Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous sistemes per purificar l’aigua

Seran essencials en els propers anys davant l'augment de les necessitats d'aigua potable al món

Img agua Imatge: crazyhorse

La falta d’aigua potable afecta a més de mil milions de persones a tot el món, un problema que s’agreujarà en les properes dècades. Diversos investigadors treballen en noves tecnologies per millorar els actuals mètodes de purificació i cobrir la cada vegada major demanda d’aquest preuat element. Les fórmules són molt variades i innovadores: filtres sense productes químics, sistemes que funcionen amb energia solar, amb microorganismes, amb nous materials o aparells que extreuen aigua de l’aire.

Img aguas residuales01

Evitar els productes químics

Tractar l’aigua és cada vegada més car. Una de les principals raons és el gran increment dels preus dels productes químics bàsics utilitzats, segons un estudi de la Fundació Water Environment Research. El desenvolupament de mètodes no químics pot ser una de les possibles solucions. Aquesta prometedora àrea de treball mou ja a EUA més de quatre mil milions i mitjà de dòlars i en ella es proven sistemes molt diversos: intercanvi de ions, exposició a rajos ultraviolat, nanomenbranas, ultrasons, etc.

El desenvolupament de mètodes no químics mou ja a EUA més de quatre mil milions i mitjà de dòlarsAlguns d’aquests investigadors són coneguts, com Dean Kamen, inventor del Segway, que ha creat el “Slingshot”, un sistema de destil·lació per compressió que funciona amb fem i genera a més electricitat.

A l’àrea de les membranes d’alta tecnologia treballen tot tipus d’empreses, des de noves creades amb aquest objectiu fins a gegants com a IBM. Els seus responsables es mouen a escales molt petites, micro i nano, per comercialitzar nous sistemes que filtrin les impureses de l’aigua. L’empresa nord-americana Oasys Water va rebre l’any passat una inversió de capital de risc de deu milions de dòlars per a un sistema que supera a les membranes d’osmosi inversa convencionals.

A Israel, la companyia Atlantium ha creat el “sistema de desinfecció hidro-òptic”, que es basa en rajos ultraviolat d’alta intensitat per eliminar microorganismes patògens. Els seus responsables asseguren que ja s’utilitza a diversos països de tot el món.

Utilitzar l’energia solar

Img desaladoranew
Un altre dels principals desafiaments dels sistemes de purificació és la gran quantitat d’energia que necessiten. Aquest problema és fins i tot més greu en zones que manquen de xarxes elèctriques, en les quals a més coincideix, sovint, l’escassetat d’aigua. Una possible solució pot venir de la mà de les energies renovables. Així ho han vist IBM i la Ciutat Rei Abdulaziz per a la Ciència i la Tecnologia (KACST), que han engegat un projecte per crear la major desaladora del món amb energia solar. La instal·lació es construeix a la ciutat d’Al Khafji (Aràbia Saudita) i s’espera que proveeixi d’aigua potable a més de 100.000 persones. Els investigadors d’IBM i KACST utilitzen a més una nanomembrana que filtra la sal i toxines com l’arsènic.

De manera similar, la companyia Cavitation Technologies combina sistemes electroquímics i hidrodinàmics amb energia solar per evitar l’ús de productes químics i millorar l’efectivitat del filtrat.

Aprofitar microorganismes purificadores

L’ús d’energies renovables pot solucionar un altre dels desafiaments de la purificació d’aiguaEls experts en biorremediación utilitzen microorganismes per netejar determinats residus tòxics. Alguns investigadors han traslladat aquesta idea al terreny del tractament de l’aigua. A la Universitat Sam Houston State (EUA) han creat un aparell de filtrat portàtil que purifica l’aigua i els llots en menys de 24 hores mitjançant l’ús de bacteris.

La dessalació bacteriana és la fórmula que utilitza un equip de la Universitat de Pennsylvania (EUA). Aquesta tecnologia es basa en una cèl·lula de combustible biològica, de manera que els “bacteris-bateria” produeixen l’energia per al filtrat. El seu responsable, Bruce Logan, reconeix que encara és un procediment car i no elimina la sal per complet, però confia a millorar-ho. Mentre, suggereix, es podria aprofitar per pretratar l’aigua de mar o per desalar aigua alhora que s’extreu energia.

Emprar nous materials

La ciència dels nous materials avança a passos engegantits i també pot ajudar en el tractament de l’aigua. Científics dels Laboratoris Nacionals Sandia i de la Universitat de Califòrnia, a EUA, han substituït un àtom en l’òxid d’alumini, un producte comú contra les impureses de l’aigua, que millora el procediment per descontaminar l’aigua i potabilitzar-la.

Img pozo2
A la Universitat d’Utah (EUA) s’ha desenvolupat un nou mètode basat en unes bombolles microscòpiques que augmenten l’eficiència del filtrat i ho tornen més econòmic. El seu principal responsable, Andy Hong, assenyala que es podria utilitzar per eliminar hidrocarburs i sorres de l’aigua.

L’Obsorb “” és una espècie de material de vidre que s’infla com una esponja, absorbeix fins a vuit vegades el seu pes i selecciona els elements contaminants. El seu creador és Paul Edmiston, del Col·legi de Wooster (EUA), que ha engegat una empresa, Absorbent Materials, per comercialitzar l’invent.

Lluitar contra la pobresa

L’escassetat d’aigua potable és un fenomen generalitzat als països en desenvolupament. El disseny de sistemes de purificació d’aigua econòmics i pensats per a llocs amb pocs recursos podria salvar la vida a milions de persones. En això treballen diversos investigadors. En l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), a EUA, han creat un aparell que potabilitza petites quantitat d’aigua marina de manera més senzilla que les desaladoras convencionals. El director d’aquest equip, Jongyoon Han, assenyala que es basen en la polarització per concentració de ions.

La dissenyadora sueca Petra Wadstrom ha ideat el Solvatten, un purificador d’aigua portàtil amb una capacitat de deu litres. L’aparell funciona amb energia solar perquè pugui utilitzar-se en àrees sense connexió elèctrica.

Extreure aigua potable de l’aire

La demanda d’aigua va a ser creixent en els propers anys. Alguns investigadors busquen fórmules innovadores per extreure aigua dels llocs més insospitats. En l’Institut Fraunhofer d’Alemanya han anunciat un nou mètode que converteix la humitat de l’aire en aigua potable mitjançant l’ús d’energia renovable. La seva proposta apunta a la seva ubicació a gran escala, fins i tot en llocs tan remots com el desert del Sahara.

L’empresa DewPointe ha llançat el DH9, un aparell capaç d’extreure vapor d’aigua de l’aire i convertir-ho en aigua potable. Els seus impulsors asseguren que pot aconseguir uns 15 litres i mitjà d’aigua, fins i tot en els deserts més àrids.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions