Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’altra plaga de la pandèmia: més plàstics d’usar i tirar

El distanciament social i el temor a contagiar-nos del coronavirus que pogués romandre en superfícies ha augmentat l'ocupació de plàstics d'usar i tirar que molts havien descartat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 24deOctubrede2020

A més de les dramàtiques conseqüències sanitàries, socials i econòmiques del coronavirus, el nou escenari ens ha acostumat a certs hàbits. Avui resulta impensable sortir de casa sense mascarilla o no netejar-se les mans amb gel hidroalcohólico en baixar de l’autobús, mesures clau per frenar la transmissió i reduir la possibilitat de contagi. Però la covid-19 també ens ha obligat a deixar de costat accionis positives que, en major o menor mesura, ja havíem interioritzat. És el cas dels plàstics d’usar i tirar, la utilització dels quals ha ressorgit.

L’ús insostenible de plàstics d’usar i tirar ja era una amenaça abans de la pandèmia. I el ràpid augment en la utilització de productes plàstics per protegir-se del virus ha empitjorat la situació. Ho confirmen les dades: s’estima que cada mes s’empren al món uns 129.000 milions de mascarillas d’un sol ús i 65.000 milions de guants, segons un estudi d’Environmental Science & Technology. Cada any arriben al mar més de 13 milions de tones d’escombraries, causant unes pèrdues per a la pesca i el turisme estimades en 35.000 milions d’euros anuals, estima el Programa de l’ONU per al Medi ambient. Però aquest augment no s’ha produït solament en l’àmbit sanitari, potser el més evident i inevitable.

Els principals plàstics d’usar i tirar en la pandèmia

Alerta l’ONU que el distanciament social ha generat un devessall de productes enviats diàriament a llars, embalats i embolicats en envasos: hem recorregut cada vegada més a les compres online i al menjar per portar. A això se suma que les monodosis i els coberts de plàstic han tornat a guanyar terreny en l’hostaleria. Hem fet un pas enrere en la batalla contra els plàstics no reutilitzables?

Des de l’inici de l’estat d’alarma, el 14 de març, s’ha incrementat en un 15 % la quantitat d’envasos que acaben en el contenidor groc. Aquesta xifra respon a un creixement del consum dins de les llars com a conseqüència del confinament, expliquen des de l’organització de reciclatge Ecoembes. Aquest 15 % prové del recollit per les plantes de selecció, per la qual cosa té ja en compte l’aturada de l’activitat econòmica (hostaleria, empreses) durant aquests mesos.

El temor al fet que el virus pogués romandre en la superfície durant dies ha augmentat l’ús de plàstics d’usar i tirar que molts ja havíem descartat, com a borses no reutilitzables –per fer la compra– o ampolles d’aigua. “En moments com aquest s’anteposa el risc al fet que et puguis contagiar a pensar en el dany al medi ambient”, assegura Ethel Eljarrat, investigadora científica del Departament de Química Ambiental de l’Institut de Diagnòstic Ambiental i Estudis de l’Aigua (IDAEA – CSIC).

residuos plastico
Imatge: Alexas_Fotos

En l’àmbit sanitari és on potser més ha augmentat l’ús de plàstics no reutilitzables, amb els Equips de Protecció Individual (EPI) per al personal hospitalari, “que inclouen productes de material plàstic d’un sol ús, com mascarillas o guants”, puntualitza Eljarrat. L’augment del nombre d’hospitalitzacions també ha influït, amb la major utilització de respiradores, xeringues, borses de sang i altres productes inevitables. Per fer-nos una idea de la magnitud, els residus generats en hospitals s’han multiplicat per quatre a Astúries o País Basc durant aquests mesos, situacions escalables a tota Espanya.

Com reforçar la sensibilització

La correcta gestió de l’enorme quantitat de residus que generem és, en temps de pandèmia, encara més imprescindible. En els últims mesos, diverses organitzacions ecologistes han fet una crida per evitar que els plàstics en general i, especialment els que ara usem de manera més freqüent, acabin en la naturalesa.

En aquesta línia, WWF ha llançat la campanya ‘Recull el guant’, que apel·la a la responsabilitat ciutadana perquè es dipositin les mascarillas i els guants en el contenidor de restes i mai en el groc, destinat a envasos de plàstic, briks i llaunes. “Aquests productes no es reciclen perquè cal fer un sedàs dels residus i manipular-los, i es correria el risc que el virus es pogués transmetre. Després de tirar-los al contenidor, la seva sortida és la incineració o l’abocador”, explica Eljarrat. De fet, durant l’estat d’alarma es va aprovar una ordre que obligava al fet que tots els residus susceptibles d’estar contaminats per covid 19 es dipositessin en la fracció resto, amb independència del seu material. L’ONG posa l’accent que una naturalesa sana, amb una biodiversitat ben conservada, és la mascarilla més eficaç i la millor vacuna per lluitar contra futures pandèmies.

Per la seva banda, Greenpeace, amb el suport de més de 100 experts en salut de tot el món, ha recordat que els productes i envasos d’un sol ús no són inherentment més segurs que els reutilitzables, i que aquests poden usar-se durant la pandèmia desinfectant-los correctament. La declaració signada pels experts desvetlla també que, per evitar la transmissió, es pot suposar que qualsevol objecte o superfície en un espai públic –sigui reutilitzable o d’un sol ús– pot estar contaminat amb el virus.

reutilizar plastico
Imatge: Shirley810

No cal oblidar que la gestió dels residus ha de ser l’última opció, doncs l’essencial és que primer reduïm el nostre consum, després reutilitzem el que ja tenim i ho reciclem quan ja no pugui ser-nos útil de cap manera.

Cap a on apunta el futur?

Grups de recerca treballen a nivell mundial a la recerca de materials alternatius als basats en el petroli, com aquells procedents de la cel·lulosa o de diferents algues. La fi és desenvolupar opcions que ofereixin els mateixos avantatges que tindria el plàstic, però que siguin d’origen renovable, amb major vida útil o més fàcilment degradables o reciclables. No obstant això, cal tenir en compte el cicle de vida complet del material i no únicament el residu. És a dir, el paper és més fàcilment degradable i reciclable, però implica desforestació, a més de la contaminació que genera la indústria paperera i de cel·lulosa hagut de, entre altres causes, al seu alt consum d’energia i aigua, per la qual cosa la petjada ambiental del paper podria ser major. També cal tenir en compte que existeixen materials que, malgrat no procedir del petroli, necessiten els mateixos temps de degradació en el mar, com els plàstics d’origen renovable compostables.

Malgrat els avanços, Eljarrat lamenta que no hàgim explicat ja amb materials més sostenibles. Perquè el siguin, no solament cal fixar-se en el material en si, sinó en tot el seu cicle de vida, doncs un fabricat amb fibres naturals però conreades en l’altre costat del planeta tampoc és sostenible. “Si haguéssim fet els deures a temps, l’aparició d’una pandèmia com aquesta ens hauria trobat ja amb alternatives menys nocives per al medi ambient. No obstant això, no ho hem fet i, abans que contagiar-nos, utilitzem el material plàstic d’un sol ús del que disposem”, conclou. En aquesta línia, el món necessita redissenyar la forma en què consumim i canviar nostra arrelada cultura d’usar i tirar.

El confinament, un respir per al planeta

L’obligació de romandre a casa va congelar l’activitat humana a gran escala, amb conseqüències positives per al medi ambient. L’ONU calcula que les mesures de confinament van provocar la caiguda del 5 % de les emissions de gasos d’efecte hivernacle a nivell mundial, i també es va apreciar una millora de la qualitat de l’aire i de l’aigua.

Un altre efecte secundari molt significatiu de l’aturada global és el retard del Dia de la Sobrecapacidad de la Terra. Aquesta és la data en la qual esgotem els recursos naturals que el planeta és capaç de produir en 12 mesos. Es tracta d’una data que no ha deixat d’avançar-se des de 1970, però que en 2020 s’ha retardat gairebé un mes, del 29 de juliol en 2019 al 22 d’agost en 2020, com a conseqüència de la paralització de l’activitat mundial.

No obstant això, aquest alleujament ha resultat ser també temporal. “Quan s’ha tornat a l’activitat, els nivells de l’aire han tornat a ser els que eren, amb el que ha estat una millora exclusiva dels dos mesos que hem estat confinats”, assegura Eljarrat. Hem après ràpid a protegir-nos, però encara tenim molt que aprendre per preservar el medi ambient. Canviant els nostres hàbits i optimitzant les activitats industrials perquè tinguin menor impacte ambiental podem realment veure un canvi en el nostre entorn, amb el conseqüent impacte positiu en la salut humana. Això és especialment important en un moment en el qual convivim amb un virus que afecta a l’aparell respiratori, per la qual cosa millorar la qualitat de l’aire és molt efectiu per afrontar virus d’aquest tipus en el futur.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions