Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Panells solars de plàstic

Flexibles, ultradelgados i barats, són una alternativa cada vegada més propera als convencionals de silici

Img konarka Imatge: inhabitat

Aconseguir materials plàstics que superin els inconvenients del silici per crear panells solars flexibles, ultradelgados, utilitzables en qualsevol superfície i barats. Diverses empreses i equips de recerca de tot el món han avançat en aquest objectiu en els últims anys. Espanya també compta amb experts que han obtingut desenvolupaments importants. No obstant això, els seus responsables reclamen un major suport institucional, de manera que els consumidors aprofitin l’energia solar de forma senzilla i econòmica.

Avantatges i desafiaments dels panells plàstics

Img paneles

Els panells fotovoltaics més utilitzats en l’actualitat es basen en el silici. No obstant això, els seus punts febles limiten la seva generalització entre els consumidors. El silici és car perquè resulta difícil d’extreure i convertir per aconseguir energia solar. A més, la seva escassa maleabilitat i el seu pes comporta la fabricació de panells rígids i fràgils. L’impacte mediambiental és un altre element en contra seva. La seva producció implica una alta despesa energètica i la toxicitat dels materials utilitzats requereix un adequat reciclatge al final de la seva vida útil.

El silici és car perquè resulta difícil d’extreure i convertir per aconseguir energia solarPer això, investigadors d’empreses i universitats de tot el món treballen en el desenvolupament de noves generacions de panells solars que superin als actuals de silici quant a prestacions i cost.

Els materials plàstics són una de les alternatives que ha guanyat terreny en els últims anys. Els seus defensors assenyalen que són molt més barats i fàcils d’obtenir que el silici. A més, són materials molt flexibles, fins al punt que ja hi ha panells d’aquest tipus tan fins, mal·leables i lleugers com una fulla de paper. En teoria, es podrien col·locar en qualsevol superfície. Utilitzats de forma líquida, aquests materials plàstics podrien convertir-se en una pintura que generaria energia solar per a un edifici, o panells ultradelgados para tot tipus de dispositius electrònics o per a la roba.

Img
El principal desafiament d’aquests materials és aconseguir el rendiment del silici. Una placa convencional pot tenir una eficiència de fins al 15%, mentre que les més desenvolupades de plàstic no superen el 8%. Un altre dels seus inconvenients és que són materials sensibles a les condicions de l’entorn exterior, de manera que les seves propietats es degraden. Els seus defensors creuen que la superació d’aquests inconvenients no està lluny, gràcies a les millores aconseguides en els últims anys.

Avanços prometedors

El treball en aquest camp va començar en els anys noranta a partir del desenvolupament dels plàstics orgànics conductors, com els dispositius LED, coneguts avui dia pel seu ús en pantalles de telèfon mòbil i monitors. Els inicis van ser molt prometedors, però no ha estat fins a dates recents quan s’han produït avanços destacables.

Les plaques solars de plàstic més desenvolupades no superen el 8% d’eficiènciaEn 2007, Alan J. Heeger, professor de la Universitat de Califòrnia en Santa Bàrbara (EUA) i premi Nobel de Química, va aconseguir juntament amb altres investigadors europeus una cèl·lula solar basada en un tipus de plàstic amb una eficiència del 5%. L’equip d’Heeger ha millorat amb el temps aquest material polimèric i ja aconsegueix eficiències entorn del 6-7%. Aquest expert també és el director tècnic d’una empresa californiana, Konarka, que ha aconseguit petits panells plàstics capaços de durar un any a la intempèrie sense degradar-se.

El camí està obert i diverses empreses i centres universitaris i de recerca estan disposats a recórrer-ho. L’empresa nord-americana Solarmer Energy ha desenvolupat una cèl·lula solar plàstica per a dispositius electrònics portàtils capaç d’aconseguir una eficiència del 6%. Per a això, es recolza en un nou material semiconductor, denominat PTB1. Els seus descobridors, un equip d’enginyers de la Universitat de Chicago, dirigits per Luping Yu, asseguren que seran capaces d’augmentar la seva eficiència fins al 8% i aconseguir una vida útil de tres anys. Els responsables de Solarmer asseguren que la tecnologia d’aquests panells és més senzilla que unes altres de la competència, de manera que la seva comercialització podria estar més propera.

Una altra opció en la qual es treballa són les cèl·lules solars híbrides amb silici i materials plàstics, per aprofitar els avantatges de tots dos. Al febrer, un equip d’investigadors de l’Institut de Tecnologia de Califòrnia (Caltech) va donar a conèixer en la revista ‘Nature Materials’ un d’aquests prototips basat en un 2% de silici i un 98% de polímer plàstic. Un dels seus responsables, Harry Atwater, afirma que el nou panell converteix sense problemes l’energia solar en electricitat, és flexible i més barat que un de convencional. El següent pas, segons Atwater, és augmentar el voltatge operatiu i la grandària de la cèl·lula solar.

Panells solars plàstics a Espanya

Diversos grups de recerca espanyols treballen en aquest camp dels panells solars de plàstic. Igual que els seus col·legues d’altres parts del planeta, la intensitat dels desenvolupaments ha començat en els últims anys. En 2007 es va engegar el projecte HOPE (Dispositius Híbrids i Orgànics per a Energies Renovables), dirigit per Juan Bisquert, del Departament de Física de la Universitat Jaume I de Castelló.

Per la seva banda, diversos grups han realitzat treballs importants, com els dirigits per Emilio Palomares, de l’Institut de Recerques en Química de Catalunya; Tomás Torres, del Departament de Química Orgànica a la Universitat Autònoma de Madrid (UAM); Emilio Palomares, de l’Institut de Materials-CSIC de Sevilla; Henk Bolink, de l’Institut de Ciència Molecular de València; o Roberto Pacios, del centre de recerca Ikerlan de Mondragón.

No obstant això, segons Bisquert, l’aprofitament industrial d’aquestes cèl·lules solars a Espanya és menys esperançador. Aquest expert assenyala que altres països del nord europeu i d’Àsia estan més avançats, però no es compta amb les inversions necessàries per pal·liar aquest retard. Per això, reclama un major suport de les institucions, no només perquè les empreses puguin treballar amb garanties, sinó també perquè els consumidors puguin integrar l’energia fotovoltaica en les seves llars.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions