Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La contaminació de l’aire pot provocar alteracions en l’ADN, segons investigadors canadencs

Apunten com a agent mutagènic a les microscòpiques partícules de carbonilla i pols

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 14deMaigde2004

Un equip d’investigadors de la Universitat McMaster, al Canadà, ha descobert que les gavines d’Hamilton, en la industrialitzada regió d’Ontario, experimenten en les seves cèl·lules una taxa de mutacions genètiques anormalment alta. Això ha portat als professors Christopher Somers i James Quinn a la hipòtesi que la contaminació de l’aire en aquesta regió industrial provoca alteracions en l’ADN dels ocells i, potser, d’altres éssers vius.

Per a corroborar les seves sospites, Somers i Quinn van experimentar amb dos grups de ratolins exposats a diferents nivells de contaminació atmosfèrica. En una caseta instal·lada en la zona més industrialitzada d’Hamilton, al costat de dues siderúrgies i una autopista, va habitar un grup de rosegadors. L’altre va ser reclòs en cambres similars col·locades en un entorn rural, a 30 quilòmetres del port. En analitzar la descendència dels ratolins, els científics van observar que els que van habitar en la zona industrial tenien una taxa de mutació genètica en les cèl·lules sexuals fins a dues vegades superior.

Ara aquests indicis són apuntalats en un experiment molt més precís. Encara que aquesta recerca, publicada ahir en “Science”, no buida totes les incògnites, apunta directament com a agent mutagènic a les microscòpiques partícules de carbonilla i pols, que contenen una classe de compostos tòxics anomenats hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP’s).

Els experts canadencs van utilitzar aquesta vegada quatre grups de ratolins de laboratori, dos en l’àrea industrial i dues en la zona rural, així com dues classes de cambres per a acollir als animals: una amb sistema de filtració de partícules de l’aire i una altra sense aquest element de protecció. A les deu setmanes, tots els rosegadors van ser creuats per a analitzar alteracions en l’ADN d’un gen seleccionat com a marcador. Els exàmens moleculars van revelar que la descendència dels ratolins que van respirar aire contaminat va heretar el doble de mutacions genètiques que els ratolins dels altres grups.

Risc de càncer

Nombrosos estudis associen l’exposició als hidrocarburs aromàtics policíclics, bé pel fum del tabac o la crema de carbó, a mutacions genètiques en cèl·lules pulmonars que poden acabar en un càncer. La pregunta que encara han de respondre els investigadors és com aquests compostos danyen les cèl·lules sexuals.

Especialistes dels EUA aventuren que les alteracions genètiques en la línia germinal serien el resultat d’una seqüència de fets. Començaria amb la inhalació d’aquestes partícules, la seva entrada des dels pulmons a la sang i el posterior transport al fetge. Allí, els metabòlits resultants acabarien per arribar als testicles, danyant ADN de cèl·lules mare precursores d’espermatozoides. Així mateix, recorden que hi ha proves que els HAP’s inhalats en micropartículas poden originar alteracions en el desenvolupament. Per exemple, s’ha comprovat que les embarassades exposades a aquesta mena d’ambients donen a llum bebès amb baix pes, sobretot si l’exposició es produeix durant el primer mes de gestació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions