Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per a què serveix reciclar acer i com fer-ho

Els consumidors són essencials per reduir l'impacte ecològic quan no s'aprofiten els residus d'aquest metall

Llaunes de conserva, aerosols, rentadores, cotxes… Tots aquests envasos i productes, d’ús freqüent entre els consumidors, tenen alguna cosa en comú: estan fabricats en acer. El seu correcte reciclatge redueix l’ús d’energia i matèries primeres i l’emissió dels gasos implicats en el canvi climàtic. A més de l’estalvi econòmic, el medi ambient també ho agraeix. Cada vegada s’aprofiten més aquest tipus de residus, però encara es poden aconseguir majors taxes de reciclatge. Els consumidors són essencials per aconseguir-ho.

Img latas001

El correcte reciclatge de l’acer té una enorme importància ecològica i econòmica. No en va és el metall més utilitzat al món en sectors tan diversos com la construcció, els electrodomèstics o l’automoció. Per la seva banda, l’hojalata és una làmina d’acer que es recobreix d’una capa molt fina d’algun metall amb propietats anticorrosivas. L’estany s’empra sovint en els envasos alimentaris, mentre que el zinc es reserva per a automòbils o electrodomèstics i l’alumini, per a piscines o dipòsits catalítics.

Per cada envàs d’acer reciclat s’estalvia una vegada i mitjana el seu pes en CO2

L’ocupació d’acer reciclat en el seu procés de fabricació disminueix el consum d’energia en un 70% i evita l’extracció i transport de noves matèries primeres (ferro i carbó). Per cada tona d’acer usat que es recicla, s’estalvia una tona i mitjana de mineral de ferro i uns 500 quilograms del carbó que s’empra per fer el coke siderúrgic, el combustible utilitzat en la fabricació d’aquest metall. L’ús de l’aigua , un altre ben natural cada vegada més escàs, es redueix en un 40%.

Les emissions de diòxid de carboni (CO2), el gas d’efecte hivernacle involucrat en el canvi climàtic, disminueixen també si s’aprofita aquest metall usat: per cada envàs d’acer reciclat s’estalvia una vegada i mitjana el seu pes en CO2.

Img altoImagen: kurtxio

Per això, la pràctica del reciclatge d’acer ha augmentat en els últims anys. En el cas dels envasos elaborats amb aquest material, a Europa es van reciclar en 2008 una mitjana del 70%. Segons dades d’APEAL (Associació de Productors Europeus d’Acer per a Envasos), es va superar la taxa d’altres materials per a envasos com a plàstic, cartró o vidre. Es van reciclar més de 2,5 milions de tones de llaunes i altres envasos d’acer per a aliments i begudes, una quantitat que va evitar les emissions de CO2 equivalents a 3,9 milions de tones.

Per països, Bèlgica i Alemanya, amb una taxa del 93% i del 89%, respectivament, són les regions que més van reciclar a Europa en 2008. En l’altre extrem es van situar Polònia i Eslovènia, amb el 21%. Espanya es troba entre els països que més acer per a envasos recicla, per sobre de la mitjana, amb el 77%.

Les plantes siderúrgiques són cada vegada més conscients d’aquesta situació. No podrien continuar el seu ritme de producció si no comptessin amb la possibilitat d’aprofitar la ferralla fèrrica. Els seus responsables disposen en les seves pròpies instal·lacions de sistemes de reciclatge per transformar aquestes deixalles. La indústria inverteix en recerca i desenvolupament (R+D) per millorar el sistema de producció i les prestacions dels seus productes, així com per reduir el seu impacte ambiental. Des de 1982, l’espessor mínim de la paret de l’envàs d’acer ha disminuït en un 1% cada any, segons l’Associació Ecològica per al Reciclat de l’Hojalata (Ecoacero).

Com reciclar l’acer

El contenidor groc és l’indicat per als envasos metàl·lics, plàstics o compostos. Per tant, a ell ha d’anar a parar qualsevol envàs d’acer domèstic, el més net possible, per al seu correcte reciclatge.

Espanya és un dels països que més acer per a envasos recicla, amb el 77%

Per evitar possibles dubtes que portin a equivocar-se de contenidor o a no separar-ho de la resta de residus, convé saber què envasos estan fabricats amb aquest material. La llista és molt diversa: les llaunes de begudes, conserves, oli, galetes, xocolates o productes exclusius i d’alta qualitat, com a cafès, licors, tabacs, perfums; els aerosols (insecticides, ambientadores, productes de neteja); els taps corona de les ampolles; la tapa dels tarros de cristall amb vegetals o melmelades; i els pots de pintura.

Altres productes amb components d’acer utilitzats en les llars, pel seu volum o per contenir materials nocius, no es poden dipositar en els contenidors grocs una vegada que s’han convertit en residu. El lloc indicat per als electrodomèstics com a neveres, combis, forns, rentadores o rentavaixelles és un punt net. Alguns ajuntaments habiliten un servei de recollida. En comprar un electrodomèstic nou, el venedor ha de fer-se responsable de la seva recollida i correcte trasllat a una instal·lació de reciclatge. Respecte als automòbils fora d’ús, són molt valuosos i, a més, no es poden deixar abandonats. La seva destinació final ha de ser un Centre Autoritzat de Tractament (CAT).

Els consumidors han de recordar que el reciclatge és l’última de les tres famoses erres de l’ecologia. És prioritari usar només els productes que siguin necessaris, sense malbaratar (reduir), i reutilitzar-los el màxim possible per allargar la seva vida. Abans d’adquirir un nou automòbil o un electrodomèstic, convé provar si es poden reformar per aprofitar-los durant més temps. Altres objectes es reutilitzen de diferents maneres: les llaunes es converteixen en un recipient per a bolígrafs o altres elements i els taps corona, en les clàssiques xapes per jugar. També és possible una reutilització solidària. Alguns productes encara en funcionament, però que s’han canviat per un model nou, poden donar servei a persones més necessitades.

L'acer, un material idoni per reciclar

Les qualitats de l’acer li converteixen en un material molt útil per a multitud de productes i envasos, a més de ser idoni per a la pràctica del reciclatge. És un metall inalterable, que no perd les seves qualitats, com la resistència, la duresa o la maleabilitat, i es recicla tantes vegades com es desitgi. Les seves propietats magnètiques faciliten el procés de recuperació, ja que es poden utilitzar electroimanes per separar-ho d’altres deixalles i reciclar-ho de forma adequada.

Fins i tot si un residu d’acer arriba a una incineradora, es recupera per al seu reciclat. Algunes d’aquestes instal·lacions compten amb sistemes de separació magnètica abans que els residus passin pel forn. Així es conserva una part molt important dels envasos d’acer. No obstant això, després de la incineració, també és possible aprofitar l’acer, ja que el forn no aconsegueix la temperatura de fusió d’aquest material. Les instal·lacions de compostatge per al tractament de residus sòlids urbans també expliquen, en la seva majoria, amb electroimanes per separar-los de la resta de les escombraries. En qualsevol cas, sempre és més directe i té menys impacte ambiental separar de forma correcta els residus en el contenidor groc.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions