Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La contaminació radioactiva a Palomares no ha afectat la salut dels seus habitants, segons un informe

La situació radiològica derivada de l'accident de 1966 s'ha alterat en aquesta comarca d'Almeria

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 08deNovembrede2002

L’últim informe realitzat per experts del Consell de Seguretat Nuclear (CSN) sobre l’accident ocorregut a Palomares (Almeria) en 1966 revela que la contaminació derivada del succés “no ha tingut incidència sobre la salut dels habitants de la zona afectada”, encara que algunes persones “van rebre un cert nivell de dosi interna”, fonamentalment aquelles que “van estar exposades directament als aerosols de l’accident durant els moments inicials i l’execució de les operacions immediates de recuperació”. Aquest document sobre la situació radiològica de la zona de Palomares s’ha realitzat a petició del Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (Ciemat), antiga Junta d’Energia Nuclear.

En les seves conclusions es reconeix que “els continus i profunds canvis socioeconòmics que està experimentant la comarca de Palomares, modifiquen la situació radiològica de l’accident”. En aquest sentit, el document destaca que “la reducció progressiva de la grandària de les partícules d’òxid de plutoni augmenta la seva mobilitat i la probabilitat de resuspensión, amb el que s’incrementaria el risc d’incorporació per inhalació, especialment si es duen a terme moviments de terres”.

L’alerta en el Ciemat es va produir quan van tenir coneixement que s’anaven a desenvolupar activitats urbanístiques i agrícoles en la zona on van caure les bombes, després de l’accident ocorregut fa ara més de trenta-sis anys.

El 17 de gener de 1966 un “B-52” de les Forces Aèries dels Estats Units va col·lidir amb un avió nodrissa “KC-135” sobre les costes d’Almeria, durant una operació de càrrega de combustible en vol. El bombarder transportava quatre bombes termonuclears que es van desprendre i van caure sobre la zona. Una d’elles es va recollir intacta en terra, altres dues van xocar violentament contra el sòl per una fallada en l’obertura dels paracaigudes i la quarta es va precipitar sobre la mar, podent ser recuperada setmanes després. Com a conseqüència de l’impacte de dos de les bombes sobre el sòl, va detonar l’explosiu convencional que equipava aquests artefactes i va entrar en ignició parteix del seu nucli, formant-se un aerosol de plutoni que es va dispersar per l’acció del vent i va contaminar la zona de Palomares i els seus voltants, en el municipi d’Almeria de Cuevas de Almanzora.

Aerosol de plutoni

Una d’aquestes dues bombes va impactar en un petit tàlveg d’escàs interès agrícola, situada en el terme municipal de Vera. L’aerosol de plutoni generat en l’impacte es va desplaçar cap al poble de Palomares i es va dipositar sobre una zona conreada. L’altre artefacte va caure en el llit d’una rambla que es troba habitualment seca i que discorre pròxima al poble per la zona aquest. L’aerosol que va produir es va dirigir fa una zona de cultius de regadiu, fora del nucli urbà.

Després de l’accident i sota la direcció de les Forces Armades estatunidenques, es va dur a terme una operació per a retirar el plutoni i descontaminar els terrenys afectats. Una vegada conclosa aquesta operació, la Junta d’Energia Nuclear (ara Ciemat), en col·laboració amb el Departament d’Energia dels Estats Units, va posar en marxa un programa de seguiment radiològic de la població i de les àrees afectades, que continua realitzant-se en l’actualitat.

Els resultats d’aquest programa de seguiment radiològic mostren, segons l’informe del Consell de Seguretat Nuclear, que “existeix contaminació residual en la zona, observant-se els majors índexs en una part del terme municipal de Vera i en les proximitats de Palomares. Segons les conclusions del programa de seguiment sanitari, “l’accident no ha tingut incidència en la salut dels habitants de Palomares, encara que en alguns d’ells es va detectar la incorporació de plutoni en la fase immediatament posterior a l’accident, en quantitats inferiors a les que poden produir mal biològic”.

Estratègies d’intervenció

Fa més de dos anys, el Ciemat va informar el Consell de Seguretat Nuclear que havia reavaluat l’inventari de plutoni romanent de la zona de Vera, concloent que en aquest àrea queda més plutoni del que s’havia estimat inicialment. També va documentar l’existència de dues rases enterrades en la mateixa zona que contenien materials contaminats de la col·lisió dels dos avions, “l’activitat dels quals no s’havia inclòs en l’inventari perquè no havia estat possible obtenir una valoració exacta d’aquesta”. Davant això, el Centre de Recerques Energètiques Mediambientals i Tecnològiques considerava que calia intensificar la recerca en aquesta zona per a avaluar possibles estratègies d’intervenció, amb la finalitat de controlar els nivells d’exposició derivats de la contaminació romanent.

Arran d’aquesta situació, els especialistes del CSN van tenir constància que els propietaris dels terrenys situats en Vera estaven considerant la possibilitat de desenvolupar activitats agrícoles o promoure la utilització de sòl amb finalitats urbanístics.

A partir d’aquest moment, es van remenar diverses possibilitats d’actuació, després d’informar el Ministeri d’Indústria i Energia i, posteriorment, al Ministeri de Ciència i Tecnologia. Una de les alternatives era que l’Administració adquirís els terrenys per a establir allí una àrea de recerca, però les converses amb els propietaris no van arribar a cap fi, ja que es tractava d’una expropiació de terrenys.

L’informe del Consell de Seguretat Nuclear especifica en les seves conclusions que “la desintegració de plutoni en americi augmenta el nivell d’exposició a la radiació que procedeix directament de la contaminació del sòl, amb el que l’increment de la presència de persones en les zones contaminades podria donar lloc a l’augment de les dosis externes”.

Control radiològic

A tenor de l’exposat, el CSN considera que s’ha de restringir l’ús de la zona del terme municipal de Vera, en la qual va caure una de les bombes termonuclears, “impedint les activitats agrícoles i urbanístiques i, en general, totes aquelles que poguessin donar lloc a la remoció de terres sense un control radiològic específic”.

Aquest organisme aposta per un pla extensiu d’actualització de la situació radiològica de tota la zona afectada per l’accident per a, en el termini de sis mesos, disposar d’un pla de contaminació superficial de l’àrea afectada i de les zones confrontants, així com un pla de la contaminació del subsòl en el qual van caure les dues bombes termonuclears, “amb el detall suficient per a valorar l’inventari total d’activitat romanent en totes dues zones”.

Paral·lelament, el Consell de Seguretat Nuclear considera necessari que es continuï amb el programa de control sanitari i radiològic que es duu a terme des de 1966, tenint en compte que les pràctiques agrícoles que es desenvolupen a la comarca de Palomares modifiquen de manera permanent la zona afectada per l’accident.

Finalment, el CSN és partidari d’establir en aquesta zona un centre de recerca nuclear, ja que ofereix condicions per a estudiar els radionucleidos en la biosfera. En aquest sentit, considera “del màxim interès que s’analitzi la possibilitat d’establir un programa de recerca, dedicat fonamentalment a aquesta mena d’estudis que, a més, redundarà en el control de la situació radiològica de l’àrea afectada”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions