Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’escalfament de l’Atlántico Nord provoca més morts en les foques arpa

L'augment de temperatures ha reduït la coberta de gel en zones de cria d'aquesta espècie

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 05 de Gener de 2012

L’escalfament de l’Atlántico Nord durant els últims 32 anys ha reduït de manera significativa la coberta de gel en zones de cria de foques arpa (Pagophilus groenlandicus), la qual cosa ha donat lloc a les taxes de mortalitat més altes entre les cries de foca dels últims anys, segons un nou estudi dirigit per la Universitat de Duke i publicat en la revista ‘PLoS ONE’. “El tipus de mortalitat que té lloc en l’est de Canadà és dramàtic i posa en perill la capacitat de recuperació de la població de foques”, destaca l’investigador en el Laboratori Marí de la Universitat de Duke, David W. Johnston.

Aquest estudi és el primer a mostrar que la coberta de gel marí estacional, a les quatre regions de cria de foques arpa en l’Atlántico Nord, ha disminuït fins a en un 6% per dècada des de 1979, any en què van començar els registres per satèl·lit. Les foques arpa necessiten gel estable en el mar durant l’hivern per donar a llum i alletar a les seves cries, fins que puguin nedar i caçar pel seu compte. Les foques femelles solen buscar les plaques de gel més gruixudes i antigues en les aigües subárticas. “Com a espècie, les foques arpa solen ser capaces de fer front als canvis naturals en el clima, però la nostra recerca suggereix que poden no estar tan ben adaptades per reaccionar davant els efectes de la variabilitat a curt termini, combinats amb el canvi climàtic a llarg termini i les influències humanes, tals com la caça i la captura incidental”, afirma Johnston.

Per avaluar l’impacte acumulatiu d’aquests factors, els investigadors van analitzar imatges satelitales del gel a l’hivern des de 1992 fins a 2010 en el Golf de Sant Lorenzo -una regió de cria de foques a l’est de Canadà- i les van comparar amb els informes anuals de varamientos de cries de foca mortes a la regió. També van comparar les dades amb l’Oscil·lació de l’Atlántico Nord (NAO), un fenomen climàtic que controla la intensitat dels vents de l’oest i les tempestes, que afecta en gran mesura al clima d’hivern i a la formació de gel marí. Aquestes anàlisis van revelar que l’augment de la mortalitat de les cries es va produir en el nord-oest de l’Atlàntic en els anys en què la capa de gel va ser més lleugera i la NAO més feble.

L’anàlisi de les dades més antigues va revelar que els canvis en la coberta de gel, relacionats amb la NAO, poden haver contribuït a un important declivi de les poblacions de foques en la costa aquest de Canadà entre 1950 i 1972, així com a un període de recuperació sostingut des de 1973 fins a l’any 2000. “Això mostra clarament que la població de foques en l’Atlántico varia bastant en sintonia amb les tendències de la NAO i les condicions corresponents del gel de l’hivern”, explica Johnston. “No obstant això, independentment de les condicions de la NAO, els models mostren que la coberta de gel marí en totes les regions de cria de foques arpa en l’Atlántico Nord s’ha reduït fins a en un 6% per decenni durant el període d’estudi, i que les pèrdues en els anys dolents superen els guanys en els anys bons”, afegeix.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions