Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Jesús Marcos, director de l’Àrea d’Espai d’Inasmet-Tecnalia

En l'entorn espacial hi ha una preocupació ambiental òbvia

La recerca espacial, a més de la cerca de nous mons i de les nombroses aplicacions pràctiques que es deriven d’ella, té també una preocupació per la cura del medi ambient. Fruit d’aquesta preocupació és l’acord de col·laboració que l’Agència Espacial Nord-americana, NASA, ha signat amb el centre tecnològic de recerca de materials de Sant Sebastià Inasmet-Tecnalia. Jesús Marcos (Sant Sebastià, 1967), director de l’Àrea d’Espai d’Inasmet-Tecnalia, explica en què consisteix aquesta col·laboració. Marcos porta treballant 14 anys en l’àmbit espacial i entorn de 10 anys en Inasmet-Tecnalia. Enginyer químic per la Universitat del País Basc, compte a més en el seu currículum amb una enginyeria de materials a la Universitat anglesa de Bath, i un màster d’enginyeria espacial a Holanda.

Com es beneficiaran els ciutadans de les aplicacions d’aquest acord?

Es van a beneficiar de diverses formes. Molts dels components electrònics, des d’una rentadora a una màquina de cafè, van soldats amb aliatges que utilitzen plom. Si trobem processos alternatius a l’ús del plom, tant els consumidors com els fabricants podran tenir un material que no està prohibit. Un altre exemple: El crom s’ha utilitzat àmpliament per protegir molts productes metàl·lics. Si trobem solucions alternatives, tant de components d’acers en automoció, o d’aluminis en la indústria aeronàutica, podrem evitar materials que puguin anar en líquids que procedeixen de plantes industrials, que puguin contaminar rius, que puguin generar ambients tòxics, o que en la seva degradació puguin tenir algun problema per al ciutadà.

Per tant, a dia d’avui encara no existeixen aquestes alternatives “ecològiques”

S’estan investigant, hi ha algunes solucions que estan començant a aparèixer. La Directiva Europa d’aplicació a Espanyaque regula aquests materials és molt recent, concretament de 2005, i esparla d’un termini de cinc anys perquè la indústria busqui processos alternatius. No obstant això, les grans empreses productores han de tenir processos de “electrònica neta” i dissenys ecològics, i ja hi ha directives i normatives, com la ISO 14000, que van en aquest sentit.

Amb aquest tipus de treballs, es respon a la pregunta que es fa molta gent de para què serveix manar naus a l’espai?

Els grans centres de recerca d’Estats Units i Europa busquen desenvolupar una tecnologia amb un ús espacial en un primer lloc i posteriorment per a aplicacions que puguin beneficiar al ciutadà, des de les paelles fins al calçat, en alimentació o en medicina, o l’exemple mediambiental del que estem parlant. És una transferència de tecnologia de la recerca espacial a altres sectors. En el cas d’Inasmet-Tecnalia, som els responsables a Espanya, des de novembre de 2004, del programa de transferència a Europa, és a dir, que totes les recerques espacials que es fan a Europa tinguin un producte aplicat.

S’estan controlant els residus generats pels artefactes que suren a l’espai?

Entre les àrees de treball de la NASA també es troba aquest problema. Inasmet-Tecnalia com tal no treballa aquí, però és clar que s’estan manant cada vegada més instruments a l’espai amb una vida útil màxima d’entre 10 i 15 anys. Encara que després es destrueixen en el seu reentrada a l’atmosfera, deixen molts components surant, com els debris, petites partícules d’uns tres centímetres d’acer o alumini que volen a 180 quilòmetres i que en impactar en un equip poden tenir l’efecte d’una bala de metralleta. Per tant, si volem tenir les autopistes del cel netes, i protegir els costosos artefactes que manem a l’espai, hem de minimitzar-los i recol·lectar-los. El problema ara és sobretot localitzar-los i quantificar-los; és a dir, on estan i quants són, perquè sapiguem com evitar-los quan viatgem per aquestes autopistes. Hi ha alguns treballs, com les pantalles anti-debris, i s’està treballant també en com fer estructures de satèl·lits i components que puguin suportar-les.

Pot ser l’espai un lloc en el qual dipositar els residus que no vulguem tenir a la Terra?

Hi ha algunes iniciatives, però basades a buscar aplicacions als viatges espacials, més que a convertir-les en una solució al problema dels residus contaminants que produïm. A Espanya i Europa els residus nuclears estan molt localitzats i controlats, i no és el mateix problema que tenen els nord-americans.

Quines preocupacions mediambientals té la recerca espacial?

La NASA destina anualment al voltant de 60 milions d’euros per al seu departament mediambientalLa NASA destina anualment al voltant de 60 milions d’euros per al seu departament mediambiental. En l’entorn espacial hi ha una preocupació ambiental òbvia. Quan la NASA llança els seus coets, encara que es tracta d’un temps limitat i en un entorn bastant aïllat, es produeix una contaminació derivada per exemple de l’ús dels materials de propulsió, els propelentes. També preocupa a qui està explorant altres mons com Mart que no contaminem l’espai per l’ús de combustibles prohibits, o que contaminem capes altes de l’atmosfera; és el que es denomina “contaminació planetària”, i en aquest sentit hi ha també recerca mediambiental aplicada a un entorn exterior.

Existeixen més empreses com Inasmet-Tecnalia que es dediquin a reduir o eliminar els efectes dels materials perillosos per al medi ambient o la salut?

Moltes empreses estan aplicant processos i protocols alternatius. En l’àmbit que jo conec, les empreses aeronàutiques ja estan buscant processos alternatius, per aplicar la normativa i perquè s’han caracteritzat per ser empreses que van amb compte dels seus processos i amb un control de qualitat molt precís i un rigor en l’aplicació de normatives.

Fins a quin punt existeix consciència mediambiental per part de la indústria?

Mai és suficient dir que han de fer processos nets, encara que no s’ha aconseguit a tot arreu. Algunes d’elles ho han intentat, però des del moment en què hi ha una directiva de fons van a haver de fer una carrera per aconseguir aquests processos, perquè en cas contrari ningú els va a voler comprar.

Sembla per tant que actuen quan una directiva pesa sobre ells

Tu ho has dit.

S’espera que el programa Reach s’aprovi aquest any. Quin va a ser la seva incidència real?

Ens ha estat arribant una àmplia documentació per preparar a la indústria en el reciclatge dels seus productes. L’any passat vaig participar en alguns seminaris sobre el tema i hi havia més de cent empreses escoltant l’abast d’aquesta normativa.

Es va a aplicar llavors?

Encara que no és el meu àmbit i no et puc dir detalladament, a priori és alguna cosa que interessa. A més, els problemes per adaptar-se a aquestes normatives no venen de les grans empreses, que poden fer les inversions oportunes, sinó de les petites i mitges empreses, com en el cas espanyol, que no tenen aquests recursos. Es porta anys avisant-los; el que passa és que se sol fer tot a última hora.

En què consisteix la col·laboració d’Inasmet-Tecnalia amb la NASA?

És un acord de desenvolupament conjunt de programes de tecnologia i nous productes en la línia de la sostenibilitat i la protecció del medi ambient. A l’apartat de la sostenibilitat, es tracta d’aconseguir l’estalvi energètic mitjançant alternatives als combustibles fòssils, investigant en la línia dels combustibles ecològics, a l’àrea de la utilització de l’hidrogen. El segon àmbit d’actuació es dirigeix a processos de fabricació de components que siguin bondadosos amb el medi ambient, és a dir, processos de fabricació de components electrònics o de peces aerospaciales que no tinguin materials prohibits per les directives comunitàries com el crom, cadmi, plom, etc. Tenim un protocol de col·laboració amb àrees comunes, i la NASA compta amb un pressupost per a la seva activació. Inasmet-Tecnalia els proposa projectes per desenvolupar en aquelles àrees on tenim equips i experiència, juntament amb empreses espanyoles i europees. Es volen fer programes mixts en els quals el finançament provingui de la NASA i de la Comissió Europea.

Com va sorgir la idea de col·laborar?

Inasmet-Tecnalia porta 20 anys treballant en tecnologies netes tant en aire com a aigua o sòlidsHa estat una iniciativa de la NASA, que busca la promoció de les tecnologies netes, i per a això estan buscant la col·laboració de centres de referència de cada país. Van començar amb un centre tecnològic de Portugal, i després amb nosaltres; signem l’any passat el protocol de col·laboració. Inasmet-Tecnalia porta 20 anys treballant en tecnologies netes tant en aire com a aigua o sòlids, en els quals s’han desenvolupat diverses patents, llicències d’explotació i productes.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions