Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’ébola amenaça la supervivència dels goril·les del Congo

En cinc anys han mort més de 5.500 exemplars a causa d'aquest virus
Per mediatrader 8 de desembre de 2006

Els goril·les del Congo veuen amenaçada la seva existència per l’ébola. Un equip de biòlegs espanyols, dirigit per la primatóloga Magdalena Bermejo, alerta que la variant “Zaire” del virus de la febre hemorrágica ha acabat en cinc anys amb 5.500 goril·les que vivien en uns 2.700 quilòmetres quadrats de selva tropical en la República del Congo.

Bermejo treballa en el santuari de Lossi, al nord-oest del Congo, des de 1995. “Hem acostumat als goril·les a la nostra presència i, en 2002, havíem identificat deu grups composts per 143 individus”, escriuen els biòlegs espanyols en “Science”. Després d’un esclat de l’ébola “Zaire”, els primatólogos van constatar, entre octubre de 2002 i gener de 2003, que havien mort 130 dels 143 goril·les, el 91%. Al setembre de 2003, van començar a treballar amb altres set nous grups d’animals del santuari als quals controlaven cada dues setmanes. Un nou brot de la malaltia va acabar amb 91 dels 95 individus entre octubre de 2003 i gener de 2004. Dotze dels cossos van ser examinats en el laboratori i en nou es van trobar rastres de l’ébola “Zaire”.

La distribució dels animals morts va suggerir als autors que un riu que discorre de sud a nord podia estar fent de barrera natural a l’expansió del virus. Així va ser. Mentre existeixin aquest tipus de barreres, hi haurà esperança per als grans simis. “Si la superfície afectada pel virus fos el 100% del territori dels goril·les, hi hauria risc d’extinció. Ara com ara, es tracta d’una zona no gaire gran de la selva tropical”.

El repte consisteix ara a posar barreres artificials a l’avanç d’un virus pel qual, de moment, no hi ha guareix ni vacuna en humans. Les proves en laboratori han demostrat que almenys cinc possibles vacunes per a persones protegeixen als simis de la infecció.

No es tractaria d’emprendre una vacunació massiva -alguna cosa impossible en animals en estat salvatge-, sinó d’immunitzar contra el virus a les poblacions que estiguessin a la frontera entre les regions infectades i les verges. D’aquesta manera, els propis goril·les constituirien una barrera natural contra l’expansió de l’ébola “Zaire”.