Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llums de Nadal: així contaminen el medi ambient i afecten la salut

La contaminació lumínica és un fet i augmenta per Nadal. El festival de llum afecta al medi ambient, a la salut i ja pot veure's des de l'espai, segons dades de la NASA

contaminacion luces de navidad Imatge: Getty Images

Com la caiguda de les fulles dels arbres, l’enllumenat de les llums de Nadal s’ha convertit en una altra dels senyals del final de la tardor i la proximitat de les festes. Els carrers cada vegada s’engalanen abans amb bombetes de mil colors que ens fascinen. I encara que es tracta d’una de les grans atraccions del període nadalenc, les llums també desperten cada any algunes crítiques pel possible balafiament energètic. Els ajuntaments responen que en els últims anys s’ha fet un gran esforç per canviar les bombetes incandescents per enllumenat led, molt més eficient. No obstant això, les llums nadalenques amaguen un gran problema darrere: una excessiva il·luminació pot danyar la nostra salut i el medi ambient. En aquest article aprofundim, sobretot, en aquest efecte col·lateral sobre el medi ambient poc conegut i que no deixa de créixer: la contaminació lumínica. De fet, aquest festival nadalenc de llum ja pot veure’s des de l’espai, segons dades de la NASA.

Quant contamina la llum?

Fanals enmig del camp, cartells lluminosos, projectors apuntant a edificis o monuments, canons que llancen un feix de llum cap a l’espai… Tot això contribueix a aquesta mena de contaminació, definida per l’Associació Internacional per als Cels Foscos com una il·luminació nocturna excessiva, mal dirigida o innecessària. Llums que inunden els carrers, les nostres cases i els espais naturals, i l’efecte dels quals més evident és privar-nos de contemplar les meravelles del cel nocturn. Els qui viuen a l’entorn d’una gran ciutat, quantes estrelles poden veure i comptar des de la seva casa?

No és una mera qüestió estètica o d’afició a l’astronomia. Cada vegada es coneix més sobre els efectes negatius d’aquesta mena de contaminació en animals i ecosistemes, però també sobre la nostra pròpia salut. “Cal tractar la llum artificial nocturna com el que és, un agent contaminant al qual cal posar límits. Això ja ho fem amb el soroll, els gasos dels cotxes i la contaminació de l’aigua”, defensa l’investigador i astrònom Enric Marco, de la Universitat de València.

luces navideñas ciudad
Imatge: Tonda Tran

Les imatges dels satèl·lits ajuden els científics a mesurar la lluminositat artificial que emetem des de la Terra. Però existeixen més maneres d’avaluar-la, com les xarxes de mesuradors de llum (fotòmetres) instal·lats per tot el planeta per a detectar aquest tipus de contaminació en el cel nocturn.

Un d’aquests projectes és la xarxa de fotòmetres TESS de la Universitat Complutense de Madrid, amb gairebé 300 estacions que prenen mesures cada 30 segons, totes les nits de l’any, desenvolupat com a part de la iniciativa europea Stars4All. L’objectiu d’aquest projecte impulsat per la UE és sensibilitzar sobre l’impacte de la contaminació lumínica en la biodiversitat i en el benestar humà i fomentar mesures per a reduir-lo, com disminuir la potència de les llums artificials.

Iniciatives com aquesta han permès revelar que les zones il·luminades creixen un 2,2% a l’any a tot el món.

Quant gasten les llums de Nadal?

I el Nadal és un dels moments en els quals augmenta amb major força. “Fins fa uns anys era moderada i no hi havia problemes. Però des de fa poc hi ha una carrera per a posar més i més llum, la qual cosa comporta al seu torn un balafiament de recursos. I com les llums de Nadal es posen generalment des de novembre a gener, el seu efecte no és gens menyspreable”, assegura Enric Marco.

Segons la consultora especialitzada Smart Lighting, en 2019 va haver-hi un increment de més del 40% en la inversió en llums nadalenques respecte a l’any anterior en les grans ciutats. Els casos més cridaners que van augmentar la seva despesa de manera dràstica van ser Saragossa (+300%) –que va passar de gastar 100.000 euros a 400.000–, Córdoba (+73%), Madrid (+27,7%) i Barcelona (+20%). Les 205 ciutats analitzades van gastar més de 25 milions d’euros en enllumenat nadalenc en 2019.

Aquest increment de la inversió en llums de Nadal s’ha definit com a “efecte Vigo”, per l’aposta de la ciutat gallega pel turisme nadalenc. En 2019, Vigo va gastar 1,1 milions d’euros a instal·lar més de 10 milions de llums led per tota la ciutat.

Bona part d’aquesta inversió correspon a la substitució de les antigues bombetes incandescents per llums led, que gasten fins a un 80% menys d’energia. Podria semblar positiu per al medi ambient, però té un impacte ocult, perquè la transició a aquesta mena de tecnologia ha disparat la contaminació lumínica almenys un 49% en els últims 20 anys (a inicis dels 2000 la tecnologia led ja superava a les bombetes clàssiques). Aquesta és una de les principals conclusions d’un recent estudi que empra imatges de satèl·lit i en el qual van participar investigadors del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC).

Segons els seus autors, l’impacte podria ser fins i tot molt més greu, perquè aquest tipus de llums emet més llum blava que tecnologies anteriors, i els sensors dels satèl·lits no les detecten. “Podríem parlar d’un augment que pot aconseguir un 270% a nivell mundial i un 400% en algunes regions”, explica Alejandro Sánchez de Miguel, astrofísic de la Universitat d’Exeter vinculat a l’Institut d’Astrofísica d’Andalusia (IAA-CSIC) i coordinador de l’estudi.

És un efecte reboti que ja ha succeït en el passat, segons els investigadors. A major eficiència i menor cost de la tecnologia, comencen a il·luminar-se regions fosques o es programa l’enllumenat més hores, la qual cosa acaba per augmentar el consum.

Impacte ambiental de la il·luminació nocturna artificial

cuanto contaminan luces de navidad
Imatge: Sieon Nam

Poca gent dorm amb el llum encès, però hem obligat a viure a la resta d’espècies en un món inundat de llum. Un cas molt clar és el de les cuques de llum i els seus centellejos en les nits d’estiu, uns balls de llum que ja a penes es veuen en el camp. A més de la destrucció de l’hàbitat, la contaminació lumínica és la major amenaça d’aquests insectes bioluminiscentes, que brillen amb la seva pròpia llum durant el festeig: amb tantes llums humanes, es desorienten i no poden trobar parella.

Un altre animal afectat són les pardelas cendroses, un ocell en perill que cria en penya-segats prop de la mar. El seu primer vol des del niu és crític: si no arriben a la mar, les cries s’enfronten a una mort gairebé segura en terra. A Canàries, amb l’augment de la il·luminació exterior de les cases, edificis públics, gasolineres o carreteres, moltes s’enlluernen i no són capaces de trobar la mar. Més de 2.000 cries d’aquests ocells moren cada any sol a Tenerife, segons l’ONG SEU/BirdLife, que està promovent la campanya ‘Apaga la llum en el seu primer vol’, perquè ciutadans, empreses i ajuntaments disminueixin la il·luminació exterior a l’octubre i novembre, el moment de la veritat per als pollets.

I la decoració nadalenca posa les coses encara més difícils a la vida salvatge. “Ciutats com Madrid i Vigo afegeixen durant aquestes dates milers de lúmens al cel nocturn, afectant zones mediambientalment molt sensibles com el Parc Nacional de les Illes Atlàntiques o el Parc Nacional de la Serra de Guadarrama”, assegura l’astrònom valencià.

Impacte de la il·luminació nocturna per a la salut

Però la contaminació lumínica ens afecta a tots, també als éssers humans. Nombrosos estudis –entre ells una recerca del Departament de Cronobiología de la Universitat de Múrcia– han demostrat que un excés de llum nocturna inhibeix la producció de melatonina en tota classe d’animals, una hormona que, a més de regular el somni, exerceix moltes altres funcions essencials en l’organisme. L’exposició excessiva a la llum artificial la paguem amb la qualitat del nostre somni, ja que en trastocar el nostre rellotge intern (els ritmes circadiaris), el descans no és complet i sofrim de malestar durant el dia.

A més, els led de major eficiència són els més blavosos, un tipus de llum que ja es relaciona amb alguns trastorns. “Hi ha estudis que mostren una associació entre nivells elevats d’exposició a llum blava durant la nit i un major risc de patir càncer de mama i de pròstata”, comenta l’astrofísic Alejandro Sánchez. Aquestes evidències han fet que l’Agència Internacional per a la Recerca en Càncer (IARC) reivindiqui la necessitat de més estudis per a avaluar els possibles riscos potencials de la llum nocturna.

Una altra línia de recerca en curs és la que analitza la relació de la contaminació lumínica amb el desgast del sistema immunitari, els nivells d’estrès o el risc de diabetis.

Llums nocturnes: fa falta una regulació

En paraules d’Enric Marco, “ens sobra llum per tots costats i amb menys estarem millor”. No obstant això, existeix poca regulació a Espanya que faci front a aquest problema. Només la trobem en llocs puntuals, com Tenerife o La Palma. Des de fa 30 anys, el cel canari està protegit per l’anomenada Llei del Cel. Per a preservar les illes com a espai d’observació astronòmica, aquesta norma regula la il·luminació d’exteriors a la Palma i el nord de Tenerife. Gràcies a aquesta llei s’han controlat les instal·lacions de l’enllumenat públic en molts municipis canaris, la qual cosa ha aconseguit reduir la contaminació lumínica a les illes.

Ara mateix, el Ministeri d’Indústria, Comerç i Turisme està tramitant la reforma del decret llei que regula l’enllumenat exterior en tota Espanya, amb l’objectiu d’augmentar l’eficiència energètica i reduir la contaminació lumínica. “Tenim per davant una oportunitat única de fer les coses bé”, va escriure sobre la reforma la investigadora Eva Villaver, del Centre d’Astrobiologia del CSIC. Però l’últim esborrany es queda molt curt davant l’escala del problema, segons la Xarxa Espanyola d’Estudis de Contaminació Lumínica. Per als experts, aquesta normativa marca uns valors d’il·luminació mínims que deurien gairebé ser els màxims. A més, tampoc deixa espai als ajuntaments per a regular-ho.

Altres països europeus, com França, fa temps que imposen restriccions més severes a la il·luminació nocturna. Allí s’ha creat fins i tot una xarxa de municipis, els “pobles i ciutats sota les estrelles”, que apaguen totalment o parcialment el seu enllumenat des de les 11 o les 12 de la nit fins a les sis del matí. Ja hi ha més de 12.000 pobles i ciutats adherits a aquesta mesura, des de petits municipis rurals que sumen un atractiu turístic amb el cel quallat d’estrelles fins a urbs com Estrasburg, amb més de 200.000 habitants.

Com contaminar menys amb les llums de Nadal

Més enllà de reduir aquest tipus de pol·lució durant tot l’any, per Nadal els ajuntaments tenen una oportunitat de demostrar el seu compromís amb el medi ambient donant un respir a la nit. No fa falta omplir tot de bombetes per a donar-li un toc especial a la ciutat. “Per exemple, per cada lumen de llum de Nadal instal·lat haurien de rebaixar un lumen de la llum dels carrers. Així s’ha fet en la Grand Place de Brussel·les, on han apagat la llum de la plaça per a admirar els edificis il·luminats”, proposa Marco.

I si volem ajudar des de casa, aquest defensor dels cels foscos té una proposta molt senzilla: “Res de llums nadalenques en les façanes”.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions