans de 2020 un total de 297 preses, 78 d’elles en l’Amazònia, anegando una superfície forestal que supera en extensió a Andalusia i desplaçant a varis milers de persones.

Per la seva banda, les centrals mini hidràuliques generen així mateix opinions enfrontades. Des d’Iberdrola s’assegura que estan sotmeses a rigorosos controls mediambientals per part de les autoritats. L’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE) considera que la tecnologia actual permet un impacte ambiental mínim. No obstant això, els seus detractors sostenen que només són rendibles per al seu propietari, impedeixen el pas de peixos i l’explotació de cabals.

Com evitar la construcció de preses

Segons el World Watch, l’impacte d’aquestes obres hidràuliques podria ser evitat en gran part amb una política de decidit augment de l’eficiència energètica i de l’ús de l’aigua, de supressió de les subvencions o les tarifes artificialment baixes.

Per la seva banda, Ecologistes en Acció creu que les Confederacions Hidrogràfiques haurien d’enfocar els seus esforços en una bona gestió de les mateixes i la conservació dels ecosistemes. A més, els seus responsables recorden l’avaluació preliminar dels efectes del canvi climàtic, realitzada pel Ministeri de Medi ambient, que prediu una pèrdua de més del 15% de l’aigua embassada per a conques com les del Guadiana, Guadalquivir, Xúquer i Segura. Així mateix, suggereixen la inversió en tecnologies de cost accessible i descentralitzades, com a sistemes de recollida d’aigües pluvials, petites bombes d’aigua o reg per degoteig.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions