Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Oli de palmell: així danya al medi ambient

El seu cultiu intensiu ha danyat boscos tropicals i la seva rica biodiversitat, i ha incrementat les emissions de CO2
Per Alex Fernández Muerza 7 de novembre de 2011
Img karmelellanos listado
Imagen: Karmele Llanos

L’oli de palmell s’utilitza en un de cada dos productes de supermercat sota l’etiqueta “grassa o oli vegetal”. El seu alt contingut en greixos saturats no ho fa recomanable per a la salut, però tampoc ho és per al medi ambient. El seu cultiu intensiu en països com Indonèsia i Malàisia ha provocat la destrucció de grans boscos tropicals, ha posat en perill d’extinció a gran quantitat d’éssers vius, com l’orangutan, ha incrementat les emissions de CO2, implicades en el canvi climàtic, i ha danyat els hàbitats de les zones de cultiu.

Per què s’ha estès l’oli de palmell

Img karmelellanos05El fruit del palmell produeix fins a deu vegades més oli vegetal al mateix espai que la soia o el girasol. L’oli de soia i de palmell reuneixen el 60% de la producció mundial. Per això el seu ús s’ha estès: un de cada dos productes del supermercat, com a margarina, cereals, patates fregides, dolços, sabons, cosmètics, etc., ho porta, segons un informe de l’organització conservacionista WWF. El seu ús creixent com a biodièsel també ha incrementat la seva producció, assenyala l’ONG Amics de la Terra.

Els consumidors no són conscients que usen productes amb aquest oli, ja que les etiquetes ho citen amb un genèric “grassa o oli vegetal”. A més de no ser molt saludable pel seu alt contingut en greixos saturats, provoca greus danys per al medi ambient.

Principals impactes mediambientals

Augment de la desforestació: segons WWF, és més barat i productiu substituir boscos que plantar en àrees degradades. El Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) assegura fins i tot que s’han creat de forma il·legal plantacions en àrees naturals protegides, com a parcs nacionals. Un estudi de la Universitat de Princeton i l’Institut Federal Suís de Tecnologia calcula que entre 1990 i 2005, entre el 55% i el 60% de l’expansió d’aquest cultiu a Malàisia i Indonèsia, els dos principals productors mundials amb el 80% del total, es va fer a costa de boscos tropicals. El PNUMA assenyalava en 2007 que aquestes plantacions eren la principal causa de desforestació en aquests dos països. El problema a més podria ser més greu del que s’estima. L’informe de WWF assegura que aquestes plantacions es consideren a Malàisia com a boscos.

En 1900 hi havia uns 315.000 orangutanes; en l’actualitat menys de 50.000, que podrien extingir-se en una dècada
Pèrdua de biodiversitat: el palmell solament creix a les zones tropicals, llocs de gran biodiversitat. Els cultius tenen un fort impacte. Desplacen a gran quantitat d’éssers vius que habitaven els boscos o provoquen la seva desaparició, eliminen corredors naturals, danyen punts calents de biodiversitat i aïllen poblacions d’espècies, de manera que dificulten o impedeixen la seva reproducció i minven la seva diversitat genètica. L’ús indiscriminat de pesticides, de paranys i tanques elèctriques o el tret als animals que entren en els cultius també ha estat molt perjudicial. En 1900 hi havia uns 315.000 orangutanes; en l’actualitat menys de 50.000, aïllats en petits grups que podrien extingir-se en una dècada. Però no són els únics: tigres, rinoceronts, elefants, tapires o ossos/ossos, sense oblidar la resta d’espècies d’insectes, aus, plantes o microorganismes, corren un greu perill d’extinció.

Increment del canvi climàtic i la contaminació de l’aire: els boscos actuen com a “embornals de carboni”, ja que retenen el diòxid de carboni (CO2), un dels principals gasos d’efecte hivernacle (GEI) implicats en l’escalfament global. Amb la crema dels boscos per substituir-los per cultius de palmell, s’allibera el CO2 que tenien. WWF assenyala que els incendis forestals de 1997 a Indonèsia van poder ser una de les principals causes mundials d’emissions de CO2. Aquell any va ser el de major emissió d’aquest GEI des que es va començar a registrar en 1957. Els incendis es van convertir entre 1997 i 2002 en la principal causa de contaminació de l’aire d’Indonèsia i Malàisia, amb els consegüents danys per a la salut dels seus habitants. El fum era tan intens que els aeroports van tenir fins i tot que tancar diversos dies.

Destrucció i deterioració d’hàbitats: Karmele Plans, de l’ONG Internacional Animal Rescue, es troba a Indonèsia per salvar als orangutanes. Afirma que els cultius de palmell s’han convertit en aquest país en la causa principal de la destrucció del seu hàbitat. A més dels impactes citats, provoquen erosió i empobriment del sòl, sequeres, contaminació per l’ús de pesticides i abonaments industrials, així com conflictes amb les comunitats indígenes locals.