Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Meravelles de l’enginyeria creades per la naturalesa

Plàstics fets de gambes, petxines de musclo que milloren la qualitat del sòl o vestits de neoprè inspirats en la pell dels taurons són idees innovadores basades en el mitjà natural

img_tiburonmako hd_

Copiar a la naturalesa va ser i segueix sent un dels principals motors de la ciència. Des de la “cola” que fa que l’ostra formi esculls, fins a reproduir la hidrodinàmica de la pell dels taurons per crear una nova generació de vestits de neoprè, la ciència encara busca en la naturalesa la seva font d’inspiració. A continuació es detallen aquests i altres projectes d’enginyeria basats en el mitjà natural.

Plàstics fets de gambes

Un projecte europeu pretén convertir restes dels crustacis en plàstics

Imatge: Gustavo Facci

Gambes i llagostes són crustacis d’allò més populars. No obstant això, les petxines i peles sobrants procedents de la indústria del marisc s’estan convertint en un problema creixent per les seves implicacions en salut i impacte ambiental. Solament a Europa, l’organització FAOSTAT (la divisió d’estadística de l’Organització mundial per a l’Alimentació i l’Agricultura) estima que es produeixen cada any més de 750.000 tones de restes de crustacis.

En molts països asiàtics, aquestes restes es converteixen en quitosano, un compost valuós comercialment, amb moltes aplicacions que van des de l’ús com biopesticida a solucions biomèdiques. El problema és que les petxines dels crustacis europeus contenen més carbonat càlcic, la qual cosa fa inviable l’enfocament dels asiàtics.

Ara, un projecte europeu de recerca anomenat ChiBio, desenvolupat per l’institut Fraunhofer (Alemanya), pretén convertir les restes dels crustacis en els maons bàsics (o monòmers) que servirien de precursors de plàstics. Serà la futura alternativa als plàstics derivats del petroli? El temps ho dirà.

Petxines de musclos per millorar la qualitat del sòl

Tractar sòls àcids amb petxines de musclo produeix una millora de la qualitat dels sòls en incrementar el pH i disminuir l’alumini. Aquesta és la conclusió d’una recerca realitzada per la Universitat Politècnica de Madrid (UPM) i publicada en la revista Chemosphere.

Aquest descobriment podria ser de gran interès en algunes regions, com Galícia, on els seus sòls són en la seva majoria àcids (l’elevada quantitat d’alumini és un important limitant de la fertilitat d’aquests sòls). A més, la comunitat gallega és una de les regions on es produeixen més musclos, sent la segona al món després de Xina. Aquesta indústria genera un ampli volum de deixalles (la petxina representa un 31-33% del pes del producte), la qual cosa representa un problema tant de cost com a estètic, per la qual cosa existeix un gran interès a reutilitzar aquest tipus de residu. En particular, una possibilitat és la seva ocupació en la millora de la qualitat del sòl.

Imatge: Mark Conlin, SWFSC Large Pelagics Program

Embarcacions més veloces i vestits de neoprè imitant la pell del tauró

Les particularitats de la pell del tauró susciten l’interès dels enginyers, que han vist en les seves propietats hidrodinàmiques un model a imitar a l’hora de dissenyar elements que es desplacin en l’aigua. En un projecte finançat pel Govern Basc i per la Comunitat Econòmica Europea, liderat pel centre tecnològic AZTI i amb la col·laboració d’un equip de recerca de l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria de Bilbao, han treballat durant anys per descobrir les claus d’aquesta portentosa capacitat dels esquals per optimitzar el seu desplaçament en l’aigua.

Els investigadors han estudiat l’Isurus oxyrinchus o tauró Mako, l’espècie marina més veloç que es coneix i que pot aconseguir velocitats superiors als 70 km/h. La peculiaritat de la pell d’aquests animals radica que està recoberta de denticles dèrmics similars en certa mesura a escates, que estan adaptats en la seva forma, grandària, densitat i orientació als requeriments hidrodinàmics de cada part del cos de l’animal.

Els resultats del treball científic tindran dos sectors d’aplicació principals: d’una banda, aconseguir embarcacions més veloces i que consumen menys combustible a través d’una nova generació de recobriments per al casc dels vaixells; i, per un altre, fabricar una nova generació de vestits de neoprè per a nedadors de competició.

Cola d’ostra: útil per a la medicina i la construcció

Les ostres es mantenen juntes per reproduir-se i per protegir-se dels predadores i de les grans ones. Formen esculls que poden estendre’s diversos quilòmetres i filtren grans volums d’aigua, prevenen l’erosió i creen una barrera que reforça la línia de la costa. Aquestes peculiaritats de les ostres les han situat, des de fa temps, al centre d’interès dels científics. Conèixer com es mantenen unides podria ser de gran utilitat per a sectors tan diversos com la medicina o la construcció.

Jonathan Wilker, qui ha dirigit el grup d’investigadors que va analitzar l’ostra comuna americana, Crassostrea virginica, afirma que “tenint la descripció del ciment de les ostres, podem dissenyar estratègies per desenvolupar materials sintètics que copiïn l’habilitat de l’ostra per pegar-se en ambients humits”.

L’odontologia i la medicina es poden beneficiar d’aquests materials, amb una cola quirúrgica que reemplacés a les grapes i sutures, que perforen teixit sa i creen llocs potencials per a la infecció.

Una altra possible utilitat seria com a mètode de prevenció i control de l’acumulació (també anomenat “fouling”) de les espècies marines que es peguen als vaixells i que, en conseqüència, augmenten la seva resistència i disminueixen la velocitat de navegació. El “fouling” és una despesa enorme per a les flotes mundials. Els mètodes “antifouling” actuals es basen en la toxicitat i el casc dels vaixells està recobert moltes vegades d’una pintura amb contingut en coure que mata als estadis larvarios dels organismes marins.

Trobar trets comuns en les substàncies adhesives produïdes per organismes marins és molt important per desenvolupar tant coles sintètiques com a tractaments que previnguin l’acumulació d’aquests animals en els vaixells. “Si poguéssim inventar una manera no tòxica de desfer els adhesius, podríem mantenir-los fora dels bucs sense danyar el medi ambient“, afirma Wilker.

RSS. Sigue informado

AZTI

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions