Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous materials

A la UE s'han elaborat 1.400 projectes de recerca en la ciència dels materials

Paelles que no es peguen, roba impermeable que deixa transpirar, mitjans de transport més lleugers i resistents, pantalles planes i primes com un llibre o skis més estables, són, per citar només alguns, objectes o artefactes que formen part de la nostra vida. Uns altres, com a fàrmacs ultres-precisos dissenyats a mesura, músculs artificials o metalls que s’acte-reparen, es troben encara en fase de desenvolupament o en la ment dels científics i seran ràpid tan quotidians com els ja esmentats. Tots ells són resultat directe de l’anomenada ciència dels materials, una branca científica que ens brindarà grans descobriments en els pròxims anys.

Electrònica i construcció

En el terreny de l’electrònica, els científics busquen noves aplicacions basades en circuits i dispositius electrònics fets de materials plàstics, barats, flexibles i resistents. Un dels reptes passa per jubilar al silici, el material essencial dels xips, encara que continua sent car i delicat. Des dels anys 80 es coneixen les peculiars propietats de tota una família de polímers orgànics capaços de conduir el corrent elèctric en determinades condicions i impedir el seu pas en unes altres, encara que no de forma tan eficient com ho fa el silici. No obstant això, s’han desenvolupat recentment materials orgànics de segona generació, així com altres materials inorgànics i fins i tot híbrids orgànic-inorgànics que es van acostant en eficàcia al silici, per la qual cosa sembla només qüestió de temps que alguns d’ells arribin a aconseguir un nivell pràctic d’aplicació i es comenci a veure, per exemple, pantalles de televisió de gran grandària similars a un pòster de paper.

El descobriment de les ceràmiques superconductores d’alta temperatura, capaces de transmetre l’energia elèctrica sense resistència, ha produït ja els primers sensors superconductors, encara que encara es troben en una fase de desenvolupament molt bàsica. Així mateix, també s’investiga en la consecució d’eines nanotecnológicas i de materials magnètics especials per a discos durs i altres suports d’emmagatzematge de dades, més fiables, petits i de major capacitat.

Un element que està sent cada vegada més utilitzat és el denominat composite, un compost que uneix dos o més materials, normalment fibres introduïdes en una resina polimèrica (plàstics). El material que les embolica, denominat matriu, li dóna volum i protegeix a les fibres, amb el que s’aconsegueixen materials molt resistents de molt baix pes, i encara que encara no existeixen dades fiables a causa de la seva novetat, es creu que per les seves característiques seran molt més duradors que el formigó armat i l’acer. Fins ara, s’han vingut utilitzant en llocs on s’exigia una gran resistència amb poc pes, com en els xassissos i carrosseries de cotxes, motos de carreres o avions. Per exemple, l’Airbus 310 utilitza composites en moltes parts de la seva estructura.

Però els composites no sols s’han quedat aquí. Un dels exemples més clars és el del món de la construcció, on es comença a tenir-los cada vegada més en compte. A la ciutat de Kobe, al Japó, després del terratrèmol sofert en 1995, es van reforçar les columnes i suports de formigó de les autopistes envoltant-les amb diverses capes de fibra de carboni i polímers, per la qual cosa no va caldre refer-les. En l’edifici del Pentágono, el composite també va ser de gran ajuda en l’atemptat de l’11 de setembre de 2001. L’avió segrestat va xocar amb l’única façana de les cinc que estava fabricada amb composites, sent el mal menor del que hagués suposat el xoc en qualsevol una altra de les façanes. Avui dia, totes les façanes del Pentágono s’han reforçat amb composites. I més a prop, en l’aeroport d’Astúries, s’ha acabat el mes de març passat un pont les bigues del qual són de composites. Les bigues es van instal·lar en tres dies utilitzant una grua lleugera, mentre que de la manera tradicional s’haguessin necessitat mesos i l’ús de grues pesades.

Seguint en el terreny de la construcció, el físic italià Cristoforo Benvenuti, expert en tecnologia de materials, assegura que es podria perdre fins a deu vegades menys calor en els edificis si s’aixequessin energèticament “intel·ligents”, gràcies al desenvolupament de nous materials aïllants desenvolupats amb tecnologies nuclears, com els acceleradors de partícules.

La piezoelectricitat, descoberta fa ja més d’un segle per Pierre Curie, continua també produint nous materials. La piezoelectricitat consisteix en l’aparició, en les cares oposades d’un cristall, de càrregues elèctriques de diferent signe quan són estirats o comprimits i, al revés. Com a exemple d’aplicació pràctica d’aquesta propietat podríem citar, ara que les estacions de ski es troben a ple rendiment, uns esquís composts de tires de ceràmica piezoelèctrica que disminueixen el risc de caigudes.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions