Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La vida d’aigua dolça s’extingeix

El ritme de desaparició d'aquestes espècies, essencials per als éssers humans, és entre quatre i sis vegades superior al de la resta

Img libelula Imatge: Oegg

La biodiversitat d’aigua dolça és molt més rica que la d’altres ecosistemes, però desapareix a gran velocitat. Investigadors de tot el món subratllen diverses amenaces que posen en perill a milers d’espècies a tot el món. Les d’aigua dolça són essencials per al medi ambient i la supervivència de milions de persones. Però malgrat la seva importància, són en gran part desconegudes. Els científics reclamen més recerques i mesures de protecció: els consumidors també poden contribuir a frenar la desaparició d’aquests éssers vius.

Img

Els ecosistemes d’aigua dolça es col·lapsen. Així ho asseguren els experts de Diversitas, el Programa Internacional de Ciències de la Biodiversitat. Segons els seus responsables, la taxa d’extinció d’aquestes espècies és entre quatre i sis vegades superior a la dels seus familiars terrestres i marins.

Reunits en data recent a Ciutat del Cap (Sud-àfrica), 600 investigadors d’aquesta institució han debatut sobre els problemes que afecten a la desaparició d’espècies. Un dels participants, Klement Tockner, de l’Institut Leibniz d’Ecologia d’Aigua Dolça i Pesca en Aigües Interiors, amb seu a Berlín, ha assenyalat que la biodiversitat d’aigua dolça es troba “a la vora d’una gran crisi”. Tockner assegura que cada vegada més proves científiques confirmen aquesta asseveració.

Cada vegada més proves científiques confirmen que la biodiversitat d’aigua dolça es troba a la vora d’una gran crisiLa Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (UICN) també reconeix la magnitud del problema. Els seus responsables expliquen que les amenaces que se ciernen sobre aquestes espècies són molt diverses. El creixement de la població humana, juntament amb el desenvolupament industrial i agrícola, ha sotmès a aquests ecosistemes a una tensió enorme. El seu hàbitat, l’aigua dolça, és un recurs cada vegada més escàs que es gestiona en molts llocs de forma insostenible. Els alts nivells d’extracció d’aquest element, el drenatge dels aiguamolls o la canalització dels rius impedeix el desenvolupament normal de la vida d’aquestes espècies.

Al costat del problema de l’aigua, els experts de la UICN assenyalen altres amenaces. La desforestació que condueix a la sedimentació, la introducció d’espècies invasores, l’escalfament global, la sobreexplotació dels recursos pesquers o la fragmentació d’ecosistemes naturals ribereños han provocat aquesta delicada situació.

Img
Els responsables de Diversitas conclouen que amb aquestes dades, i els relatius als altres ecosistemes, l’objectiu de frenar en 2010 la pèrdua de biodiversitat no serà factible. Tampoc es podran complir en 2015 els Objectius de Desenvolupament del Mil·lenni de l’ONU, que persegueixen la millora de les condicions de vida de les persones més desfavorides del planeta.

Per què és important la biodiversitat d’aigua dolça

La diversitat d’espècies d’aigua dolça és molt alta comparada amb la d’altres ecosistemes. En un espai reduït (cobreix el 0,8% de la superfície del món) viu el 10% de tots els animals. S’estima que aquests hàbitat són la llar del 35% dels vertebrats descrits, d’unes 27.400 espècies de peixos, mol·luscs, crancs, libèl·lules i plantes d’aigua dolça, de més de 126.000 espècies conegudes d’animals i d’unes 2.600 plantes macrofitas (algues, molses, etc.).

Si es traduís en diners, el valor d’aquests ecosistemes aconseguiria uns 50 bilions d’eurosAquesta rica biodiversitat proporciona als éssers humans molts béns i serveis importants, més que qualsevol altre tipus d’ecosistema: provisió d’aliments agrícoles i pesquers, aigua potable, regulació de malalties, materials de construcció o control de les inundacions i de l’erosió. Si es traduís en diners, el valor d’aquests ecosistemes aconseguiria uns 50 bilions d’euros, segons la UICN.

Moltes poblacions de tot el món depenen per complet dels recursos que proporcionen aquests ecosistemes d’aigua dolça. Per això, assenyala Diversitas, la desaparició d’aquestes espècies posa en risc a milers de milions de persones. Gairebé el 20% dels peixos d’aigua dolça han desaparegut o hi ha grans possibilitats que s’extingeixin. Aquesta xifra és molt major en alguns països industrialitzats. És el cas d’Europa Oriental. Moltes altres espècies, com a amfibis i mol·luscs, també perillen. S’estima que en 2025 cap riu de Xina arribarà al mar, excepte durant les inundacions. Els efectes per a la pesca costanera podrien ser devastadors.

Els ecosistemes d’aigua dolça i les seves espècies també són essencials en la lluita contra el canvi climàtic. Es calcula que absorbeixen i capturen al voltant del 7% del diòxid de carboni (CO2) que els éssers humans expulsen a l’atmosfera cada any. La reducció del nombre d’aquestes espècies i la destrucció dels seus hàbitats naturals poden repercutir en l’equilibri del CO2.

Malgrat això, el coneixement d’aquesta biodiversitat i les seves amenaces és escàs. Els responsables d’UICN i de l’organització Conservació Internacional (CI) reconeixen que només s’han avaluat 6.000 espècies d’aigua dolça a escala global. Més de 21.000 espècies quedarien pendents d’estudi.

Com detenir l'extinció de la vida d'aigua dolça

La pèrdua de biodiversitat dels ecosistemes d’aigua dolça es podria evitar si es duguessin a terme les següents mesures:

  • Augment de la recerca d’aquestes espècies i precisió de la seva ubicació, principals amenaces o població: es desconeix a un gran nombre d’elles o es disposa de dades insuficients. Els estudis de camp, l’augment d’experts locals que puguin investigar-les o la publicació d’estudis són essencials per conèixer aquesta biodiversitat i poder conservar-la.
  • Els consumidors poden ser de gran ajuda: conscienciar-se de la importància d’aquestes espècies resulta bàsic per augmentar els esforços de conservació. El consum sostenible dels béns i serveis que proporcionen pot contribuir a la seva supervivència futura. La denúncia de males pràctiques o l’exigència de majors mesures de conservació a les institucions poden col·laborar en aquesta tasca.
  • Gestió sostenible dels recursos hídrics: l’aigua dolça és un ben cada vegada més sol·licitat i escàs. Les polítiques de gestió haurien d’assumir la denominada “nova cultura de l’aigua” per garantir les prestacions ambientals, econòmiques i socials.
  • Designació d’àrees protegides específiques per a les espècies d’aigua dolça.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions