Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Josep-María Gili, biòleg marí expert en meduses

L'augment de les meduses és més que probable i no hi ha estudis seriosos sobre el tema

Josep-María Gili (Mollerussa, Lleida, 1953) és biòleg marí i Professor de Recerca de l’Institut de Ciències de la Mar del CSIC de Barcelona. Es tracta d’un dels majors experts en meduses, i per això ha col·laborat per exemple en el pla de prevenció i lluita contra aquests cnidarios en les costes espanyoles posat en marxa recentment pel Govern. Així mateix, ha participat en 5 expedicions que li han portat gairebé un any i mig a l’Antàrtida, un continent de moda en ple Any Polar Internacional. Gili apunta a l’ésser humà com a responsable de l’increment any rere any de les meduses, o de per què els pols o el planeta en general estan en perill. No obstant això, considera que encara hi ha temps d’actuar per a evitar la seva destrucció.

Què està ocorrent amb les meduses?

L’arribada de meduses a les nostres costes és un fenomen natural però que ha anat en augment. El fet de veure-les en les costes ha despertat una preocupació que encara és major per no disposar de gairebé cap informació ni estudi seriós sobre aquest tema.

No s’han fet estudis?

És sorprenent però cert. Malgrat la importància del fenomen, les administracions han reaccionat fa tan sols uns mesos per a començar estudis sobre el tema. Per l’escassa informació disponible podem intuir que la tendència cap a l’augment de les poblacions de meduses és un fet més que probable i que les zones de risc de nafrades massives a les costes seran les habituals d’anys anteriors. De tota manera, esperem que en un any puguem donar dades més precises, tant sobre l’abundància com el potencial de creixement dels eixams de meduses al Mediterrani ibèric.

A què es deu aquest increment?

La causa més probable dels increments dels eixams de meduses és degut a la sobrepescaAquest fenomen respon a dues causes diferents. La comunitat científica internacional s’ha posat d’acord que la causa més probable dels increments dels eixams de meduses és degut a la sobrepesca. L’extracció continuada dels depredadors de les meduses (tortugues, peixos migratoris com les tonyines i uns altres grans peixos, etc.) i al mateix temps dels competidors per les mateixes preses que les meduses (zooplancton) com molts peixos, ha provocat que les meduses trobin condicions òptimes per a proliferar gairebé sense límits. Per tant, amb una gestió diferent de la pesca pot remetre.

Una altra causa molt diferent és per què arriben amb més freqüència a les nostres costes i platges. Aquest fet és degut a l’escalfament de les aigües costaneres i a la falta de pluges i d’aportacions d’aigües dels rius a la mar. Aquesta aigua feia que les aigües costaneres anessin, a inicis d’estiu i finals de primavera, una mica més fresques i menys salines que les de mar oberta. Quan els vents de mar a costa, més habituals i fortes durant l’estiu, arrossegaven a les meduses (que viuen normalment en aigües obertes) cap a la costa trobaven una barrera natural ja que era difícil que es pogués barrejar les aigües obertes amb les costaneres. Aquesta barrera natural ja gairebé no existeix a causa del canvi global.

Vostè col·labora en el pla de prevenció i lluita contra les meduses en les costes espanyoles que el Consell de Ministres ha posat en marxa recentment. Quines mesures es duran a terme?

El pla planteja abans de res reduir les incidències a les platges que puguin causar les meduses, mitjançant una xarxa de voluntaris que informin una central d’operacions després d’albirar-les. Una vegada detectat un eixam es destinaran els mitjans per a la seva recollida mitjançant embarcacions equipades amb xarxes adequades. Però aquesta acció serà en les ocasions en les quals realment sigui eficaç l’extracció dels eixams de meduses, que hauran de ser de més d’un exemplar per metre quadrat. La solució més immediata i eficaç és treure-les quan es trobin a menys d’uns 100 metres de la costa mitjançant petites embarcacions i amb els mitjans que disposin les autoritats municipals. A aquesta distància les meduses ja no poden tornar al seu hàbitat en mar oberta i acaben morint a les platges. La idea fonamental és extreure-les abans que arribin a la zona de bany, si és possible encara vives, ja que s’encojen i no es trenquen i perquè estan majoritàriament en la superfície i són fàcils de recollir.

I l’ús de xarxes fixes?

Desaconsello les xarxes fixes ja que retenen tot tipus d’organismes i sobretot perquè en enganxar-se en la xarxa les meduses moren i es trenquenLes desaconsello, ja que aquestes, encara que retenen les meduses, retenen també tot tipus d’organismes i sobretot perquè en enganxar-se en la xarxa les meduses moren i es trenquen. Amb el trencament dels tentacles aquests arriben a la platja per igual i continuen causant picades encara que estiguin despresos de les meduses.

Com cal actuar davant una medusa?

Abans de res cal recordar que les meduses no ataquen mai, ja que piquen quan contactem amb els seus tentacles. També que la major part de les espècies mediterrànies no són perilloses i tan sols ens poden causar estats greus quan ens ha picat una segona vegada durant l’estiu o la quantitat de cèl·lules que ens inoculen el verí (longitud dels tentacles) cobreix una part mínimament extensa en la nostra pell. Si hi ha meduses en l’aigua cal sortir lentament sense moviments bruscos per a evitar atreure als tentacles de manera accidental.

Parlant de perillositat, des del CSIC s’ha advertit que l’augment de les temperatures podria atreure espècies no vistes fins ara i més perilloses, com la “caravel·la portuguesa”, procedent d’Àfrica. Encara no hem vist el pitjor?

Podrien arribar eixams de caravel·les com ja ha ocorregut en el llevant espanyol, en les costes andaluses o en el Delta de l’Ebre. Si això succeís de manera habitual caldria prendre mesures específiques de recollida, que el cas d’aquesta espècie poden ser eficaces. Aquesta espècie té un flotador de color rosat que sempre està en superfície i això afavoreix la seva recollida. De tota manera, aquesta hauria de fer-se amb personal preparat i amb les precaucions adequades, ja que es tracta de l’espècie més perillosa per la seva virulència.

Què cal fer si ens pica una medusa? Sembla que hi ha certa confusió i psicosi davant el tema: Per exemple, un lector ens comentava que mentre en alguns llocs recomanen aplicar aigua freda, en uns altres és justament el contrari.

És important recordar que després d’una picada tenim una ferida que cal cuidar perquè no s’infectiSi ens ha picat és molt important sortir de l’aigua, rentar-nos amb aigua salada, no dolça; no gratar-se ni fregar-se la pell amb sorra o tollas; treure les restes de tentacles si són encara evidents; i aplicar-nos un xoc de fred mitjançant una bossa de plàstic plena de gel durant uns quinze minuts. Aquesta aplicació afavoreix la desnaturalització del verí (perd el seu efecte) i evita que arribi al reg sanguini i així evitar posteriors complicacions. No és aconsellable l’aplicació d’altres substàncies com l’amoníac, que irrita la pell. És important recordar que a partir d’aquest moment tenim una ferida que cal cuidar perquè no s’infecti. Una aplicació d’un antisèptic com la tintura de iode i una cobertura mitjançant benes ajuda al fet que se cicatritzi la ferida.

Amb aquesta invasió es corre el risc de tornar a les meduses animals maleïts que cal eliminar. No obstant això, segur que compleixen algun paper beneficiós dins de l’ecosistema…

Les meduses tenen un paper com a carnívors en les cadenes tròfiques marines (xarxes alimentoses) i són preses de peixos, tortugues i altres animals marins. Fa més de 500 milions d’anys que estan en el nostre planeta i la seva senzillesa i característiques urticants poden explicar el seu èxit ecològic en els oceans.

Com a expert en biodiversitat marina, ha dirigit diverses expedicions a l’Antàrtida , una d’elles recentment, en ple Any Polar Internacional. Quines conclusions ha extret de les seves recerques?

Els canvis produïts pel desglaç de les glaceres és a curt termini beneficiós per als ecosistemes marins, encara que si fossin massius a llarg termini podrien ser letals per a la vida a l’AntàrtidaL’Antàrtida és un ecosistema únic en el món i el més aviat conservat ja que ha patit menys que cap altre l’acció de l’home. El poder estudiar la naturalesa sense haver estat transformada per l’acció de l’home és una oportunitat única per a un ecólogo marí. Les recerques en les mars antàrtiques m’han aportat coneixements sobre l’origen de la vida marina en els últims 60 milions d’anys després de la gran extinció que va haver-hi en la Terra. La possibilitat que la vida es desenvolupi de manera espectacular malgrat les condicions tan extremes ens ha permès demostrar que tots els compartiments dels ecosistemes marins estan interconnectats. Per exemple, els organismes que viuen en el llit marí poden influir destacadament a la vida que es desenvolupa més de 400 metres damunt, prop de la superfície de l’oceà. Així mateix, hem pogut observar recentment que els canvis produïts pel desglaç de les glaceres i posterior despreniment de grans masses de gel, inclosos icebergs, és a curt termini beneficiós per als ecosistemes marins, encara que si els despreniments anessin massius a llarg termini podrien ser letals per a la vida a l’Antàrtida.

Fins a quin punt hi ha motius per a la preocupació?

En una part de l’Antàrtida, la zona de la Península, s’ha incrementat la temperatura més de 2 °C en els últims anys, però en canvi en el continent (més del 80% de la seva extensió) la temperatura ha baixat més de 2 °C. Això fa que es consolidin les glaceres, tot el contrari que l’hemisferi nord. No podem oblidar que aquests canvis seran evidents rampell, si no ho són ja, però potser no són tan greus en totes les parts del món. El canvi serà, o és ja, global però les repercussions seran molt variades o diferents segons les zones.

El canvi climàtic és un dels temes de més candent actualitat. No obstant això, alguns experts parlen d’exageració i moda passatgera. És això cert? Està afectant el canvi climàtic a les àrees que vostè investiga?

