Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mathis Wackernagel, creador del concepte “petjada ecològica”

Es necessiten tres Españas i mitjana per mantenir el país

Els éssers humans consumeixen una Terra i mitjana, però hi ha països com Espanya que gasten molt més. Són alguns de les dades que aporta Mathis Wackernagel (Suïssa, 1962), un dels fundadors del famós concepte “petjada ecològica”. Per aquest treball, que alerta sobre la sobreexplotació dels recursos naturals, Wackernagel ha rebut diversos premis internacionals de prestigi. El més recent és el “Zayed Prize for the Environment”, que acaba de recollir a Dubai (Unió dels Emirats Àrabs, EAU), curiosament, el país que en l’actualitat registra la petjada ecològica més alta del món.

Quins són les últimes dades sobre petjada ecològica mundial?

“Consumim una Terra i mitjana i solament som una espècie, enfront d’uns deu milions d’espècies que també viuen al planeta”Les nostres últimes dades assenyalen que el planeta té una biocapacidad d’1,8 hectàrees per persona, però utilitzem 2,7. És a dir, consumim una Terra i mitjana. I encara que fos una Terra, seria insostenible, perquè hi ha uns deu milions d’espècies que també viuen al planeta, i nosaltres solament som una espècie.

Com és possible utilitzar més del que té el planeta?

Igual que quan una persona gasta més del que té. En un món amb molts recursos, que hi hagi uns països que usen més que uns altres no és problema, perquè altres països l’hi venen. Però en l’actualitat entrem en un món diferent, perquè cada vegada hi ha més escassetat de recursos. Aquest model de creixement és absurd des d’un punt de vista físic.

Quines conseqüències implica aquest creixement “absurd”?

“Espanya, Grècia, Itàlia i Portugal són un grup de països amb una tendència de consum de recursos molt ràpida”Les conseqüències són la desforestació, la sobreexplotació dels sòls i l’aigua, les emissions cada vegada majors de diòxid de carboni (CO2) a l’atmosfera, etc.

Quins països tenen la major petjada?

En l’actualitat, el país amb la major petjada ecològica per persona són els Unió dels Emirats Àrabs, amb 10,7 hectàrees. Però també hi ha altres països amb una petjada molt elevada, com Qatar, amb 10,5, Dinamarca, amb 8,3, Estats Units i Bèlgica, amb 8, etc.

I la petjada ecològica d’Espanya?

“En Abu Dabi s’han adonat que el futur ho serà sense petroli i pensen com han d’actuar”Ascendeix a 5,4 hectàrees d’ús per persona i la biocapacidad, a 1,6: es necessiten unes tres Españas i mitjana per mantenir el país. Juntament amb Grècia, Itàlia i Portugal, forma un grup de països amb una tendència de consum de recursos molt ràpida en els últims quinze o vint anys. En els anys seixanta es podia créixer perquè semblava que hi havia molts recursos, però ara són cada vegada més escassos i cars. A Itàlia ja es veu que el poder adquisitiu per persona és cada vegada menor.

A què es deu aquesta petjada tan elevada?

Són països que compren productes que requereixen molts recursos. Alguns d’ells tenen petroli molt barat i ho consumeixen en grans quantitats. Dubai, d’on acabo d’arribar, és molt bonic i la temperatura ara és molt agradable, però a l’estiu és insuportable i han de gastar molts recursos en climatització. A més ha crescut de forma molt ràpida i la seva eficiència energètica és baixa. Tenen un problema doble. D’una banda, costa molt mantenir-la i l’energia és cada vegada més cara. D’altra banda, quan el preu de l’energia puja, el valor de les infraestructures que han construït baixa. Paguen més pels recursos i perden valor.

No obstant això, en Abu Dabi, la capital d’EAU, han apostat per la ciutat ecològica de Masdar.

“Costa Rica té fama d’ecològica, però els seus esforços no són suficients”Sí, tenen una qüestió interessant, i és que estan oberts al canvi. S’han adonat que el futur ho serà sense sense petroli i pensen com han d’actuar.

Hi ha alguna dada que li cridi l’atenció quan analitza la petjada dels països?

Costa Rica té fama de ser ecològica, i és veritat, fa molts esforços de conservació. Però no són suficients, perquè el seu dèficit ecològic és cada vegada major. Entre les raons principals figura el seu creixement demogràfic bastant important.

La catàstrofe nuclear de Japó ha reobert el debat sobre aquesta font d’energia a tot el món. Necessitem més centrals o hi ha altres alternatives?

“Hauríem d’haver deixat de consumir combustibles fòssils fa unes dècades”La petjada ecològica no és un bon instrument per respondre a aquesta pregunta. En el cas de l’energia nuclear cal analitzar els costos econòmics a llarg termini, la construcció i el manteniment de les centrals, la conservació dels residus durant molts anys, el risc real per a la salut o la proliferació militar. Els seus defensors volen més centrals, però no a Iran, i demostren així una contradicció interna. No obstant això, el problema major és el de l’energia en el seu conjunt.

A què es refereix?

En l’actualitat la font principal d’energia és d’origen fòssil. Aquest fet repercuteix en les emissions de gasos d’efecte hivernacle, que estan molt per sobre del desitjable en la lluita contra el canvi climàtic. Si fóssim honests, hauríem d’haver deixat de consumir combustibles fòssils fa unes dècades. Per la seva banda, les energies renovables no són capaces de cobrir la despesa energètica, cada vegada major.

Quines mesures s’haurien de prendre per no seguir en deute amb el planeta?

“Els països no prenen consciència que l’èxit econòmic pansa per gastar menys”Pot semblar xocant, però els països han de començar a mirar pel seu propi interès, no com ara. És com si tinguéssim un buc amb una fugida i, en comptes de reparar-ho, ens fixéssim en si els altres bucs es reparen o no. Això és absurd. Els països han de reconèixer que és vital començar a arreglar les coses. Si en l’actualitat els països gasten més del que guanyen, la solució passa per gastar menys. El problema és que els països no prenen consciència que l’èxit econòmic ve per aquí.

És possible viure bé sense gastar tant?

Sí. Hi ha moltes opcions i no cal esperar al fet que el buc s’enfonsi. La ciutat italiana de Siena utilitza quatre vegades menys recursos per persona que Houston (EUA). Està pensada per caminar i l’entrada de cotxes està prohibida, salvo per als seus residents, el menjar és més local i la seva qualitat de vida és millor. Almenys a mi, m’agradaria més viure en Siena que en Houston.

És optimista respecte a la possibilitat de canviar per millorar?

“Els consumidors poden fer moltes coses i, especialment, en les grans decisions que afecten a les nostres vides”Clar, en cas contrari no faria el meu treball. Però no és una qüestió d’optimisme. Si es construeix un pont i es nota que falten peces, no es tracta de ser optimista, sinó de col·locar aquestes peces, perquè si no, es pot caure el pont.

Què poden fer els consumidors?

Moltes coses i, especialment, en les grans decisions que afecten a les nostres vides, com quan comprem un cotxe o una casa. Si fem una decisió encertada, guanyarà a més valor. La idea seria viure en una casa que ens eviti el màxim possible l’ús del cotxe i que sigui molt eficient per consumir menys recursos. Una altra qüestió important és la grandària de la família, si tenim molts fills gastaran més recursos.

No obstant això, hi ha gent que creu que no té capacitat de decisió enfront dels governs o a les grans multinacionals.

“La idea bàsica de petjada ecològica és similar a com un camperol pensa en la seva finca”Tothom diu que són els altres els qui tenen capacitat, fins al president nord-americà. Per això crec que és important l’interès propi.

Quin sistema utilitza per calcular la petjada ecològica?

La idea bàsica és similar a com un camperol pensa en l’extensió de la seva finca i la seva productivitat. A Texas mesuren la superfície d’un terreny en funció del nombre de vaques que pot mantenir. En el nostre cas, mesurem l’ús per persona d’ecosistemes ecològicament productius, incloses les zones pesqueres, de mitjana al món. Es té en compte l’ús dels recursos d’un país al seu propi territori i en el d’uns altres. A Suïssa no conreem taronges, però prenem suc que pot provenir d’Espanya.

Ha canviat alguna cosa el seu concepte de petjada ecològica des que ho va crear?

La idea bàsica no ha canviat, però si com ho calculem. La metodologia és cada vegada més refinada. Des de 1997 analitzem la petjada per països de forma molt més sistemàtica i des de 2004 podem calcular l’evolució de la petjada de cada país des de 1961 fins a l’actualitat.

Perfil biogràfic de Mathis Wackernagel

Mathis Wackernagel (Suïssa, 1962) és en l’actualitat president de la Global Footprint Network, un “think tank” internacional sense ànim de lucre centrat en el desenvolupament i la promoció d’indicadors de sostenibilitat amb seu en Oakland (Califòrnia), Brussel·les (Bèlgica) i Zurich (Suïssa). Després d’obtenir un títol en enginyeria mecànica en l’Institut Federal Suís de Tecnologia, va completar el seu doctorat en planificació regional i comunitària a la Universitat de British Columbia en Vancouver (Canadà), en 1994. Allí va crear, juntament amb el professor William Rees, el concepte de petjada ecològica.

Wackernagel va dirigir després, des de 1995 a 2001, el Centre d’Estudis de Sostenibilitat a Mèxic i, des de 1999 fins a 2003, el Programa de Sostenibilitat de l’organització Redefining Progress, en Oakland. En 2004 va ser també professor adjunt de la Universitat de Wisconsin-Madison (EUA), en 2010 se li va nomenar Professor Visitant a la Universitat de Cornell (EUA) i en 2007, doctor honoris causa per la Universitat de Berna (Suïssa).

Pel seu treball ha rebut diversos premis: en 2005 el “Herman Daly” Premio de la Societat d’EUA per a l’Economia Ecològica, en 2006 el Premi Internacional de l’organització WWF al Mèrit en Conservació, en 2007, juntament amb Susan Burns, el Premi Skoll a l’esperit empresarial social de la Fundació Skoll, i en 2008, com a part de Global Footprint Network, el Premi Internacional de la Fundació Calouste Gulbenkian, dedicat al respecte de la diversitat biològica i la defensa del medi ambient en la relació de l’home amb la naturalesa.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions