Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Invertebrats, els reis de la naturalesa

El 97% de les espècies animals descrites pertanyen a aquest grup animal, determinant en el funcionament dels ecosistemes

Esponges, meduses, tènies, musclos, llamàntols, cucs, estels de mar, aranyes, mosquits, abelles, papallones… Aquesta gran i diversa llista d’éssers vius té un element comú: tots són invertebrats. Els experts estimen que el 97% dels animals que habiten el planeta pertanyen a aquesta categoria, i creuen que encara podrien quedar milions d’espècies per descobrir. Els invertebrats són un dels pilars claus de la naturalesa. Quant a la seva relació amb els éssers humans, algunes espècies són molt útils, encara que unes altres causen greus problemes.

La quantitat de 6.830 milions d’éssers humans que habiten en l’actualitat el planeta pot semblar elevada. Però és un nombre insignificant en comparació dels bilions d’éssers vius que conformen el regne dels invertebrats. Aquestes espècies animals són majoria absoluta en la naturalesa, ja que tan sols el 3% dels éssers vius són vertebrats.

El biòleg Miguel Lizana i el catedràtic de Zoologia de la Universitat Autònoma de Madrid (UAM) José Luis Vell asseguren que els invertebrats són un grup d’animals l’únic nexe dels quals és una manca: no tenen vèrtebres. El nom ajuda poc per comprendre a un grup tan nombrós com a heterogeni. Però com expliquen aquests experts, per més intents que s’han fet per buscar un substitut a aquest terme (el naturalista Jean-Baptiste Lamarck ho va proposar en 1809), no s’ha trobat gens millor per definir als prop de 34 troncs d’animals sense vèrtebres.

Al món s’han descrit un total d’1.351.000 espècies d’invertebrats, el 79,6% són insectes

María Ángeles Ramos, experta en invertebrats del Departament de Biodiversitat i Biologia Evolutiva del Museu Nacional de Ciències Naturals (CSIC), calcula que al món s’han descrit un total d’1.351.000 espècies d’invertebrats. D’elles, 1.110.000 (el 79,6%) correspon a insectes. Els vertebrats engloben a 44.000 espècies.

En la Península Ibèrica, la proporció entre invertebrats i vertebrats seria semblada. Ramos estima que hi ha 57.080 espècies d’invertebrats descrits (46.900 espècies d’insectes), mentre que la xifra es redueix a 1.068 en el cas de les espècies vertebrades. Les Illes Canàries, considerades un punt calent de biodiversitat, compten amb un elevat nombre d’endemismes (espècies úniques) que augmenten la riquesa biològica espanyola. Els experts estimen que de les 11.435 espècies d’invertebrats descrites en l’arxipèlag canari, 3.068 són endèmiques.

Subratllen que les xifres són estimacions d’un grup d’éssers vius que seria molt més nombrós. Els càlculs més conservadors assenyalen que encara falten per descobrir uns dos milions i mitjà de grups d’invertebrats. Altres especialistes eleven aquesta xifra a més de cent milions.

Avantatges i inconvenients dels invertebrats

El catedràtic de la UAM explica l’agridulce relació dels invertebrats amb els éssers humans. Sense la seva presència, la història de la vida a la Terra no s’entendria. Són claus en el funcionament dels ecosistemes. Tenen una importància cabdal en el desenvolupament de les ciències, no només biològiques.

A més de la seva enorme importància en la naturalesa, algunes espècies són part del menú de milions de persones, des dels calamars fins als musclos. La indústria alimentària no és l’única que es val d’aquests invertebrats: les esponges produeixen substàncies que podrien ser la base d’antibiòtics, mentre que els musclos servirien per crear noves coles ultra resistents.

Entre els invertebrats, els insectes tenen un paper protagonista. En comptar amb poblacions tan ubiqües i nombroses, intervenen en varis dels processos naturals més importants, com la pol·linització. Sense ells, les flors no serien com es coneixen en l’actualitat.

La capacitat parasitaria o el seu paper en la transmissió de malalties letals són alguns dels aspectes més negatius de certes espècies d’insectes. L’agricultura i la ramaderia són també perjudicades pels insectes, però els experts calculen que els beneficis són molt majors. Les plagues causen a l’agricultura mundial unes pèrdues benvolgudes en 400 milions d’euros anuals. Però els beneficis per pol·linització de cultius aconseguirien els 17.000 milions d’euros. Tampoc es pot oblidar que algunes espècies d’insectes són sistemes ecològics de control de plagues, ja sigui d’altres insectes o de males herbes i plantes invasores.

Alguns especialistes estimen que faltarien per descobrir més de cent milions d’espècies

Els científics també utilitzen certes classes d’invertebrats com a bioindicadors per conèixer el grau de contaminació d’un espai natural. Les libèl·lules són molt útils per avaluar la qualitat de les aigües en les quals viuen. La medicina forense es basa a certes classes d’insectes per conèixer dades molt valuoses en la seva recerca.

Els insectes són fins i tot un aliment per als éssers humans. En països com Xina o a diverses regions iberoamericanes i africanes formen part de la dieta. En la resta de països també, sense que els seus consumidors ho sàpiguen. Es calcula que una persona no insectívora ingereix al llarg de la seva vida un quilo d’aquests animals. Les formes són molt diverses: larves o adults que es trituran al costat de la farina del blat o el blat de moro, els pugons de les amanides o els lepidòpters que acaben processaments en compotes o melmelades. Alguns experts no menyspreen la possibilitat que en el futur augmenti la seva demanda, gràcies a les seves qualitats nutricionals.

Artròpodes, els més nombrosos

Dins d’aquest calaix de sastre animal, els artròpodes serien el grup més multitudinari. Els experts estimen que constitueixen el 80% de totes les espècies. No són nous a la Terra: s’han trobat restes fòssils de, almenys, 550 milions d’anys, i s’especula que podrien ser fins i tot més antics. I són ubics: s’han descobert artròpodes en avencs oceànics, deserts, en les altes capes de l’atmosfera o a l’interior d’altres éssers vius. Algunes espècies són capaces de viure dessecades, congelades i sense oxigen.

En el gran tronc dels artròpodes, els científics distingeixen quatre categories: crustacis, quelicerados, miriàpodes i hexápodos. Aquests últims, més coneguts com a insectes, són el grup destacat. Segons Lizana i Vell, la quantitat d’espècies d’artròpodes descrites s’estima en 982.000, de les quals 800.000 correspondrien a insectes. A gran distància els seguirien els quelicerados, amb 100.000, els representants més dels quals coneguts són les aranyes i els àcars. Els crustacis, amb 70.000, inclosos els populars mariscs, i els miriàpodes -un grup d’éssers vius amb multitud de potes-, amb 12.000, tancarien la classificació.

Malgrat la gran quantitat d’espècies d’insectes, la seva morfologia és més aviat homogènia. Com explica José Luis Vell, “amb evident hipèrbole”: vist un insecte, vists tots; vist un crustaci, no es pot fer una idea de com són els altres.

Invertebrats en perill d'extinció

Els científics recorden que els invertebrats tampoc es troben al marge de la deterioració actual que sofreix la biodiversitat. A Espanya, el Ministeri de Medi ambient i Mitjà Rural i Marí (MARM) ha introduït al Catàleg Nacional d’Espècies Amenaçades de 2009 a 42 taxons (espècies i subespècies) d’invertebrats. Per això, els científics reclamen més suport per investigar a aquests gairebé desconeguts éssers vius i poder contribuir així a la seva conservació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions