Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Microorganismes: la dependència oculta

El seu paper en la naturalesa és més rellevant del que s'havia pensat fins fa poc

Img acaro Imatge: Wikimedia

A penes es coneix una ínfima part de la biodiversitat microbiana, a pesar que aspectes fonamentals de l’equilibri climàtic, de la productivitat agrícola, del desenvolupament de les plantes o dels corals depenen d’ella. Tampoc se sap amb exactitud com el pot afectar la contaminació o l’escalfament global, de manera que es desconeixen quines pèrdues es produirien. Diversos projectes internacionals intenten remeiar aquest buit.

Microorganismes essencials

Són els més antics sobre el planeta. S’estima que van aparèixer fa 3,5 mil milions d’anys i que durant els dos primers mil milions van ser els únics habitants de la Terra, de manera que van poder estendre’s amb facilitat i ocupar gairebé tots els nínxols ecològics. Estan presents a tot arreu, des dels intestins humans (on ajuden en la defensa contra patògens i a obtenir nutrients dels aliments ingerits), fins i tot en el fons de l’oceà, en els casquets polars o en llocs de condicions extremes on molt pocs o cap organisme podria sobreviure.

/imgs/2008/06/salmonella2.jpgAlguns mecanismes essencials del planeta depenen de la comunitat microbiana, que abasta bacteris, virus, fongs o algues microscòpiques, entre altres. En els oceans s’absorbeix bona part del diòxid de carboni (CO₂)  de l’atmosfera i s’intercanvia per oxigen gràcies a microorganismes com les diatomees (unes microalgas) o les cianobacterias, bacteris capaços de realitzar la fotosíntesi.

Un altre exemple és el paper que juguen els virus en el control dels blooms d’algues en la mar. En 2002 es va descobrir que els virus presents en aquestes aigües eren capaces d’eliminar un bloom d’algues Phaeocystis globosa, una espècie tòxica que apareix cada primavera en la Mar del Nord des de fa dècades. Els investigadors, liderats per l’Institut per a la Recerca Marina d’Holanda, van descobrir que tan aviat com el bloom havia crescut tant que les algues es quedaven sense nutrients, els virus atacaven i destruïen la floració en qüestió de dies.

Una altra de les grans sorpreses recents ha estat descobrir als denominats virus gegantsAmb aquest treball, els investigadors no sols apuntaven possibles formes de control de les floracions d’algues tòxiques, sinó que revelaven part del rol que juguen els virus en la mar. Fins fa pocs anys a penes se sabia res d’això. Ara es coneix que en els estuaris hi ha una població molt major de virus que de bacteris i que el seu número augmenta en determinats moments de l’any, per la qual cosa es creu que juga un paper estacional. També s’ha descobert que els virus interactuen amb el fitoplàncton en el procés de fotosíntesi, així que se’ls suposa una peça rellevant en l’intercanvi de CO2-oxigen dels oceans.

Una altra de les grans sorpreses recents ha estat descobrir als denominats virus gegants (Mimivirus), sobre els que a penes se sap res excepte que infecten peixos, invertebrats, amebes i fitoplàncton. Es creu que podrien jugar un paper en la producció d’oxigen. També s’han descobert bacteris gegants, que es poden veure a simple vista, o els bacteris psicrofilas, localitzades per primera vegada a l’Antàrtida, capaces de créixer a temperatures inferiors a 10° sota zero.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions