Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous materials

A la UE s'han elaborat 1.400 projectes de recerca en la ciència dels materials

Paelles que no es peguen, roba impermeable que deixa transpirar, mitjans de transport més lleugers i resistents, pantalles planes i primes com un llibre o skis més estables, són, per citar només alguns, objectes o artefactes que formen part de la nostra vida. Uns altres, com a fàrmacs ultres-precisos dissenyats a mesura, músculs artificials o metalls que s’acte-reparen, es troben encara en fase de desenvolupament o en la ment dels científics i seran ràpid tan quotidians com els ja esmentats. Tots ells són resultat directe de l’anomenada ciència dels materials, una branca científica que ens brindarà grans descobriments en els pròxims anys.

Com són -i seran- els nous materials

La nanotecnologia és un dels nous camps que promet canvis espectaculars en la fabricació de nous materials. La nanotecnologia és la ciència de fabricar i controlar estructures i màquines a nivell i grandària molecular, capaç de construir nous materials àtom a àtom. La seva unitat de mesura, el nanòmetre, és la milmillonésima parteix d’un metre, 10 -9 metres. Alguns d’aquests dispositius s’utilitzen en l’actualitat, com per exemple els nanotubos, petites canonades conformades amb àtoms de carboni pur per a dissenyar tot tipus d’enginys de grandària nanoscópico.

Daniel López, investigador del laboratori de Nanofabricació de Bell Labs, de Lucent Technologies, parla també dels metamateriales, composts les propietats físiques dels quals són diferents a la dels seus constituents. Alguns d’ells es fabriquen amb tècniques de nanotecnologia similars a les que s’usen per a fabricar micromáquinas i circuits integrats. Segons López, un avantatge d’aquests metamateriales és que amb ells es podrien fabricar lents planes que permetrien enfocar la llum en àrees més petites que la longitud d’ona de la llum, amb el que podrien aconseguir-se aplicacions en el terreny de l’òptica o de les comunicacions totalment inèdites. Una d’aquestes possibles aplicacions serien els ordinadors òptics, moltíssim més potents i ràpids que els actuals, encara que el seu desenvolupament es troba encara en una fase molt preliminar.

Així mateix, els materials intel·ligents revolucionaran la manera de concebre la síntesi de materials, ja que seran dissenyats per a respondre a estímuls externs, estendre la seva vida útil, estalviar energia o simplement ajustar-se per a ser més confortables a l’ésser humà. Així, les recerques en nanomaterials permetran en el futur, per exemple, sistemes d’alliberament de fàrmacs ultres-precisos, nanomáquinas per a microfabricación, dispositius nanoelectrónicos, tamisos moleculars ultra-selectius i nanomaterials per a vehicles d’altes prestacions. Segons Castro Otero, els materials intel·ligents podran replicar-se i reparar-se així mateixos, i fins i tot, si fos necessari, autodestruir-se, reduint-se amb això els residus i augmentant la seva eficiència. Entre els materials intel·ligents que s’estan investigant es troben els músculs artificials o els materials que “senten” les seves pròpies fractures.

Per part seva, els materials biomiméticos busquen replicar o “mimetitzar” els processos i materials biològics, tant orgànics com inorgànics. Els investigadors que treballen en aquesta mena de materials persegueixen un millor coneixement dels processos utilitzats pels organismes vius per a sintetitzar minerals i materials composts, de manera que puguin desenvolupar-se, per exemple, materials ultraduros i, alhora, ultralleugers.

L’anomenada biomedicina, així com altres noves disciplines, com la biotecnologia, la genòmica o la proteinómica, persegueixen també la creació de nous materials que puguin donar lloc al desenvolupament, per exemple, de teixits i òrgans artificials biocompatibles, cèl·lules mare, contenidors de grandària molecular i intel·ligents per al dosatge controlat de fàrmacs, proteïnes bioactivas i gens, xips d’ADN, dispositius de bombament, vàlvules altament miniaturitzades, una espècie de plàstics, els polímers, altament biodegradables i mediambientalment nets a partir de microorganismes per a evitar la utilització de derivats del petroli com a matèria primera, i una infinitat de possibilitats que ara com ara es troben en la ment dels científics.

Pedro Gómez Romero, investigador de l’Institut de Ciència de Materials de Barcelona del CSIC, parla també de ‘materials invisibles’: “Són espècies i subespècies de materials que no estan a la vista, però que constitueixen l’essència de multitud de dispositius i productes que cada vegada ens semblen més indispensables”. La seva utilitat resideix no tant en les seves propietats mecàniques com en les seves propietats químiques, magnètiques, òptiques o electròniques. Encara que representin una petita part dels dispositius en els quals actuen, compleixen en ells un paper estel·lar. Entre aquests materials invisibles, Gómez Romero parla per exemple dels empleats en les bateries, en les pantalles planes d’ordinadors, telèfons mòbils, panells electrònics i altres dispositius, o en les pel·lícules sensibles als raigs-X.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions