Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Marees negres

La catàstrofe del golf de Mèxic ha posat en evidència el perill de les plataformes petrolíferes en alta mar
Per Alex Fernández Muerza 10 de maig de 2010
Img marea negra
Imagen: NASA

“Catàstrofe nacional”. Així ha qualificat el Govern dels EUA a la marea negra que sofreix aquest país i que porta camí de convertir-se en el pitjor accident ambiental de la seva història. La plataforma petrolífera sinistrada en el golf de Mèxic ha mostrat els riscos d’aquesta mena d’extracció, de la qual Espanya no es troba fora de perill. Les conseqüències d’un abocament de cru, especialment en un fràgil ecosistema de gran biodiversitat, poden ser molt nocives i durar dècades. Les tasques de recuperació són molt costoses i no restableixen del tot la situació original. Per a evitar aquests accidents, alguns experts reclamen canviar de sistema energètic i més mesures de seguretat.

El perill de les plataformes petrolíferes

/imgs/2010/05/marea-negra01.jpg

La plataforma Deepwater Horizon, pertanyent a la companyia British Petroleum (BP), va explotar el 22 d’abril a uns 75 quilòmetres de la costa de Louisiana, en el golf de Mèxic. A mesura que es coneixen més dades, es creu que la fuita és deu vegades major del que semblava al principi. La petroliera BP ha admès que el pou avariat podria llançar uns 9,6 milions de litres de cru diaris. Aquesta quantitat podria convertir a aquesta marea negra en la pitjor de la història dels EUA El Govern ja l’ha qualificat com a “catàstrofe nacional”.

BP assegurava en 2009 que un accident en el golf de Mèxic era “molt poc probable o impossible”

Espanya no està lliure de poder sofrir aquest tipus d’impacte ambiental. En l’actualitat, hi ha concessions d’explotació o exploració d’hidrocarburs en diferents zones de la costa cantàbrica, mediterrània, el golf de Cadis i Canàries, com assenyala un mapa del Ministeri d’Indústria (MICYT).

L’accident del golf de Mèxic ha posat en evidència la seguretat de les plataformes petrolíferes. BP envio al Govern dels EUA en 2009 una anàlisi d’impacte ambiental en el qual afirmava que un accident que pogués danyar el litoral, les costes i la fauna dels estats del golf de Mèxic era “molt poc probable o impossible”. A més, els responsables de les plataformes d’aquesta zona asseguren comptar amb l’experiència i els mitjans tècnics més avançats del món. Per això, el desastre posa en una situació delicada als defensors d’extreure petroleo en mar oberta enfront de les costes estatunidenques, una possibilitat que s’ha debatut en els últims anys amb més intensitat.

/imgs/2010/05/plataforma01.jpgEl Govern estatunidenc ha assenyalat que BP haurà de fer front a les despeses que es derivin de l’abocament. S’estima que el cost de l’operació d’arreglar el pou i de combatre els danys causats ascendirà a més de 3.000 milions de dòlars. Des del Govern també s’ha assenyalat que no es permetran noves zones de perforació, almenys, fins al cap de revisar el vessament.

La catàstrofe també s’ha cobrat víctimes humanes. En l’explosió van morir onze operaris, que se sumen a les 688 persones que han perdut la vida en accidents de plataformes petrolíferes marines en els últims 30 anys. Encara no s’ha donat una versió oficial de les causes, però es creu que podria haver estat una explosió de gas inflamable, igual que en la majoria dels 858 incendis ocorreguts des de 2001 en les plataformes del golf de Mèxic.

Marees negres: com danyen al medi ambient

Cada any es vessen a la mar uns tres milions de tones de cru, segons José Santamarta, responsable de l’Institut World Watch a Espanya. Els abocaments d’hidrocarburs al medi marí són una de les principals amenaces per als ecosistemes i les espècies que habiten en ells. Així ho asseguren els responsables de l’organització conservacionista Oceana, que recalquen que el seu negatiu impacte ambiental pot durar fins a 100 anys.

/imgs/2008/09/ocell-petroleo02.jpgEl golf de Mèxic, zona afectada per l’explosió de la plataforma petroliera Deepwater Horizon, és un ecosistema amb un alt valor ecològic. Els experts de l’organització WWF estimen que entre 400 i 600 espècies estan en perill, com a cetacis, dofins, tortugues o ocells migradors (pel delta del Mississipí passen cada primavera uns 500 milions d’ocells). A més ha ocorregut en un dels pitjors moments per a aquests animals: és una zona essencial de descans en la hivernada de gairebé les tres quartes parts d’ocells aquàtics i és l’època més important de nidificació.

Els abocaments d’hidrocarburs al medi marí són una de les principals amenaces per als ecosistemes i les espècies que habiten en ells

Espècies amenaçades com la tonyina vermella podrien quedar encara més a la vora de la seva desaparició. Aquest ecosistema proporciona a més la meitat de gamba desembarcada als EUA i el 40% de les seves ostres. Les autoritats han prohibit les pràctiques pesqueres en el delta del Mississipí fins a una altra ordre. La zona encara no s’havia restablert per complet de les conseqüències dels huracans Katrina, Rita i Gustav.

En funció dels corrents marins i l’estat de la mar, la taca de petroleo podria arribar a zones d’especial interès ecològic, com a manglars, sargazos i esculls de coral dels Cayos (Florida), Miami o Fort Lauderdale.

/imgs/2009/06/aceite01.jpgEn la costa, l’abocat causa importants danys. El cru s’impregna en les roques i en els ecosistemes tant de la superfície com del fons, i la seva retirada total és molt complicada, per no dir impossible. Els seus efectes tòxics poden durar desenes d’anys.

Els organismes marins, especialment, els que viuen fixos en el fons, absorbeixen l’hidrocarbur tòxic que es bioacumula: la contaminació arriba magnificada als éssers vius superiors de la cadena alimentosa, com l’ésser humà, que es troba al final d’ella.

Com combatre i evitar les marees negres

/imgs/2010/05/marea-negra02.jpg

Davant una marea negra, el temps juga en contra, de manera que una reacció immediata és essencial. En el cas de l’accident del golf de Mèxic, es duen a terme diverses mesures. Els tècnics de BP treballen a preu fet per a tancar el pou accidentat, a uns 1.500 metres de profunditat, amb submarins i braços robotitzats. S’ha previst la instal·lació, per primera vegada en la història, d’una gegantesca estructura metàl·lica en la zona de fuita per a contenir l’abocament.

S’hauria de seguir el principi de “qui contamina paga” perquè s’apliquin els costos reals del petroleo

Mentrestant, centenars de vaixells i avions s’esforcen per a mantenir a ratlla la taca en la superfície de la mar. La Guàrdia Costanera ha estès barreres flotants de contenció en l’aigua per a absorbir el petroli i tractar d’impedir que el cru contamini la costa. S’utilitza també un nou sistema, que consisteix a recollir el cru de la superfície i aplicar uns nous productes per a dissoldre’l. Per part seva, es realitza un seguiment de la taca via satèl·lit, com a mostra la NASA.

Mesures per a evitar marees negres

José Santamarta assenyala les mesures que s’haurien de prendre per a eliminar el perill dels abocaments contaminants d’hidrocarburs:

  • Canviar el model energètic: reduir la dependència al petroleo mitjançant l’eficiència, l’estalvi i l’augment de les energies renovables. S’hauria de seguir el principi de “qui contamina paga” perquè s’apliquin els costos reals del petroleo, que reverteixen el pagament dels seus impactes mediambientals en la societat. D’aquesta manera, perdria la seva competitivitat i s’apostaria per aquestes mesures.
  • Accelerar la introducció dels vehicles elèctrics: en una o dues dècades, amb el suport necessari, es podria electrificar el transport per carretera amb electricitat d’origen eòlic.
  • Regular de manera més estricta el trànsit dels superpetroleros, l’extracció marina de cru, allunyar els corredors marítims de les zones sensibles i exigir pòlisses d’assegurances que cobreixin tots els riscos. Les banderes de conveniència i el sistema de nolis haurien de prohibir-se, ja que promouen la inseguretat i els vaixells en mal estat.

Els responsables d’Oceana afegeixen a aquestes mesures la implantació de plans d’acció davant possibles abocaments de qualsevol tipus, especialment en els “punts calents”. Aquests aspectes es van començar a considerar a Espanya després de l’accident del Prestige.