Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’activitat petroliera pot acabar amb les balenes grises del Pacífic Occidental

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 24 de Febrer de 2003
img_ballenasp 2

L’escàs centenar d’exemplars de balena grisa que encara existeixen en el Pacífic Occidental podria desaparèixer en breu a causa de les activitats de les companyies petrolieres de la regió, associades a les gegantes Exxon-Mobil i Royal Dutch/Shell, segons denuncien els grups ecologistes en una campanya llançada en aquests dies. El Govern rus s’ha compromès a crear l’any que ve un santuari per a les balenes en la costa aquest de la illa de Sajalin, però els ecologistes no estan segurs que la mesura basti per assegurar la seva supervivència.

En els anys setanta, la varietat Ojotsk-Coreana de la balena grisa es creia pràcticament extingida. Abans que comencés la caça industrial, el seu nombre s’estimava entorn d’1.500-2.500 exemplars, però segons alguns estudis arribaven fins a 10.000. Dècades de caça sistemàtica per proveir sobretot als mercats japonesos semblaven haver esborrat de la Terra a aquest colós de fins a catorze metres i quaranta tones. No obstant això, en els anys vuitanta van començar a albirar-se alguns exemplars entorn de la illa de Sajalin i en el Mar de la Xina Meridional i avui es calcula que existeix un centenar d’aquests espectaculars i misteriosos cetacis.

La “primera germana” de la balena Ojotsk-Coreana, la varietat que habita en la costa oposada del Pacífic (balena grisa californiana), ha conegut una destinació molt diferent. Cap als anys 40 es considerava una espècie en perill, amb aproximadament 1.500 exemplars, però les mesures adoptades pel Govern nord-americà (i accelerades per la pressió dels grups ecologistes) van aconseguir que en els 90 la seva població aconseguís els 22.000 exemplars, la qual cosa li va valer ser retirada de la llista d’espècies amenaçades. Les dues varietats de balena, la de la costa Aquest i la de la costa Oest del Pacífic, són similars, però no idèntiques, doncs presenten notables diferències genètiques.

Els costums de la balena grisa Ojotsk-Coreana són en bona mesura un misteri. Se sap que cobreixen enormes distàncies en els seus desplaçaments migratoris, però no es coneix amb exactitud el patró dels mateixos. El que sí se sap és que les balenes passen els mesos entre maig i novembre en les costes de Sajalin, on es troben els seus llocs preferits per alimentar-se, especialment en la badia de Piltun, al nord-est de la illa. Les balenes necessiten alimentar-se copiosament durant aquests mesos per acumular reserves de greix que els permetin realitzar llargs desplaçaments. Quan les aigües entorn de Sajalin comencen a cobrir-se de gel, les balenes emigren cap al sud.

Problemes d’alimentació

Els problemes per a les balenes grises comencen perquè, per a la seva desgràcia, aquestes costes no són només riques en la fauna marina de la qual s’alimenten, sinó també en hidrocarburs, l’explotació dels quals duen a terme companyies russes i occidentals en dos projectes, Sajalin I i Sajalin II. Segons els grups ecologistes, els estudis científics independents a la zona demostren que les activitats de les petrolieres pertorben de forma significativa els patrons alimentaris de les balenes, la qual cosa repercuteix en la seva reproducció.

Els biòlegs han observat un creixent nombre de balenes amb símptomes de desnutrició i atribueixen el fenomen al soroll generat per les instal·lacions petrolieres, vaixells i helicòpters. Les empreses energètiques, que han dut a terme al seu torn estudis sobre l’impacte ecològic de les seves activitats, afirmen que no està demostrat que siguin elles les responsables i atribueixen els canvis en el metabolisme de les balenes a variacions climàtiques i a l’esgotament d’espècies que els serveixen d’aliment.

La veritat és que el Govern rus va obligar a la petroliera Exxon Neftegaz (un projecte rus-nord-americà) a interrompre fa tres anys les exploracions sísmiques que estava duent a terme per localitzar noves reserves de petroli a la zona oriental de Sajalin. Una prova sísmica és probablement l’activitat que té un major impacte en les balenes, que toleren amb dificultat un llindar de soroll superior a 130 decibels. Sotmeses a estímuls sonors per sobre d’aquesta barrera, les balenes tendeixen a emigrar prematurament, abans d’haver completat el seu procés d’alimentació.

Trasllat de plataforma

Royal Dutch/Shell, que també participa en les explotacions entorn de Sajalin, acaba d’anunciar que destinarà cinc milions de dòlars a un projecte de recerca per conèixer millor els patrons de conducta de les balenes i així poder prendre mesures per a la seva protecció. Els ecologistes afirmen que la mesura amb prou feines tindrà efectes tangibles i demanen a la petroliera que modifiqui les seves instal·lacions, sobretot amb el trasllat d’una plataforma situada a escassos quilòmetres de la badia de Piltun.

El projecte rus per construir un santuari per a les balenes és ja una altra qüestió i el World Wildlife Fund (WWF) ha anunciat la seva cooperació al costat d’altres grups ecologistes. Segons va indicar Amirjan Amirjanov, encarregat del projecte pel Ministeri de Recursos Naturals, els primers estudis indiquen que la zona protegida al llarg de la costa Aquest de Sajalin podria tenir unes vuitanta milles nàutiques de llarg per cinc d’ample. La localització d’aquesta zona tindrà una especial importància, ja que es tracta de preservar les àrees preferides per les balenes per a la seva alimentació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions