Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Marees vermelles

Els abocaments al mar incrementen aquest fenomen que pot arribar a ser tòxic

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 17deAgostde2005
Img algas

Una marea vermella és un fenomen natural causat per l’acumulació massiva d’algues que fa que l’aigua es torni colorida i que afecta a nombroses costes de tot el món durant les estacions de primavera i estiu. Existeixen unes 300 espècies de microalgas que originen el sorgiment de marees vermelles, de les quals aproximadament una quarta part són productores de toxines que poden afectar tant a la flora com a la fauna marina, i per tant als éssers humans, a través del consum de productes contaminats procedents de les zones afectades, normalment marisc.

Img

A Espanya, el fenomen és especialment preocupant a Galícia, on es coneix popularment a les marees com a “purgues de mar”. Poden afectar a la producció de marisc; el Mediterrani és un mar tancat que triga uns 100 anys a canviar per complet les seves aigües i en ell els abocaments contaminants possibiliten que es produeixi un creixement espectacular d’aquests organismes que provoquen les marees vermelles.
En aquest sentit, encara que es tracta d’un fenomen natural que porta ocorrent des de fa milers d’anys, estudis de regions afectades per pèrdues econòmiques i intoxicacions humanes han demostrat que s’ha produït un dràstic increment de marees vermelles a nivell mundial en les últimes dècades. Així mateix, els científics han constatat que les algues responsables de les marees vermelles augmenten la seva toxicitat quan en el seu mitjà s’eleva la concentració de nitrogen Les algues responsables de les marees vermelles augmenten la seva toxicitat quan en el seu mitjà s’eleva la concentració de nitrogen, un element que arriba a l’excés al mar procedent dels fertilitzants agrícoles i dels abocaments urbans.

Desgraciadament, la detecció del marisc contaminat no és immediata. Els musclos, escopinyes, cloïsses i altres mol·luscs no són visiblement afectats però acumulen les toxines que no canvien ni redueixen la toxicitat mitjançant la cocció, ni influeixen en el gust de la carn. Per això, es recomana evitar menjar marisc d’àrees en les quals s’hagi produït una marea vermella. Per exemple, la PSP, una de les toxines més coneguda que afecta als mol·luscs, és generada per diversos tipus d’algues, com l’Alexandrium catenella. Aquesta toxina afecta els nervis i actua com a paralitzant dels impulsos nerviosos. En casos moderats, els afectats tenen un pessigolleig i un adormecimiento dels llavis, que s’estén cap a la cara i el coll, acompanyat de mal de cap, marejos, vòmits i diarrees.
En casos extrems, es produeix paràlisi muscular i dificultat respiratòria, amb possibilitat de mort per paràlisi respiratòria entre les 2 i les 24 hores posteriors a la ingestió. El tractament d’aquesta intoxicació requereix un rentat d’estómac i pot necessitar també respiració assistida. Alguns símptomes neurològics es poden mantenir fins a dues setmanes, però normalment no tenen efectes perllongats.

Per reduir el risc d’intoxicacions greus, es requereix un seguiment intensiu per experts de la composició d’espècies del plàncton a la zona de collita de mariscs i una anàlisi química dels productes del mar per determinar la toxicitat dels mateixos.

Com es produeix una marea vermella

En bufar el vent i refredar la capa superficial del mar, l’aigua del fons emergeix. Aquesta aigua és rica en nutrients i pot contenir grans quantitats de quists d’algues que estan en fase de latència. Quan l’aigua s’escalfa i es torna més tranquil·la, els quists germinen i comencen a créixer i a dividir-se. Els vents i els corrents marins poden contribuir a concentrar-los. En poc temps, la floració es torna tan densa que canvia el color de l’aigua amb el resultat d’una marea que pot ser vermella, verd, groga, etc. segons els pigments de l’alga en qüestió.

En termes generals, depenent del tipus d’organisme, es poden produir dos tipus d’efectes. D’una banda, la producció de toxines, que poden contaminar els productes del mar o matar peixos i d’altra banda, la producció de grans biomasses, que poden acabar amb l’oxigen de l’aigua (anòxia) matant a la fauna aquàtica. Algunes floracions d’aquestes algues tenen ambdues característiques.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions