Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’ozó com a contaminant

Si supera certs nivells es converteix en un gas nociu per a la salut i el medi ambient

img_ozono11

Quan l’ozó se situa en la capa més baixa de l’atmosfera i supera certs nivells, deixa de ser el gas protector de la vida al planeta per convertir-se en un perillós contaminant. L’augment de les seves concentracions per causes artificials és un greu problema mediambiental que ha de conscienciar a institucions i consumidors.

L’ozó es produeix de forma natural, donant lloc a petites concentracions innòcues en l’aire, a partir d’emissions procedents de la vegetació, processos de fermentació o volcans, i es troba tant en la troposfera- la regió de l’atmosfera més propera a la superfície terrestre- com en l’estratosfera, situada en les capes altes de l’atmosfera, on compleix el seu conegut paper protector contra els letals rajos ultraviolat. No obstant això, quan l’ozó troposfèric augmenta en majors quantitats, provocat per mitjans artificials, es converteix en un contaminant tòxic. A diferència d’altres contaminants que són emesos directament per les seves fonts, l’ozó sorgeix a partir d’altres productes, principalment òxids de nitrogen i hidrocarburs, en presència d’abundant llum solar, per la qual cosa se li defineix com a contaminant secundari. Espanya, un país assolellat que compta amb grans ciutats que emeten gasos contaminants, és un lloc especialment sensible a aquest problema.

Img

L’ozó penetra per les vies respiratòries i a causa de les seves propietats altament oxidants provoca la irritació de les mucoses i els teixits pulmonars, la qual cosa porta a una irritació d’ulls, tos, maldecaps i pit, etc. Els grups de risc sobre els quals un augment en la concentració d’ozó en l’ambient podria resultar més perillós són persones amb afeccions respiratòries, adults que realitzen activitat física en l’exterior, nens i persones que, per causes encara desconegudes, experimenten una major sensibilitat a l’ozó. A més, l’ozó en grans quantitats també és perjudicial per a la resta dels éssers vius, ja que afecta a les parets cel·lulars, disminueix l’activitat fotosintètica i perjudica el creixement de les plantes, provocant una disminució de la vegetació natural i de la producció agrícola. El fort caràcter oxidant de l’ozó és, així mateix, el responsable del dany produït a alguns materials, tant naturals, com el cautxú, el cotó i la cel·lulosa, com a pintures o plàstics. Aquest fet obliga per exemple a tenir especial cura en la conservació de museus i sales d’art. L’ozó també contribueix a incrementar l’efecte hivernacle, encara que la seva presència és inferior a la dels principals gasos, com el diòxid de carboni o el metà.

Si es produeix una contaminació per ozó, les possibilitats d’aconseguir una reducció significativa a curt termini, adoptant mesures correctores, són mínimes, donades les reaccions que ho provoquen i la pròpia inèrcia de les mateixes. Per això, l’assumpció de certes mesures preventives per part de la població és fonamental per evitar mals majors. L’assumpció de certes mesures preventives per part de la població és fonamental per evitar mals majors Aquestes mesures no són unes altres que les habituals mesurades ecologistes de protecció ambiental, com la utilització de mitjans de transport col·lectius o no contaminants, l’estalvi d’energia en la llar i en el treball o evitar activitats que puguin emetre compostos orgànics volàtils.

El Reial decret 1976/2003, relatiu a l’ozó en l’aire ambienti, que incorpora la Directiva europea 2002/3/CE, estableix com a objectiu certs valors de concentració d’ozó que hauran de complir-se entre els anys 2010 i 2013, per protegir la salut de les persones, i en el quinquenni 2010-2015, per a la protecció de la vegetació. El valor objectiu per protegir la salut s’estableix en 120 micrograms per metre cúbic. Així mateix, amb el reial decret es regulen els llindars d’informació i d’alerta per a les concentracions d’ozó, que queden respectivament en 180 i 240 micrograms per metre cúbic, enfront dels 360 micrograms actuals.

L'ozó i les seves aplicacions

L’ozó és un gas blau d’olor metàl·lica i picante que va ser descobert en 1839 pel químic alemany Christian Schönbein, que li va donar el seu actual nom, derivat del verb grec “ozein” (fer olor). L’ozó va aparèixer sobre el nostre planeta fa 1.500 milions d’anys i va permetre que la vida evolucionés des de l’aigua cap a terra ferma, Va permetre que la vida evolucionés des de l’aigua cap a terra ferma gràcies al seu comportament com un escut enfront de la radiació ultraviolada solar (B i C). El seu estat natural és el gasós i es troba en l’aire, i la seva molècula està formada per tres àtoms d’oxigen, d’aquí el seu nom científic ‘trioxígeno’. En estat líquid o sòlid és una substància molt explosiva donat el seu gran poder oxidant.

Les seves aplicacions més importants deriven d’aquest poder oxidant, per la qual cosa s’utilitza com a desinfectant i en diferents usos farmacèutics; com a potabilitzador de l’aigua donat el seu gran poder bactericida; com a agent blanqueante de ceres, olis i tèxtils o per envellir el vi i la fusta. Alguns estudis apunten fins i tot a suposats efectes beneficiosos en la lluita contra el càncer, encara que encara es requereixen més recerques en aquest sentit.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions