Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La indústria alimentària pot produir energia sostenible

Les calories presents en els aliments poden engegar fàbriques de gran envergadura i alimentar la xarxa elèctrica amb l'excedent energètic que generen

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 13 de Maig de 2019

L’interès pel medi ambient augmenta amb el pas dels anys. Fa amb prou feines dues dècades, segons dades del CIS (Centre de Recerques Sociològiques), la preocupació per l’entorn no arribava al 60 % de la població. Avui, en canvi, és un tema transversal que inquieta a la major part de la ciutadania. La gestió del plàstic i el maneig dels residus, l’esgotament dels recursos i la manera de produir energia, la qualitat de l’aire que respirem o la petjada hídrica dels aliments que mengem són algunes de les preocupacions que marquen la nostra agenda quotidiana. La cura del planeta és responsabilitat dels consumidors, però no solament d’ells. També concerneix als productors i a la indústria, que s’enfronten a un desafiament crucial: renovar-se o morir. I no és solament una metàfora.

A Espanya ens preocupa la salut de la Terra, i els intents per establir un model de consum respectuós amb el medi ambient s'aprecien a simple vista als carrers de qualsevol ciutat: reciclem les escombraries, els cotxes elèctrics formen part del paisatge habitual, les bicicletes guanyen terrè, fem la compra amb borses reutilitzables i li donem importància als productes de proximitat. No obstant això, aquestes mesures són insuficients. Les persones consumim més del que el planeta ens pot donar. En 2018, un estudi de l'ONG Global Footprint Network va desvetllar que, en sol set mesos, havíem esgotat tots els recursos renovables de l'any.

En paraules de Nicolas Hulot, ministre de Transició Ecològica i Solidària de França i expert en sostenibilitat, "si volguéssim donar-li a la naturalesa el temps de regenerar els recursos com l'aire, l'aigua, els peixos o els sòls agrícoles de qualitat, hauríem de canviar radicalment el nostre consum perquè vivim a crèdit i correm el risc de sofrir una escassetat de recursos". Les polítiques mediambientals d'abast internacional, com la recent mesura europea que prohibirà la venda de productes fets de plàstic d'un sol ús a partir de 2021, són un nítid exemple de la gravetat del problema.

Però, a més d'una legislació que protegeixi el medi ambient i del canvi d'hàbits personals, fa falta una transformació del sistema productiu. I en això, la indústria alimentària té molt que aportar. Segons destaquen els especialistes del centre tecnològic AINIA, un referent europeu en matèria de R+D+i alimentària, la indústria d'alimentació i begudes és el sector manufacturer més important de la Unió Europea, tant per volum de vendes com per ocupació, que en tots dos casos ronda el 15 % del total. Per tant, diuen, "exerceix un paper molt important per ajudar al fet que l'economia europea aconsegueixi els objectius de sostenibilitat marcats per als propers anys".

Consumir energia o produir-la?

Espanya és un dels cinc països europeus que més energia consumeix per elaborar aliments i begudes. Però també és un país pioner en sostenibilitat industrial. Un dels exemples més notables ho trobem en el sector olivarero -un dels més puixants de la nostra economia-, i particularment en l'orujero, que ha apostat per un model productiu sostenible, amb desaprofitament zero i respectuós amb el medi ambient. A més de la fabricació d'oli d'orujo d'oliva, aquest sector ha aconseguit gestionar el 100 % la matèria sobrant de les almazaras i convertir-la en productes de valor, fins i tot en energia.

I és que quan esmentem les calories dels aliments, en general és per referir-nos a la dieta. No obstant això, perdem de vista alguna cosa crucial: les calories són unitats d'energia, i aquesta energia es pot aprofitar de moltes maneres, incloent la generació de calor i electricitat. Així, les calories presents en els aliments tenen la capacitat d'engegar fàbriques senceres i alimentar la xarxa elèctrica amb l'excedent energètic que produeixen. De fet, en algunes zones del nostre país ja ho fan. Porten fent-ho des de fa anys.

Una 'fàbrica de llum' que s'alimenta d'olives

Una de les indústries pioneres en l'aprofitament de les matèries primeres i en la minimització de l'impacte ambiental es troba a Còrdova, prop de Puente Genil. Allí, a la meitat d'un mar d'oliveres, funciona des de fa més d'una dècada una planta extractora d'oli d'orujo d'oliva que ha aconseguit erigir-se com un model d'economia circular.

Aquesta planta rep diàriament centenars de tones d'alpeorujo; és a dir, del que queda de les olives després d'haver estat premsades i moltes per extreure l'oli d'oliva. La indústria orujera treballa amb aquesta matèria primera (barreja d'aigua, pell, os/os i polpa olives) que s'acumula en unes extenses basses de bolcat i emmagatzematge; uns embassaments que, en conjunt, tenen més de 155.000 m3 de capacitat, l'equivalent a 63 piscines olímpiques.

El producte se sotmet a diferents processos, que van des del desossat i l'assecat fins a l'extracció de l'oli d'orujo cru. I l'interessant és que, en cada etapa, es van obtenint diferents elements d'interès mediambiental. A més de l'oli en si, que representa el 2 % de la producció, el 98 % restant es divideix entre vapor d'aigua i biomassa, una matèria natural que es pot utilitzar com a font d'energia sostenible.

L'exemple més senzill són els ossos/ossos de les olives. Una vegada que estan molts i secs, es comercialitzen com a combustible domèstic, ja que tenen un poder calorífic molt important: un quilo té 4.200 kcal, un 25 % més que les estelles de pi. Però els ossos/ossos no són l'única cosa que produeix energia. També ho fa l'orujillo, el subproducte sòlid que s'obté després de l'extracció de l'oli d'orujo. Aquest element, que es comercialitza en forma de pellets (petits grans cilíndrics), també té un elevat poder calorífic i s'empra com a combustible en la indústria i en les centrals elèctriques.

El cas d'aquesta indústria cordovesa és interessant perquè funciona amb l'energia que produeix i ven l'excedent, fins i tot fora d'Espanya. "Amb l'energia que generem, podríem proveir les necessitats d'un poble com Puente Genil, que té més de 30.000 habitants", calcula Francisco Quero, responsable de la planta extractora. I destaca que "de l'oliva no es malgasta gens", doncs els residus orgànics del procés d'extracció s'utilitzen com compost. "El que ve del camp torna al camp en forma d'abonament", postil·la.

Aquest enfocament alinea a aquest sector de la indústria alimentària amb l'Organització de les Nacions Unides per a l'Alimentació i l'Agricultura (FAO) perquè, segons afirma aquesta institució, "la millora de l'ús eficient dels recursos de l'energia de la biomassa ofereix oportunitats d'ocupació, beneficis ambientals i una millor infraestructura rural". Fins a contribueix a garantir la sostenibilitat mediambiental, un dels grans Objectius de Desenvolupament del Mil·lenni, encara sense aconseguir. Com sostenia Lavoisier al segle XVIII, la matèria ni es crea ni es destrueix, solament es transforma. Ara, en temps de canvi climàtic i reptes globals, decidir què matèria s'utilitza, en quina transformar-la i de quina manera, és clau. Més que imprescindible, vital.

Etiquetas:

Electricitat

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte