Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

José Martínez, president de la Unió Espanyola de Geotèrmia

La geotèrmia podria cobrir les necessitats energètiques d'Espanya per a centenars de milers d'anys

Imatge: CONSUMER EROSKI

Les possibilitats de l’energia geotèrmica, produïda a partir de la calor de l’interior de la Terra, són enormes, encara que amb prou feines s’està aprofitant. Així ho assegura José Martínez (Alacant, 1962), president de la Unió Espanyola de Geotèrmia (UEG). No obstant això, aquest expert afirma que la cada vegada major necessitat d’energies renovables alternatives fa que les expectatives de creixement siguin “molt bones”. En aquest sentit, Martínez declara que una instal·lació de climatització geotèrmica ben feta serà sempre més eficient que una convencional. Ara bé, recomana als consumidors que s’assessorin abans amb un professional d’experiència, perquè alguns instal·ladors no tenen “els més mínims coneixements”.

Quin avantatge té la geotèrmia respecte a altres energies renovables?

L’energia geotèrmica es pot aprofitar sempre i de forma contínua i previsibleEs pot aprofitar sempre i de forma contínua i previsible, mentre que la solar, que depèn del sol, o l’eòlica, que depèn del vent, no sempre estan disponibles. El subsol es manté sempre a una temperatura estable. No inventem gens nou i es tracta d’un recurs que està aquí, i més avui dia, quan els països han d’aprofitar tots els recursos energètics al seu abast per no ser depenents.

Quins són els principals exemples d’aprofitament geotèrmic?

La geotèrmia és anterior a l’home: els organismes vius ja aprofitaven les condicions del subsol. Des del punt de vista industrial, sorgeix fa uns 105 anys en Larderello, en la Toscana italiana, on s’aprofita per primera vegada per produir energia elèctrica. I en altres països porten dècades utilitzant-la. Per això, hi ha moltíssimes iniciatives. Només a Estats Units (EUA) s’engeguen entre 100.000 i 150.000 instal·lacions geotèrmiques a l’any. Per donar algun exemple, la torre Eureka de Melbourne, un gratacel de 300 metres que ha estat fins fa poc el més alt d’Austràlia, està alimentada amb geotèrmia amb una potència d’1,5 a 2 megavats (MW). L’aeroport de Kloten, en Zurich, també aprofita l’energia geotèrmica. Hi ha exemples de barris i ciutats senceres, com el Semhach a França, que abasta milers i milers d’habitatges amb un circuit de calor i fred geotèrmic. A més, es pot produir electricitat amb geotèrmia; un exemple és l’encàrrec que ha tingut la UEG per crear a Costa Rica i Hondures una central elèctrica geotèrmica.

I quins són les principals potències mundials en termes de potència geotèrmica?

Només a EUA s’engeguen entre 100.000 i 150.000 instal·lacions geotèrmiques a l’anyEUA figura com la potencia número u i en segon lloc es troba Filipines. Pot semblar rar, però Sud-amèrica és importantíssima també: països com Mèxic, Costa Rica i Hondures estan a “anys llum” d’Espanya.

Llavors, el desenvolupament de la geotèrmia a Espanya sembla més aviat petit.

Espanya no està tan desenvolupada en aquest aspecte com altres països, encara que hi ha alguns exemples puntuals, especialment edificis, com l’Escola d’Enginyers Industrials d’Universitat Politècnica de València (UPV). La UEG també té un projecte entre mans, que durà a terme en un termini de cinc anys i en el qual participen diverses empreses, per crear la primera central elèctrica geotèrmica a Espanya, concretament a Almeria. En qualsevol cas, les expectatives de creixement són molt bones./imgs/2009/04/jose-martinez02.jpg

Per què no ha quallat com en altres països?

A Espanya l’energia geotèrmica no està tan desenvolupada com en altres països, encara que les expectatives són molt bonesMés aviat preguntaria per què hi ha hagut silenci fins ara. En els anys 70 i 80 experts formats per l’Institut Geològic i Miner d’Espanya (IGME) van fer prospeccions molt bones, situant en un mapa les zones geotèrmiques més interessants, fins al punt que avui dia més d’una empresa es basa en ells. No obstant això, en aquella època hi havia formes més senzilles i barates de produir energia. Però en l’actualitat no és així, i s’està començant a reprendre.

Quines possibilitats té l’energia geotèrmica a Espanya?

Geotèrmia hi ha en tot el planeta, la qual cosa ocorre és que en algunes zones es pot aprofitar a menor profunditat. En la UEG hem fet un mapa interactiu mundial, consultable a la nostra web. A Espanya hem traçat les principals àrees amb dades sobre la profunditat i la temperatura. Si exceptuem les illes Canàries, on es pot trobar geotèrmia pràcticament en la superfície, en la Península Ibèrica entre 800 metres i 3.000 metres hi ha un potencial enorme. S’estima que en la Península, si aprofitéssim tota l’energia compresa entre la superfície i fins a 3.000 metres de profunditat, es podrien cobrir totes les necessitats energètiques per a centenars de milers d’anys.

Quins són els seus principals inconvenients?

El consumidor ha d’exigir que s’estudiï el seu cas concret, perquè no sempre una instal·lació geotèrmica és la millor opcióSi bé la geotèrmia superficial és innòcua, la profunda presenta certs desafiaments que caldrà superar amb més recerques. Per exemple, a Suïssa s’estan fent estudis que tracten de conèixer l’impacte d’elevar la temperatura del subsol per als microorganismes que viuen aquí i com afecta a l’aigua. A Itàlia, prop de Larderello, certs grups ecologistes s’han aixecat contra l’energia geotèrmica perquè emanava certs gasos nocius.

D’altra banda, no hi ha professionals que ajudin a generalitzar aquests sistemes. En altres països va haver-hi en els anys 80 una època d’esplendor, però després no es va instal·lar gens. Per exemple, els nostres companys francesos ens expliquen que tothom es va llançar sense saber i es van fer veritables aberracions. Per això cal fer les coses bé, i estudiar el cas concret abans d’emprendre alguna cosa, perquè no sempre una instal·lació geotèrmica és la millor opció. I si es fan malament les coses, ens va a succeir com en altres països, que la gent no vol saber gens d’aquests sistemes. El que ocorre és que hi ha una gran pressió de la indústria de les bombes de calor que han vist un filó en la geotèrmia, fins i tot de la mà d’organismes oficials. Rebem queixes d’usuaris finals comentant que la instal·lació no els funciona.

Quins consells donaria a un consumidor que vulgui instal·lar un sistema geotèrmic amb totes les garanties?

L’apropiat és combinar diversos sistemes geotèrmics per optimitzar l’eficiència i que resulti més econòmicJo li diria que acudeixi al seu instal·lador habitual o a un instal·lador amb experiència contrastada de la seva ciutat, que porti anys treballant en el sector. Hi ha bones empreses de climatització a Espanya perfectament capaces d’instal·lar aquest tipus de sistemes. Ara bé, la qual cosa els demanaria als seus responsables és que anessin sincers: si saben que ho facin, però si no, que es posin al dia. Hem detectat molta gent que es fica a instal·lar sense tenir els més mínims coneixements, i això no és bé para ningú. El consumidor ha d’exigir que es compari el millor del mercat per veure si si escau concreto la geotèrmia és l’opció més eficient o no.

I si no coneix a un instal·lador de confiança?

Que ens cridi a nosaltres, i ja li posaríem en contacte amb un instal·lador de la seva zona. Però ens agradaria que anés l’última opció, perquè estem molt carregats de treball.

Quant li podria costar a un consumidor instal·lar un sistema de geotèrmia a la seva casa?

Igual que hi ha canonades de gas ciutat o d’aigua que arriben a les cases, nosaltres busquem que hi hagi tubs geotèrmics per a fred i calor als barrisEs diu que són més cars que els sistemes convencionals, però no sempre és així, o no hauria de ser sempre així. Si ens limitem a una bomba de calor geotèrmica surt bastant més cara que una convencional, i la perforació dispara el pressupost. Però la geotèrmia és molt més que la bomba de calor. L’apropiat seria combinar tècniques per optimitzar l’eficiència i que resulti més econòmic. Per exemple, en un habitatge de 90 metres quadrats, el millor sistema de climatització convencional, amb cinc d’eficiència (un euro gastat en electricitat pot retornar cinc en calor) costaria uns 10.000 euros. Amb la geotèrmia que s’està venent avui dia, encara que no hauria de ser així, pot costar entre 15.000 i 20.000 euros. Amb un sistema realment geotèrmic en el qual es combinin correctament les tècniques que ofereixin una millor eficiència en aquest cas, no hauria d’arribar ni als 10.000 euros. Una instal·lació de climatització geotèrmica ben feta serà sempre més eficient que una convencional: un sistema convencional pot retornar cinc o sis euros en calor enfront de l’euro gastat en electricitat. Un sistema geotèrmic pot retornar fins a quinze o setze euros, o fins i tot més, si ben el que s’està venent ara arriba fins a quatre i mitjà o cinc euros.

No obstant això, la geotèrmia individual no és l’única opció. De fet, el nostre treball també consisteix a col·laborar amb els ajuntaments perquè es generalitzi el que cridem “autopistes de l’energia”. Igual que hi ha canonades de gas ciutat o d’aigua que arriben a les cases, nosaltres busquem que hi hagi tubs per a fred i calor. És el cas que comentava abans del Semhach a França: centrals de producció d’energia geotèrmica combinada amb cogeneració per produir fred i calor que mitjançant canonades la distribueixen als habitatges.

Quins avantatges té aquest sistema?

Una instal·lació de climatització geotèrmica ben feta serà sempre més eficient que una convencionalÉs el sistema més eficient i econòmic per als consumidors, i és millor que tenir-ho instal·lat de forma individual, ja que és més controlable, no hi ha manteniment, etc. Ho hem proposat a l’Ajuntament de Mutxamel (Alacant), així com a altres municipis prop de Barcelona.

Quins són les principals tecnologies i formes d’aprofitar l’energia geotèrmica avui dia?

La geotèrmia es divideix en dues grans àrees, la superficial i profunda. La superficial va dels zero fins a uns 300 metres; sobrepassar aquesta distància en el subsol ens porta a parlar ja de geotèrmia profunda. La tecnologia més habitual és bastant senzilla: es fan perforacions en vertical amb un diàmetre d’entre 120 i 160 mil·límetres (mm). Si treballem per a un habitatge unifamiliar es fan perforacions en vertical no més enllà dels 100-150 metres sota el sòl. En aquest forat s’introdueix un tub de polietilè d’alta densitat de 32 a 40 mm de diàmetre que explica en el seu extrem inferior amb una corba que li fa pujar novament. Aquesta canonada o sonda, per la qual circula aigua, va connectada normalment a una bomba de calor geotèrmica connectada al seu torn a un sòl radiant o a radiadors especials de saldo tèrmic baix. Ara bé, com comentava abans, és important subratllar que tenim altres tècniques. Per exemple, hi ha col·lectors horitzontals, pels quals es buida un terreny a un metre o metre i mitjà i s’introdueixen uns serpentines connectats també a una bomba de calor geotèrmica. Així mateix, l’aerotermia consisteix a fer un forat en el sòl i fer-li passar aire canalitzat que s’injecta a l’habitatge.

A més de calor, un sistema geotèrmic també permet crear fred. Com funciona?

La calor és un tipus d’energia que pot transformar-se en fred per mitjà de màquines d’adsorció. És com les antigues neveres de butà que amb una llamita permetien refredar el seu interior.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions