Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La calor estival afavoreix l’aparició de tempestes i les caigudes de rajos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 25deAgostde2003
Img tormenta

Tormenta
Els rajos són un dels fenòmens meteorològics més perillosos que existeixen. Sorgeixen de les 44.000 tempestes elèctriques que es produeixen cada dia al planeta, que provoquen 8.600.000 descàrregues, la qual cosa significa que 100 rajos copegen el sòl cada segon en algun punt del món.

Agost és el mes en el qual aquests electrometeoros són més abundants a Espanya. La seva caiguda és el pròleg de la meitat dels incendis forestals deguts a causes naturals, per no esmentar les 24 morts que causen com a mitjana a l’any. “Els rajos són molt més freqüents a l’estiu a causa de la calor, que és el desencadenant de les tempestes”, explica la meteoròloga Margarita Martín Giménez, de l’Institut Nacional de Meteorologia (INM).

Els impactes de llampecs es distribueixen de manera desigual en la Península Ibèrica. “Les zones en les quals es produeixen més descàrregues són el Sistema Ibèric, els Pirineus i Catalunya”, comenta Martín Giménez.

Els experts de l’INM coneixen el nombre d’impactes i la seva distribució gràcies a una xarxa de detectors. “Registren la descàrrega a l’instant -indica la meteoròloga-. Estan distribuïts cada cent quilòmetres i són uns instruments molt senzills, però de gran precisió”. Aquesta fiabilitat permet als experts seguir l’evolució de les tempestes, que l’usuari també pot apreciar a través de la pàgina web de l’INM –www.inm.es-. Allí es pot consultar el mapa en el qual es reflecteixen els impactes amb intervals de sis hores.

Cúmulonimbos

Els rajos són espurnes elèctriques que salten d’un núvol a una altra o d’un núvol a terra. No neixen en qualsevol formació nuvolosa, sinó en un tipus molt concret denominat cúmulonimbo. Aquests núvols es formen “per un fenomen denominat convecció, causat per la calor”, descriu Margarita Martín. “El Sol escalfa la Terra, que al seu torn eleva la temperatura de l’aire, que ascendeix”. En prendre altura, es refreda i es condensa amb rapidesa, en trobar-se amb capes de l’atmosfera més denses i més fredes. Així es forma el característic núvol de tempesta, que pot tenir una altura de 10 quilòmetres.

Els rajos neixen a l’interior del cúmulonimbo generats per la polarització que es produeix en les molècules d’aigua del seu interior. El núvol es converteix llavors en una gran pila, amb el pol positiu situat generalment en la part alta i el pol negatiu a la base. El raig és un salt de milions d’electrons que té lloc des de la càrrega negativa del núvol cap a la Terra, atreta per la càrrega positiva d’aquesta. En desplaçar-se per les zones amb major quantitat de gotetes d’aigua, l’espurna no segueix una línia recta per arribar al sòl i ofereix el característic aspecte d’arrel d’arbre. El tro que ho acompanya és el so generat per l’expansió sobtada de l’aire per la calor del raig, que fa que les ones de pressió es transmetin com de so.

El retard que percep l’observador entre la visió del llampec i el so del tro es deu al fet que aquest es desplaça a la velocitat del so, 300 metres per segon, menor que la de la llum de la descàrrega. Aquesta és la base de l’eficaç sistema popular de calcular la distància de les tempestes en funció del retard del tro respecte al raig. La pròpia espurna es mou a la velocitat sorprenent de 140.000 quilòmetres per segon, amb la qual recorre a l’instant fins a 13 quilòmetres de distància.

La potència dels rajos és variable i supera en ocasions els 100 milions de volts. La intensitat mitjana aconsegueix els 20.000 amperes i la temperatura, 28.000 graus, triplica la de la superfície del Sol. No és d’estranyar, per tant, que aquestes descàrregues siguin les causants de més de la meitat dels incendis forestals que es produeixen a l’estiu per causes fortuïtes. Com subratlla Margarita Martín, “la qual cosa ocorre és que la temporada de major concentració de tempestes coincideix precisament amb l’època més seca de l’any”.

Prendre precaucions

A més d’encendre focs, els rajos són un perill directe per a qualsevol que s’exposi a una tempesta elèctrica i no prengui precaucions, com evitar els objectes metàl·lics, els pals de conducció elèctrica, els arbres o allunyar-se de tota superfície d’aigua. Cada any aquestes descàrregues es porten per davant la vida d’1,2 persones per cada 2 milions d’espanyols. No obstant això, el 70% de les víctimes d’un raig sobreviu, encara que bona part no supera del tot les seqüeles de l’accident.

A part de les cremades, la víctima pot sofrir danys en el sistema nerviós, traumatismes, pèrdues de visió i oïda. Malgrat tot, s’han donat casos de repetidors, individus que no només han sobreviscut a un cop, sinó a dos o més. El guardabosques nord-americà Ray Sullivan va superar set cops de raig entre 1942 i 1976. Una persona pot ser aconseguida per un raig en les més diverses circumstàncies. És conegut el cas de les dues joves tailandeses que van caure fulminades a l’octubre de 1999 a Londres per un llampec atret per l’armadura metàl·lica del sostenidor d’una d’elles. El futbolista colombià Hermann Gaviria va sofrir el mateix fatal destinació mentre entrenava, a l’octubre de 2002. En aquest cas, la humitat del seu cos va haver d’actuar d’atractor.

Però resulten encara més cridaners els casos de les persones que han sobreviscut al cop de raig. L’enginyera biscaina Lourdes Urbieta va superar el tràngol de sofrir una descàrrega mentre treballava en una pedrera de Mañaria (Biscaia). El seu cas va ser notori per partida doble, doncs es trobava en el quart mes d’embaràs. La gestació va tirar endavant i va tenir un fill que porta per nom Ekaitz, tempesta en basca.

Etiquetes:

estiu rajos tempestes

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions