Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Només el 17% de la superfície terrestre roman a resguard de l’impacte humà, segons un informe

El continent gelat, l'Antàrtida, és l'últim gran espai verge de la Terra

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 29deOctubrede2002

Només un 17% de les terres emergides del planeta estan pràcticament lliures de l’impacte directe de l’activitat de l’home, segons un informe de la Societat per a la Conservació de la Vida Salvatge i la Universitat de Columbia (els EUA). Explotacions agrícoles, mineres i pesqueres, assentaments humans i infraestructures constitueixen la resta de la Terra.

Únicament l’Antàrtida s’ha salvat, fins al moment, de la influència de la nostra espècie. La presència humana en el continent gelat es limita a un reduït nombre de bases científiques. És l’últim gran espai verge en un món en el qual l’home consumeix el 40% de la matèria verda -bé directament, bé a través de la ramaderia-, el 35% de la biomassa de les plataformes oceàniques i el 60% de la de rius i llacs. Els responsables del treball destaquen un càlcul del biòleg Edward O. Wilson segons el qual, si cada habitant del planeta consumís al mateix nivell que un estatunidenc mitjà, “farien falta quatre Terres per a cobrir les necessitats de la població mundial”.

Mapes mundials

A l’hora de quantificar l’impacte de l’activitat humana sobre l’entorn, els investigadors han tingut en compte la densitat de població, l’accessibilitat per carreteres i llits fluvials, les infraestructures elèctriques i la transformació del sòl en urbà i agrícola. Amb aquestes dades, han dibuixat dos mapes mundials: un que reflecteix els efectes de l’activitat de la nostra espècie en el medi ambient i un altre en el qual es ressalten les últimes regions salvatges, aquelles on l’empremta humana resulta gairebé imperceptible.

En el primer dels mapes -que mostra la petjada de l’home-, totes les grans ciutats reben la pitjor nota -la més alta-, i Europa Occidental i el subcontinent indi apareixen com les regions més castigades. No obstant això, els autors adverteixen que, fins i tot on la naturalesa ha estat sistemàticament arraconada per la nostra espècie, hi ha possibilitats de recuperació de l’entorn, com s’ha demostrat en el cas del riu Hudson, que banya els molls de Nova York, i en el del tigre, un gran felí que comparteix espai a l’Índia amb més de 1.000 milions de persones.

Els últims refugis

El 98% dels sòls en els quals pot créixer l’arròs, el blat de moro i el blat estan baix pressió humana; però, al mateix temps, queden grans espais quasi verges: els boscos del nord d’Alaska, el Canadà i Rússia; els altiplans del Tibet i Mongòlia, i la major part de la conca de l’Amazones. En total, els investigadors han identificat 568 zones en les quals estan representats tots els ecosistemes terrestres. Aquest 17% de terres emergides encara lliure de la influència humana és, segons el parer dels experts, on es troben les millors oportunitats per a iniciatives conservacionistes.

“Les dues lliçons (del mapa) de la petjada humana són aquestes: necessitem conservar l’últim de la vida salvatge, ja que hi ha llocs on la naturalesa roman gairebé inalterada i l’impacte de les infraestructures humanes és mínim; i hem de transformar la petjada humana perquè la naturalesa pugui sorgir en tots costats, incloses les zones més afectades”, ha explicat Eric Anderson, director de l’estudi. El treball només ha deixat de costat l’Antàrtida i algunes zones àrtiques per falta de dades i constància que a penes estan poblades.

Muntanyes amenaçades

D’altra banda, un informe del Programa de Nacions Unides per al Medi Ambient (UNEP) adverteix que l’home és una amenaça contínua per al conjunt de les regions muntanyenques del planeta. L’activitat agrícola, la construcció de carreteres, el foc i els conflictes bèl·lics han posat en perill aquests ecosistemes, que ocupen el 24% de la terra ferma i dels quals depèn gran part de la Humanitat. “Les muntanyes són les torres d’aigua del món, des d’on flueixen els rius més cabalosos del món”, explica Klaus Toepfer, director de l’UNEP.

Una de cada dues persones depèn de les muntanyes per al subministrament d’aigua dolça. I l’informe de l’UNEP, que es presentarà en el Cim Mundial sobre la Muntanya, que se celebra en Bishkek (Kirguizistan), indica que la conversió de terrenys de muntanya en sòl cultivable i pastures està portant a una pèrdua de la massa forestal i la coberta vegetal que accelerarà l’erosió, a més d’afectar la vida salvatge i a la distribució d’aigua dolça.

El mapa realitzat pels investigadors del Centre Mundial per al Monitoratge de la Conservació, dependent de l’UNEP, presenta gràficament les causes dels canvis en els ecosistemes muntanyencs: desastres naturals, incendis, canvis climàtics, guerres, conversió de terrenys per a ús humà, etcètera. “Tenim per primera vegada una foto global de les amenaces i la vulnerabilitat d’aquestes regions”, diu Mark Collins, director del centre.

Els experts saben ara que un 34% de les terres de muntanya africanes s’ha convertit ja en pastures i un altre 10%, en zones de cultiu. En l’altre costat de la balança, sense comptar Groenlàndia, les muntanyes millor conservades estan a Amèrica Central i del Nord, on només el 14% del sòl ha estat transformat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions