Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La capa d’ozó es recupera

Les mesures per millorar la capa d'ozó estan donant els seus fruits, encara que convé no baixar la guàrdia, segons els experts
Per Alex Fernández Muerza 24 de setembre de 2014
Img capa ozono hd
Imagen: NASA

Diversos informes científics internacionals assenyalen la progressiva recuperació de la capa d’ozó, vital per al medi ambient i la salut dels éssers humans i gran quantitat d’espècies. L’adopció dels acords i regulacions per evitar les substàncies que la destrueixen està donant els seus fruits. No obstant això, els experts recorden els desafiaments que queden encara per fer front. Aquest article aborda la recuperació de la capa d’ozó, els desafiaments en la seva protecció i per què cal cuidar-la.

Recuperació de la capa d’ozó

La capa d’ozó està tornant als seus nivells de 1980. Aquesta bona notícia la donava fa poc l’informe Avaluació científica de l’esgotament de l’ozó de 2014. Elaborat per 282 científics internacionals per a diverses institucions com l’Organització Meteorològica Mundial (OMM), el Programa de les Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA), l’Agència Espacial Nord-americana (NASA) o la Comissió Europea (CE), el treball dona una visió actualitzada de l’estat de la capa d’ozó a nivell global després de l’aprovació del Protocol de Mont-real. Aquest tractat internacional va prohibir des de 1989 el consum i fabricació de les substàncies que la reduïen i va ser complementat, en 1991, amb la “Esmena de Londres”.

La capa d’ozó està tornant als seus nivells de 1980, segons els científics
L’eliminació gradual d’aquests productes també ha beneficiat a la lluita contra el canvi climàtic, perquè molts d’ells són potents gasos d’efecte hivernacle, recorda el treball. En 1987, any en el qual es va començar a debatre el Protocol, aquestes substàncies van produir unes 10 gigatoneladas d’emissions de diòxid de carboni equivalent. En l’actualitat, aquestes emissions han disminuït més d’un 90%.

L’informe assegura que, sense aquest Protocol, les substàncies que disminueixen l’ozó es multiplicarien per deu en 2050. En un altre document recent, aquesta vegada de l’Agència Europea de Medi ambient (AEMA), s’apunta que aquests productes s’han substituït amb èxit en la majoria dels llocs del món des de 1989, amb un control de més de 200 productes.

En general, el comerç i ús de les substàncies amb alt poder destructor d’aquesta capa s’està reduint a mesura que es reemplacen de forma gradual per altres menys nocives, segons l’informe de la institució europea. En la Unió Europea (UE) aquestes substàncies es regulen per un Reglament més estricte que el Protocol de Mont-real. Segons Jorge Olcina, climatólogo de la Universitat d’Alacant, és “un exemple d’acord internacional que s’ha complert i el benefici ambiental del qual ja dona els seus primers resultats, a diferència del Protocol de Kyoto, establert en 1997 per reduir les emissions de gasos d’efecte hivernacle, que, desafortunadament, pocs països compleixen i alguns -els més emissors- no han signat”.

Desafiaments en la protecció de la capa d’ozó

Malgrat les bones notícies, convé no baixar la guàrdia i continuar els esforços. Olcina explica que la recuperació de la capa d’ozó és lenta: “Fins a la dècada dels seixanta del present segle no es podrà parlar d’una recuperació dels nivells de 1980. Encara que ja no s’emetin més holocarburos, romanen entre 50 i 100 anys en l’atmosfera. Ens queden encara diverses dècades d’escoltar el desenvolupament d’aquest “forat” -en realitat adelgazamiento- en la capa de l’ozonosfera (dins de l’estratosfera) sobre l’Antàrtida durant la primavera austral (entre setembre i desembre)”.

D’altra banda, la prohibició de les substàncies químiques que disminuïen la capa d’ozó va comportar la seva substitució per unes altres que, com els gasos fluorados (gasos-F), són potents gasos d’efecte hivernacle. Per això, la UE ha aprovat limitar de forma escalonada les emissions de gasos-F a l’atmosfera des del territori comunitari.

Per què cal cuidar la capa d’ozó

L’ozó és un gas que a 25 quilòmetres d’altura, en l’estratosfera, filtra la radiació ultraviolada del sol. L’ozó és destruït per gasos que contenen nitrogen, hidrogen i clor, ja siguin de formació natural o creats per l’ésser humà. Entre aquests últims s’inclouen més de 100 productes com els CFC, HCFC, halones, bromur de metil, tetraclorur de carboni o metilcloroformo. Un dels més coneguts i utilitzats, els CFC (inventats gairebé per casualitat en 1928), van començar a emprar-se en els refrigeradors, i anys després en productes tan diversos com a aerosols d’ús quotidià (desodorantes, lacas, etc.), o gots i recipients d’un sol ús.

La reducció de la capa d’ozó comporta que la radiació ultraviolada arribi a la Terra amb major facilitat, amb diversos efectes negatius en el medi ambient i la salut:

  • Augment de càncers i reducció de la resposta immunològica. Nacions Unides estima que la pèrdua anual d’un 10% d’ozó durant diverses dècades suposa un augment de casos de càncer de pell en prop de 250.000 per any. Un altre efecte de la llum ultraviolada és que deixa més indefens al cos davant possibles malalties. L’informe de l’OMM, el PNUMA i la NASA, entre uns altres, conclou que l’aprovació del Protocol de Mont-real haurà evitat dos milions de casos de càncer de pell a l’any fins a 2030, danys oculars i del sistema immunològic, i haurà contribuït a conservar la fauna i l’agricultura.
  • Dany als ecosistemes. El fitoplàncton, base de la cadena alimentosa marina, disminueix. Per a algunes espècies animals, un augment de radiació comporta també la formació de càncer de pell, i per a moltes plantes pot implicar danys i estar més exposades a malalties, la qual cosa podria suposar una pèrdua de biodiversitat i espècies.

El “forat” de la capa d’ozó va ser un dels temes d’actualitat més candents del moment. En realitat consisteix en un adelgazamiento en la capa que té lloc en determinades èpoques de l’any i, de forma més significativa, en l’Antàrtida. La NASA ofereix una pàgina web en la qual es pot seguir la seva evolució.