Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nacions Unides recorda que els arbres són un “servei de neteja” natural de les ciutats

L'últim informe d'aquest organisme sobre medi ambient inclou a les grans urbs entre els ecosistemes del planeta a tenir en compte

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 19deSetembrede2002

Contaminació atmosfèrica, degradació del sòl, aigües sense depurar i fragmentació de l’hàbitat són problemes comuns a tots els ecosistemes del planeta, si exceptuem els de muntanya i els polars, i també són característiques comunes de les ciutats. No obstant això, aquestes no solen aparèixer en els informes sobre l’estat del medi ambient que cada any elaboren diferents organismes internacionals, ja que el concepte d’ecosistemes “urbans” és nou i també controvertit per a alguns. Però la veritat és que l’Organització per a les Nacions Unides (ONU) té una definició per a ells: “Una comunitat biològica on els humans representen l’espècie dominant o clau i on el medi ambient edificat constitueix l’element que controla l’estructura física de l’ecosistema”. Així es recull en l’últim informe realitzat per aquest organisme, en col·laboració amb el Banc Mundial i l’Institut de Recursos Mundials, que dedica un capítol a aquests ecosistemes “oblidats”.

Si bé les urbs no són el paradigma del que la gent sol incloure sota el concepte de medi ambient, sempre més enfocat a la naturalesa, les implicacions ambientals que tenen les ciutats i l’auge del concepte de desenvolupament sostenible han portat a incloure-les en la llista d’ecosistemes del planeta. No en va, els ecosistemes urbans cobreixen actualment prop d’un 4% de la superfície de la Terra -més de 471 milions d’hectàrees, la qual cosa suposa quatre vegades més que els ecosistemes d’aigua dolça, per exemple- i en ells tenen els seus llocs de residència 2.700 milions de persones, una xifra aquesta última que, segons el Fons de Població de l’ONU, podria disparar-se en 2030 a 5.100 milions de persones. Però igual d’important que el nombre de persones que viuen en elles és la seva extensió, perquè moltes vegades les àrees urbanes no estan delineades, sinó que es barregen amb els suburbis i les àrees rurals, però la conversió del terreny ja s’ha donat, encara que després la densitat de població sigui baixa.

Així mateix, els ecosistemes urbans figuren entre els espais més importants del planeta en matèria de benestar humà, productivitat i impacte ecològic.

Així, els ecosistemes urbans, a diferència dels naturals, es troben altament alterats per la construcció d’edificis, carrers, camins, estacionaments i altres estructures arquitectòniques artificials que formen una coberta del sòl pràcticament impenetrable. Però també les ciutats contenen ecosistemes naturals i seminaturals -prats i parcs, boscos, terres conreades, aiguamolls, llacs, rierols-, encara que aquesta vegetació en algunes àrees pugui estar també molt alterada, que es converteixen en els “pulmons” de les grans urbs i aporten un ampli rang de béns i serveis.

Els espais verds a les ciutats, així com els llacs i rierols, disminueixen significativament la temperatura (que pot ser entre 0,6 i 1,3 graus centígrads més elevada que en les zones rurals) i, per tant, redueixen el consum d’energia i la contaminació atmosfèrica. Per a il·lustrar com funciona la vegetació en aquest capítol, basti dir que un arbre gran per si sol té la capacitat de transpirar fins a 450 litres d’aigua per dia, consumint 1.000 megajulios d’energia calòrica per a impulsar el procés d’evaporació. Però els arbres i boscos eliminen també diòxid de nitrogen, diòxid de sofre, monòxid de carboni, ozó i altres partícules. Per exemple, es calcula que els arbres de Chicago (els Estats Units) eliminen 5.575 tones de contaminants atmosfèrics per any, un “servei de neteja” que l’estudi de l’ONU xifra per a aquesta ciutat en 9 milions de dòlars. Però els arbres no sols milloren la qualitat de l’aire i regulen la temperatura, sinó que també suposen un eficaç remei contra els alts nivells de soroll que predominen a les ciutats. Un cinturó de 30 metres d’arbres alts, combinat amb superfícies suaus, pot contribuir a reduir els nivells de soroll en un 50%.

Però la veritat és que cada vegada hi ha menys zones verdes a les ciutats i aquestes creixen a un ritme de 160.000 persones al dia, amb el consegüent augment en l’ús de recursos naturals i en la generació de desaprofitaments. Es calcula que una ciutat amb una població d’un milió d’habitants a Europa requereix cada dia una mitjana de 11.500 tones de combustibles fòssils, 320.000 tones d’aigua i 2.000 tones d’aliments, la majoria dels quals es produeixen fora de la ciutat, per la qual cosa a més caldria sumar, per exemple, el consum d’energia que va fer possible el transport. Això és el consum, però què genera cada dia la ciutat? Res menys que 300.000 tones d’aigües residuals, 25.000 tones de diòxid de carboni i 1.600 tones de residus sòlids.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions