Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La disponibilitat d’aigua suficient i la seva qualitat seran dues dels majors problemes d’aquest segle

L'increment de la població mundial necessitarà un major rendiment agrícola i el principal factor limitant serà l'aigua

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 03deAbrilde2002

Fa uns anys, un equip investigador de la Universitat de Stanford, a Califòrnia, va concloure que el 15% de la producció vegetal total terrestre procedia dels cultius i van tabular el consum vegetal directe i indirecte (bestiar, combustible, fustes usades) realitzat per la població humana. En 1986, els cinc bilions de persones existents en el món consumien un 40% de la producció de les plantacions terrestres. Si les prediccions d’increment de població es compleixen i els rendiments agrícoles no augmenten, l’any 2036 els 12,5 milions d’habitants de la Terra necessitaran més del 100% d’aquesta producció vegetal. La dada és preocupant encara que no hem d’ocultar que altres investigadors consideren que aquestes prediccions són pessimistes.

Per a complicar la situació, Eduardo Blummwald, un expert americà en el tema, indica que actualment la salinitat de les aigües produeix danys en les plantes de més de la quarta part de totes les terres conreades del nostre planeta, és a dir, uns 60 milions d’hectàrees i que el problema s’està aguditzant ràpidament afectant un nombre creixent de plantacions. Pot la ciència fer alguna cosa sobre aquest tema?.

Aigua

Podemos disposar de més aigua de qualitat?. Únicament el 2,5% de l’aigua terrestre és aigua dolça i més de les 2/3 parts d’ella es localitza en glaceres i casquets polars. Anualment, en forma de pluja i neu, cauen sobre la superfície terrestre uns 110.000 quilòmetres cúbics d’aigua, dels quals uns 2/3 retornen a l’atmosfera per evaporació directa o per transpiració a través de les plantes. L’aigua restant és la que mulla i rega la terra, consumim, forma els rius i desemboca en les mars.

Un 60% de l’aigua dolça existent no és accessible a causa de la seva localització. Per exemple, el va riure Amazones suposa el 15% de l’aigua dolça mundial i el va riure Congo el 3,5%, però, relativament, molt poques persones viuen en les seves zones d’influència. Del total de l’aigua disponible, els humans ja ens estem apropiant de més del 50%, principalment per a regar, però l’increment de la població mundial augmentarà ràpidament la demanda, amb la circumstància que les tecnologies per a capturar aigua dolça addicional sovint són cares, difícils i de relativa eficàcia.

Deixant apart altres solucions exòtiques, la dessalació és limitada perquè només proporciona al voltant del 0,2% de l’aigua dolça del món i el seu cost és prohibitiu en molts llocs. La construcció de preses i pantans té límits lògics, una vegada que ja s’han erigit els més obvis. Per exemple, des de 1950 a 1985, es van fer una mitjana anual de 900 grans preses en el món, mentre que ara el percentatge s’ha reduït més d’un 50%. Per això, les solucions han de passar per estratègies com: aprofitar millor les aigües dolces existents, que no es perdin en la mar, utilitzant-les de la manera més rendible possible per a la humanitat; evitar la contaminació de les aigües i, simultàniament, descontaminar les ja contaminades de la manera més eficaç possible. Quant al problema de la salinització de les aigües la ciència està permetent avançar en dos fronts principals: la tecnologia de la dessalació i l’ús de cultius resistents a la sal.

Halofitas

El geòleg estatunidenc Oscar E. Meinzer (1876-1948) va encunyar el terme halòfila per a referir-se a les plantes que toleren la sal, que són capaces de desenvolupar-se en terrenys salins o usant aigües salines. Aquestes plantes solen ser carnoses i de fullatge verd grisenc. La seva tolerància a la sal es deriva de l’existència en elles d’un mecanisme d’eliminació a través d’unes glàndules secretores de sals disposades en les fulles. En altres ocasions el que ocorre és que són capaces d’acumular la sal en fulles i tiges dels quals es desprenen al final de l’estació de creixement. Altres halòfiles impedeixen l’entrada de sal a les seves cèl·lules per mitjà de membranes semipermeables que emboliquen les arrels.

L’aparició i extensió de plantes halòfiles és un fenomen d’adaptació biològica evolutiva en el qual algunes plantes han conservat i potenciat certes modificacions del seu genoma, la qual cosa els han conferit aquestes característiques de resistència salina. D’altra banda, recordem que bona part dels avanços agrícoles es basen en el desenvolupament de mutants genètics, d’entrecreuaments genètics, que condueixin a millors resultats. El problema era que, fins recentment, això es feia d’una manera natural, això sí, però lent, cec i intuïtiu, sense conèixer prèviament quins podrien ser els resultats. La nova Biologia permet, almenys en principi, la possibilitat d’estudiar les bases genètiques que diferencien a les planes halòfiles de les no resistents amb la possibilitat d’usar les tècniques de transgénesis per a permetre que algunes plantes normals puguin conrear-se en terrenys o amb aigües salins.

Gens

No es coneixen encara tots els mecanismes i gens responsables de la resistència a la salinitat, però en aquest camp els avanços són molt ràpids i, per exemple, ja s’han obtingut diverses plantes, entre elles de tomàquets resistents i en algun dels aspectes d’aquestes recerques han intervingut investigadors lligats al CEBAS, Centre investigador del Consell Superior de Recerques Científiques.

La sal és clorur sòdic. Per a combatre la presència de sal el més usual és que les plantes enviïn els ions sodi fins als seus grans vacúols, que són una espècie de grans dipòsits distintius de les cèl·lules vegetals, situats en el seu interior. Quant als ions clorur són exclosos en les pròpies arrels perquè les cèl·lules de l’arrel posseeixen unes altes concentracions internes d’ions clorur que provoca que no admetin més. Per tant, és clau per a la resistència a la salinitat que la transferència d’ions sodi al vacúol sigui efectiva. En el procés, entre altres components, participen una proteïna antiporte (AtNHX1, amb funcions transportadores) i dues formes de bombes protòniques (AVP1 i AVP2), ja que la diferència de concentració de protons és la font d’energia que fa possible l’emmagatzemar els ions sodi en el vacúol, contra un gradient de concentració, és a dir, transportant el sodi des d’un lloc en el qual està menys concentrat fins un altre més concentrat.

Els estudis genètics ja han permès disposar del gen d’AtNHX1 i inserir-lo en plantes normals d’Arabidopsis, de tomàquet, i altres plantes. Les plantes es comporten normalment però són molt més resistents a la salinitat. En el cas del tomàquet transgènic es va trobar una major concentració de sodi en les fulles, però un contingut normal en el fruit. Per tant, el camí d’obtenir plantes més resistents a la salinitat ja està obert. Falta perfeccionar-ho i que socialment sigui discutit, d’una manera anàloga al que ocorre amb els aliments transgènics, amb l’aportació de veus procedents dels diversos col·lectius socials, sense oblidar als científics.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions