Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ossos/Ossos polars en perill

El desglaç de l'Àrtic, la contaminació o les extraccions petrolieres podrien extingir-los en les properes dècades, però encara es pot evitar

Img oso polar Imatge: Thomas Picard

La situació dels ossos/ossos polars en l’Àrtic és preocupant: en l’actualitat podria haver-hi entre 20.000 i 25.000 exemplars, dels quals dos terços podrien extingir-se a mitjan aquest segle. No obstant això, diversos científics assenyalen que encara hi ha esperança per a aquests animals si es fa front a les seves principals amenaces: l’escalfament global, la contaminació, la generalització de les extraccions de petroli i gas o la seva barreja amb ossos/ossos grizzlies.

Img oso

La situació de l’os/os polar és preocupant. En 2006, la Unió Mundial per a la Conservació de la Naturalesa (UICN) incloïa per primera vegada a l’os/os polar en la seva Llista Vermella d’espècies amenaçades.

En l’actualitat hi hauria entre 20.000 i 25.000 ossos/ossos polars, dels quals dos terços podrien extingir-se en 2050Els responsables de la UICN informaven d’un estudi en el qual les dues subpoblaciones millor estudiades, la de l’oest de la Badia d’Hudson a Canadà i la del sud del mar de Beaufort (EUA i Canadà), havien caigut un 22% i un 17%, respectivament, en les dues últimes dècades. I apuntaven altres poblacions que també disminuïen: les de la Badia Baffin, la de la conca Kane -compartida per Groenlàndia i Canadà- i la de Badia Noruega, a Canadà.

Però no tot sembla perdut. Un recent article publicat en la revista ‘Nature’ assenyala que és probable que per al proper segle encara quedi una mica de gel marí durant l’estiu. D’aquesta manera, els ossos/ossos polars podrien conservar un últim refugi.

Els responsables de l’estudi, liderats per Stephanie Pfirman, científica ambiental en l’Observatori Terrestre Lamont-Doherty a Nova York, assenyalen que els models climàtics apunten al fet que la parteix nord de l’arxipèlag àrtic de Canadà i Groenlàndia, on es localitza el gel marí més gruixut avui dia, continua amb la seva acumulació de gel. Els investigadors estimen que durant el segle XXI podria persistir un àrea de gel de, tal vegada, mig milió de quilòmetres quadrats.

Img osoImagen: Thomas Picard
L’article reconeix que la quantitat de gel que es fon cada estiu augmenta, però recorda que encara queda el format a l’hivern. En l’actualitat, assenyala l’equip de Pfirman, es transporta cap al costat canadenc de l’Àrtic més ràpid que abans perquè les aigües estan més lliures.

‘Nature’ també va donar a conèixer fa poc un altre article amb bones notícies per al gel de l’Àrtic i els seus habitants. Un equip encapçalat per Steven Amstrup, del Servei Geològic d’EUA, assegura que no hi ha un “punt d’inflexió” d’escalfament més enllà del com el gel desapareixerà de forma irreversible. Els investigadors van realitzar aquesta afirmació després d’estudiar els models de circulació del mar de gel futur. Per això, assenyalen, mantenir les emissions de gasos d’efecte hivernacle (GEI) baix control hauria d’ajudar a preservar l’hàbitat de l’os/os polar i els ecosistemes de l’Àrtic en el seu conjunt.

Principals amenaces

Dinou poblacions d’os/os polar viuen en les costes àrtiques i illes dels cinc països que envolten el Polo Nord: Estats Units (Alaska), Canadà, Dinamarca (Groenlàndia), Noruega i Rússia. Encara que són grans extensions de territori, el seu hàbitat cada vegada és més reduït, ja que l’escalfament global afecta especialment als pols. Els experts de la UICN recorden que els ossos/ossos polars depenen dels gels permanents marins per viure, caçar i criar.

S’han detectat ossos/ossos polars a Amèrica del Nord, on s’han creuat amb ossos/ossos grizzliesDes del Programa de les Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) expliquen que el retard de les gelades fa que els ossos/ossos polars perdin reserves crítiques de greix, que afecta a la reproducció i a la capacitat de les femelles embarassades de produir suficient llet per als seus cadells. Els científics ja han registrat una caiguda del 15% en la taxa de naixements.

L’escassetat d’aliment i la reducció del seu hàbitat provoquen comportaments extrems en alguns exemplars d’aquesta espècie. Un estudi publicat en la revista ‘Polar Biology’ detectava pràctiques caníbals en el nord d’Alaska i Canadà, un fet molt rar, segons els seus responsables.

Els científics també han detectat ossos/ossos polars desplaçats a les regions àrtiques d’Amèrica del Nord, on s’han creuat amb ossos/ossos grizzlies. La revista ‘Nature’ publica també un article que adverteix de les greus conseqüències d’aquesta barreja. Els responsables de l’estudi, liderats per Brendan Kelly, del Laboratori Nacional de Mamífers Marins d’Alaska, recorden que aquest tipus d’hibridació ja s’ha detectat en altres espècies d’animals àrtics amenaçats, de les quals moltes han passat a trobar-se en perill d’extinció.

En definitiva, la desesperació empeny a aquests animals a desplaçar-se a llocs més llunyans i inhòspits, fora del seu hàbitat natural. És el cas d’un os/os polar arribat a la costa nord d’Islàndia, després de travessar 300 quilòmetres des de sud-est de Groenlàndia, un fet que no succeïa en 20 anys.

La contaminació és una altra de les greus amenaces per als ossos/ossos polars. Un informe del Fons Mundial per a la Naturalesa (WWF) assegurava en 2004 que aquests animals estan afectats per productes químics tòxics com PCB (policlorobifenilos) i pesticides que han arribat arrossegats per vents i corrents des dels països al sud de l’Àrtic. L’informe parlava també d’alteració dels nivells hormonals, amb possibles efectes adversos, com a problemes de reproducció i canvis de comportament.

Iniciatives per protegir als ossos/ossos polars

Img osoImagen: levigruber
Diversos acords i organismes internacionals treballen per protegir a l’os/os polar. En 1973, Canadà, Estats Units, Dinamarca, Noruega i l’ex Iugoslàvia van signar l’Acord Internacional sobre la Conservació dels Ossos/Ossos Polars i del seu Hàbitat, que prohibia la caça des d’avions i vaixells. En la part més septentrional de Rússia, el Programa de les Nacions Unides per al Desenvolupament (PNUD) col·labora amb comunitats locals per protegir les zones en les quals viu aquest mamífer.

La Convenció de sobre el Comerç Internacional d’Espècies amenaçades de Fauna i Flora silvestres (CITIS), ratificada per més de 150 països, prohibeix el comerç internacional de l’os/os polar des de 1975.

En 2008, després de tres anys de tràmits legals i burocràtics iniciats pel Centre per a la Diversitat Biològica, el Govern nord-americà incloïa a l’os/os polar en la seva Llista d’Espècies Amenaçades. Segons el director del programa de clima d’aquest centre, Kassie Siegel, la decisió marca una fita sense precedents, ja que d’aquesta manera l’Administració nord-americana reconeix els “brutals impactes de l’escalfament global” i hauria d’augmentar els seus esforços per conservar aquesta espècie. En conseqüència, explica, significaria incloure una major protecció de l’Àrtic, especialment per evitar l’entrada de les companyies petrolieres, o limitar les emissions de GEI.

No obstant això, els responsables governamentals d’aquest país argumentaven que encara que s’intentarà millorar la seva situació, no suposarà un canvi en les polítiques de GEI ni la designació de nous hàbitats protegits. I és que els interessos per extreure els recursos petrolífers i miners de l’Àrtic no afavoreixen la conservació d’aquest plantígrad. Estats Units va permetre en 2008 l’explotació energètica d’una reserva en el nord d’Alaska, una regió protegida fins avui enfront de tals pràctiques.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions