Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Microorganismes: la dependència oculta

El seu paper en la naturalesa és més rellevant del que s'havia pensat fins fa poc

Img acaro Imatge: Wikimedia

A penes es coneix una ínfima part de la biodiversitat microbiana, a pesar que aspectes fonamentals de l’equilibri climàtic, de la productivitat agrícola, del desenvolupament de les plantes o dels corals depenen d’ella. Tampoc se sap amb exactitud com el pot afectar la contaminació o l’escalfament global, de manera que es desconeixen quines pèrdues es produirien. Diversos projectes internacionals intenten remeiar aquest buit.

Seqüenciar els oceans

Per a entendre quin paper juguen aquests microorganismes i com poden resultar afectats per pressions externes com el canvi climàtic o la contaminació, primer cal identificar-los. Això persegueix un projecte internacional de GENOSCOPE (el Centre Nacional de Seqüenciació de França), que intenta definir de manera genètica tots els microorganismes que es recullin en l’expedició internacional Tara Oceans. Els seus responsables circunnavegarán durant tres anys el planeta per a recollir mostres de tots els oceans i mars. L’expedició va partir el setembre passat des de França i finalitzarà en 2012 (en aquests moments ja ha arribat a la costa d’Egipte i s’encamina cap al sud d’Àfrica).

/imgs/2008/06/salmonel·la.a.jpgPer què identificar aquests microorganismes? Tal com expliquen des de GENOSCOPE, el seu impacte en els cicles geoquímics i en el clima és molt important. Representen vincles essencials en la cadena alimentària, absorbeixen la meitat de la nostra producció de CO₂ i alliberen el 50% de l’oxigen del planeta. Malgrat això, la seva extraordinària biodiversitat està encara per descobrir. Un altre projecte similar és el promogut per Craig Venter, qui des de la institució que porta el seu nom ha llançat una expedició que persegueix seqüenciar de manera genètica la biodiversitat oceànica de tot el planeta.

Succeeix el mateix en el cas dels esculls de coral, seriosament amenaçats per l’escalfament global i l’acidificació dels oceans. No ha estat fins fa pocs anys que s’ha començat a estudiar a fons les comunitats microbianes que viuen en els corals. Aquests últims, igual que molts altres organismes, conviuen amb una comunitat de bacteris que les ajuden a defensar-se enfront de patògens, sobretot els bacteris que es troben en la superfície del coral.

Els microorganismes absorbeixen la meitat de la nostra producció de CO₂ i alliberen el 50% de l’oxigen del planetaD’altra banda, se sap que moltes de les malalties dels corals són causades per bacteris patògens. Ara s’intenta esbrinar de quina forma condicionis d’estrès com l’acidificació o l’augment de temperatures afecten i desplacen als bacteris protectors, i com això facilitaria la colonització per part d’altres bacteris que són nocives per a aquests esculls.

Hi ha molts projectes en marxa que intenten descobrir les diferents comunitats microbianes de diferents esculls en enclavaments. Els científics confien que conèixer aquests mecanismes podria ajudar a recuperar o mitigar els danys sobre els corals derivats de l’escalfament global.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions