Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Meduses: com evitar-les i què fer si ens piquen

Diversos consells ens serviran per evitar que ens piqui una medusa i com actuar en cas que ho facin
Per Alex Fernández Muerza 30 de juliol de 2012
Img medusa
Imagen: CONSUMER EROSKI

Les meduses són un problema cada vegada major en la costa mediterrània, especialment a Catalunya i Balears. Però tampoc es troben fora de perill altres zones més fredes i en principi menys propícies per a aquests animals, com les banyades pel mar Cantàbric. Dolor, picor immediata, cremor, inflamació, enrogiment i fins i tot sagnat són els símptomes més comuns de la picada d’una medusa. En aquest article s’explica com evitar que ens piqui una medusa, què fer si ens pica i quan són efectius els sistemes de contenció d’aquests animals.

Com evitar que ens piqui una medusa

Si les meduses es troben prop de la platja, cal romandre fora de l’aigua, especialment quan el seu nombre sigui elevat. Els socorristes o els responsables de Protecció Civil han d’oferir indicacions sobre aquest tema que cal respectar.

No cal tocar mai una medusa, encara que estigui fos del mar i sembli morta
Les meduses no ataquen, sinó que piquen quan es contacta amb els seus tentacles de forma accidental. Per això, cal sortir de forma lenta, sense moviments bruscs, per evitar atreure els tentacles.

No cal tocar mai una medusa, encara que estigui fos del mar i sembli morta, ja que les cèl·lules urticants dels seus filaments poden seguir actives i desprendre’s de l’animal. Tampoc cal alarmar-se davant la seva presència: la major part de les espècies mediterrànies no són perilloses.

La utilització correcta de cremes solars, a més de filtrar les radiacions solars, actua com a capa aïllant enfront de tentacles de meduses i altres espècies o substàncies tòxiques que suren en l’aigua.

Què fer si una medusa ens pica

Els símptomes més comuns d’una picada de medusa són un dolor i picor immediata, cremor, inflamació, enrogiment i fins i tot sagnat. És molt important sortir de l’aigua, rentar-se amb aigua salada (mai dolça, ja que podria trencar les cèl·lules urticants), no gratar-se ni fregar-se la pell amb sorra o tovalloles, treure les restes de tentacles si són encara evidents i aplicar-se un xoc de fred mitjançant una bossa de plàstic plena de gel durant uns quinze minuts.

Ignacio Franco, investigador del Centre Oceanogràfic de Múrcia, pertanyent a l’Institut Español d’Oceanografia (IEO), explica que l’aplicació de fred intens “d’una banda, ens alleujarà i, d’altra banda, farà que el verí es degradi en part i redueixi la intensitat de la lesió, si no ha transcorregut massa temps. No és aconsellable aplicar altres substàncies com l’amoniaco, que irrita la pell, a més de no ser efectiu para determinades espècies”.

En qualsevol cas, és recomanable acudir al lloc de socorristes on compten amb materials de primers auxilis. Per afinar el tractament és molt útil identificar l’espècie que ha provocat la picada. Així, per la “Pelagia noctulica”, la més comuna en aigües espanyoles, es recomana una solució aquosa concentrada 1:1 de bicarbonat sòdic. Però davant el dubte, l’aplicació de fred és el més eficaç. Si l’estat de la víctima empitjora passada mitjana hora, s’ha d’acudir al més aviat possible a un centre sanitari.

És important recordar que es tracta d’una ferida que cal cuidar perquè no s’infecti. Una aplicació d’un antisèptic com la tintura de iode i una cobertura mitjançant benes ajuden al fet que se cicatritzi la ferida.

Sistemes de contenció de meduses: quan són efectives

Els responsables institucionals preveuen diverses mesures destinades a la prevenció, recol·lecció i extracció de meduses en zones molt properes a les platges; al seu tractament com a residu orgànic; a l’ús de mesures sanitàries immediates després de les picades per disminuir el seu efecte, etc. Aquestes accions permeten gaudir de les platges, assenyalen des de les institucions, però reconeixen que no són sistemes infalibles, encara que el risc es pot afrontar amb garanties.

La instal·lació de xarxes per impedir el seu pas és una de les accions més conegudes: en el mar Menor (Múrcia), per exemple, les utilitzen des de fa gairebé una dècada. No obstant això, Ignacio Franco assenyala que perquè siguin efectives han d’acompanyar-se del corresponent estudi científic de les poblacions, que determinarà el moment adequat de la seva col·locació: quan ja han deixat de néixer noves meduses i han aconseguit una grandària que els impedeix travessar les xarxes i penetrar a la platja.

En els dos últims anys, la ubicació de xarxes no s’ha dut a terme. “En mars oberts com el Mediterrani les xarxes no són útils”, apunta l’investigador de l’IEO, ja que les meduses poden salvar-les quan hi ha onatge i forts vents, o si més no els seus filaments o els seus braços, a causa de la porositat de les malles. A més, les xarxes no solament maten a les meduses, sinó també a altres espècies marines.

Un altre sistema de contenció de meduses és la utilització de vaixells d’extracció proveïts de xarxes o embuts. Aquests vaixells recorren les costes de Catalunya, València, Balears i Andalusia per atrapar el major nombre de meduses possible. El seu èxit també és desigual. La recollida amb embarcacions fora dels 100 metres de la línia de platja solament ha resultat efectiva en explicades ocasions i amb una elevada concentració de meduses.