Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La criatura marina encallada en una platja xilena desconcerta als investigadors

La comunitat científica no es posa d'acord sobre el seu origen
Per mediatrader 9 de juliol de 2003

La gegantesca criatura marina encallada des de fa dues setmanes en una platja del sud de Xile, s’ha convertit en un enigma per als científics, que no es posen d’acord sobre la seva naturalesa.

Mentre s’esperen els informes sobre les mostres que van ser enviades a laboratoris d’almenys cinc països, els investigadors han posat sobre la taula diverses teories, que van des dels qui asseguren que són restes d’un cetaci a aquells que no dubten a afirmar que es tracta d’un cefalòpode gegant. Fins i tot no ha faltat qui sostingui que es tracta d’alguna espècie fins ara desconeguda.

Les primeres informacions, brindades pel Centre de Conservació de Cetacis (CCC) de Xile, parlaven d’un polp de l’espècie “Octupu giganteus”, de 12 metres de llarg per 5,8 d’ample, 1,6 metres en la seva part més alta, que és el cap, i quatre tones de pes.

No obstant això, el zoòleg Jorge Porto, director executiu de l’Institut de Conservació Terra Australis, sosté que l’enorme massa gelatinosa, que ha estat vista per centenars de curiosos, és només el cuir d’una balena, amb aparença d’un grasiento mantell enrotllat.

La idea és compartida pel veterinari Miguel Roa, qui assegura que no és un calamar gegant ni un polp, però el seu col·lega Verónica Altayó, del CCC, creu que les despulles corresponen a un invertebrat, encara que no a un calamar.

Per a Elsa Cabrera, directora del Centre, ja es tracti d’un cetaci o d’un polp, l’important és que la comunitat científica “s’ha posat de cap” a investigar què és exactament el monstre de la platja La Donzella, prop de la localitat de les Nyonyes, a mil quilòmetres al sud de Santiago de Xile. Cap laboratori del món ha quedat indiferent davant el descobriment, i sigui com sigui el resultat “nosaltres el donarem a conèixer, perquè l’important és l’impacte que això ha causat”, diu Cabrera.

L’experta reconeix que en la comunitat científica existeixen visions dividides sobre l’origen de la massa orgànica, però subratlla que tots han declarat estar fascinats per la possibilitat d’accedir a aquest material biològic. Explica que Sidney Pierce, director del Departament de Biologia de la Universitat del Sud de Florida (els EUA), va declarar que, d’acord amb les imatges enviades pel Centre xilè, podria tractar-se de restes de balena, però al mateix temps va manifestar el seu desig de realitzar altres anàlisis per a estar completament segur.

Per part seva, el criptozoólogo francès Michel Raynal està impressionat per l’extraordinària semblança entre el polp trobat a Florida en 1896 i la criatura de la Donzella, encara que tampoc descarta que puguin ser restes d’un cetaci. De la mateixa opinió és Lorenzo Rossi, zoòleg italià, qui considera que la gegantesca criatura és un invertebrat gegant, similar a l’aparegut en 1896.

També Max Telford, del Departament de Zoologia de la Universitat de Cambridge (Regne Unit), ha pres contacte amb el Centre de Conservació de Cetacis amb l’objectiu de col·laborar en les anàlisis moleculars de la massa oposada.

Una de les mostres de teixit ha estat remesa així mateix a Carlos Olavarría, científic xilè que treballa en el Departament de Ciències Biològiques de la Universitat d’Auckland (Nova Zelanda). L’interès d’Olavarría se centra en determinar mitjançant anàlisis genètiques si les restes oposades corresponen a un cetaci i, en aquest cas, poder conèixer de quina espècie.