La degradació de les glaceres i del gel marí a l’Àrtic és més que evident i podria influir en la circulació marina de l’hemisferi nord i en el clima. No tenim evidències que nivell de canvis podrà tenir aquest fenomen, però els models ens alerten dels canvis en el nivell de mar. Ara bé, sabem que les previsions de 6 o 7 metres no són realistes: avui sabem com a molt no superaria el metre d’altura. De tota manera, un metre és molt i pot causar la inundació de moltes regions costaneres de la Terra.

Llavors s’està exagerant?

El que ens preocupa realment de l’escalfament global és la velocitat dels canvisEl que ens preocupa realment és la velocitat dels canvis. Situacions d’increments de temperatura com les d’ara han succeït en la Terra moltes vegades abans. La diferència és la rapidesa amb la qual s’aconsegueixen aquestes temperatures i que farà que no estiguem preparats per a trobar solucions a la mateixa velocitat. No es pot exagerar, però tampoc cal negar les evidències del canvi climàtic. Comencem a conèixer les causes d’aquests canvis (emissions de gasos amb efecte d’hivernacle, etc.) i que podem i hem d’actuar per a desaccelerar la rapidesa dels canvis. Si ho fem potser arribem a temps de poder seguir amb el model se societat en la qual vivim. Si no ho fem, podem arribar a situacions irreversibles i que ens facin molt difícil la supervivència en el nostre planeta.

Les associacions ecologistes també són molt crítiques amb la pèrdua de biodiversitat marina És tan greu la situació?

La biodiversitat en el Planeta s’ha incrementat contínuament en els més de 500 milions d’anys en què existeix la vida macroscòpica, malgrat les extincions massives que han succeït. Resultat d’aquest procés d’increment va aparèixer la nostra espècie en el Planeta. El nostre futur passa per mantenir o no reduir en excés els nivells de biodiversitat que han permès la nostra existència i supervivència. Encara ens queda un llarg tros per demostrar aquesta més que evident realitat. Un exemple d’això és la nostra dieta. L’explosió de la vida humana va ser paral·lela al consum d’una elevada diversitat d’aliments. Amb el temps hem reduït les espècies que consumim i hem hagut de recórrer als aliments artificials o fins i tot als transgènics. La mar és una evidència destacada de la situació. El futur acabarà sent de l’aqüicultura a causa del col·lapse de les pesqueres, però encara queda molt temps perquè aquesta tècnica trobi una solució.

Llavors és cert que estem a la vora d’un col·lapse de les pesqueres?

El futur acabarà sent de l’aqüicultura a causa del col·lapse de les pesqueres, però encara queda molt temps perquè aquesta tècnica trobi una solucióLa situació de la falta de recursos pesquers és més greu que la causada pel canvi global en els oceans. Aquesta falta de recursos és evident també en l’esgotament de les energies com dels combustibles fòssils. És el canvi de mentalitat cap a la gestió dels recursos que extraiem del Planeta la clau del futur per a la nostra espècie i per a això es requereix un canvi radical en la concepció que tenim del món: no és un pou sense fons, els recursos són limitats i l’única via és la seva objectiva gestió i el control de la sobrepoblació.

Davant tanta dada negativa, podria donar algun altre més esperançador?

Potser la millor dada positiva és que, malgrat el mal que hem tractat els oceans i el Planeta en general, encara som aquí. Aquest fet ha confós a molts economistes i polítics que encara creuen que els recursos són infinits. La situació greu és que el manteniment de l’estat del benestar ha estat i continua sent gràcies a una desigualtat insostenible en el consum dels recursos: tan sols cal observar la renda per càpita d’un ciutadà europeu occidental o un nord-americà i per contra un africà. Tan sols una regulació d’aquesta balança comercial ens pot salvar de l’extinció. Sempre presumim de ser l’espècie més intel·ligent del Planeta; potser ho som tant que som capaços de fins i tot programar nostra autoextinción.

Què podem fer els ciutadans sobre aquest tema?

Conscienciar-se és el primer pas per a pressionar als responsables que hem de canviar ràpidament d’actitud enfront del mónLa globalització ens ha permès veure la realitat del Planeta a tots els ciutadans. Ja no pedemos ignorar, per exemple, la fam a Àfrica o les penúries en Centre Amèrica. Aquesta consciència és el primer pas per a pressionar als responsables que hem de canviar ràpidament d’actitud enfront del món. Aquest canvi d’actitud que ja es comença a albirar en alguns polítics, economistes o sociòlegs és la clau per al futur de la humanitat.

I els científics?

La tasca dels científics, almenys els que estudiem el medi ambient, és avançar al més aviat possible i amb els mitjans necessaris per a conèixer millor el Planeta i poder donar les eines per a la seva millor gestió. També des del punt de vista dels investigadors marins, aquesta tasca és encara més dura, però alhora apassionant, perquè a inicis del segle XXI encara coneixem tan sols el 20% dels oceans.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions