Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per a què serveix reciclar

Els beneficis per al medi ambient són tan considerables que l'esforç de reciclar, tant en quantitat com en qualitat, val la pena
Per Alex Fernández Muerza 9 de abril de 2009
Img contenedores
Imagen: Sergio

Separar els envasos i dipositar-los en el seu contenidor per al seu posterior reciclatge pot semblar un esforç inútil si no es coneixen els seus beneficis per al medi ambient. En aquest sentit, cada vegada que es recicla un envàs, s’està evitant omplir els abocadors i l’extracció de noves matèries primeres, a més de reduir el consum d’energia i l’emissió de gasos d’efecte d’hivernacle, causants del canvi climàtic. Així mateix, amb els materials reciclats es poden fer nous productes, en alguns casos amb resultats molt curiosos. Perquè les xifres de reciclatge continuïn augmentant, tant en quantitat com en qualitat, els consumidors són fonamentals.

Reciclar: com redueix l’impacte ambiental

/imgs/2008/06/soterrados01.jpg

El reciclatge és un gest molt útil i senzill que el medi ambient agraeix de diverses formes. La necessitat de noves matèries primeres per a crear productes i tot el seu procés d’extracció, transport, elaboració i despesa energètica disminueix al reaprovechar els residus reciclats. Així mateix, s’evita que aquests envasos acabin en abocadors, cada vegada més saturats i amb problemes d’impacte ambiental. Per això, el reciclatge també contribueix a reduir les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle.

Les xifres que ofereixen les organitzacions de gestió del reciclatge són eloqüents. El reciclatge de 3.000 ampolles de vidre evita 1.000 quilos d’escombraries i estalvia més d’una tona de matèries primeres, segons Ecovidrio, l’associació sense ànim de lucre que gestiona el reciclatge de vidre a Espanya. D’aquesta manera, afegeix, es redueix la contaminació de l’aire en un 20%, en cremar menys combustible per a la fabricació de nous envasos.

Amb quatre ampolles reciclades s’estalvia l’electricitat necessària per a mantenir encès un frigorífic tot el dia

Els responsables d’Ecovidrio subratllen que el vidre és un dels materials més fàcils de reciclar. A més, en fondre-ho i donar-li nova forma s’estalvia un 93% de materials i un 23% d’energia, ja que la fabricació de nous envasos de vidre amb matèries primeres necessita un major ús d’energia que els fabricats amb vidre reciclat (calcín). Per exemple, cada ampolla reciclada evita consumir l’electricitat que necessitaria una bombeta de 100 watts durant quatre hores, mentre que amb quatre ampolles reciclades s’estalvia l’electricitat necessària per a mantenir encès un frigorífic tot el dia.

Ecoembes, la societat privada sense ànim de lucre que gestiona la recollida i reciclatge dels envasos lleugers (envasos de plàstic, llaunes i bricks) i de paper i cartó a Espanya, recorda també que els plàstics tenen moltes utilitats i són fàcils de reciclar. Com provenen del petroli, amb el seu reciclatge s’evita extreure aquesta contaminant matèria primera. Els metalls també són molt valuosos, remarca Ecoembes, ja que amb el seu reciclatge es consumeix menys energia que fabricant metall nou a partir de minerals. Per exemple, els tetrabricks, composts de diversos d’aquests materials, es poden reciclar al complet.

Així mateix, els gestors d’Ecoembes ofereixen una altra dada cridanera: des que en 1996 es van posar en marxa, han evitat que més de deu milions de tones d’aquests envasos acabin en abocadors, la qual cosa equival a uns 720 grans estadis de futbol replets fins dalt d’envasos.

Per part seva, el reciclatge de paper i cartó ajuda a reduir la tala d’arbres i el gran impacte ambiental de la seva fabricació: el seu reciclatge redueix en un 74% la contaminació de l’aire i en un 35% la de l’aigua, segons l’Associació Espanyola de Fabricants de Pasta, Paper i Cartó (Aspapel). Els seus responsables asseguren que per cada 133 tones de paper que es reciclen s’estalvia en abocador un espai equivalent a una piscina olímpica plena fins dalt. Seguint el símil futbolístic, un gran estadi es podria omplir fins dalt amb 100.000 tones de paper que no es recicla.

Per això, el reciclatge també contribueix a reduir les emissions de diòxid de carboni (CO₂). Des d’Ecoembes s’apunta que per cada tona reciclada d’envasos lleugers s’evita l’emissió de dues tones de CO₂. Segons Ecovidrio, amb el vidre reciclat en 2007 es va poder reduir les emissions de CO₂ en 377.343 tones. Aspapel assegura que per cada quilo de paper i cartó que els consumidors recullen per a reciclar, eviten l’emissió en abocador de 900 g de CO₂. Per exemple, 150 quilos equivalen a les emissions d’un viatge de 800 quilòmetres en automòbil.

El reciclatge millora a Espanya

Les dades disponibles més recents sobre reciclatge indiquen que aquesta pràctica millora any rere any. Ecovidrio afirma que en 2007 van reciclar 936.337 tones de vidre, la qual cosa va suposar una taxa de reciclatge del 56%. Per a això, destaquen que la col·laboració dels consumidors va ser fonamental, ja que d’aquest total, 657.330 tones van correspondre al vidre municipal procedent dels contenidors, els “iglúes verds”, mentre que les 279.007 tones restants van procedir d’altres fonts (plantes d’envasament, de selecció, etc.).

/imgs/2008/02/ecovidrio.jpgPer això, segons les dades d’Ecovidrio, cada consumidor ha reciclat una mitjana de 14 quilos i mig de vidre. Així mateix, també ha augmentat el nombre de contenidors per habitant, fins al punt de suposar el millor índex d’Europa: 299 ciutadans per contenidor (151.000 en total, repartits per tot el país).

En el cas dels envasos lleugers, Ecoembes assenyala que en 2008 es van reciclar aproximadament (són dades provisionals) 1.250.000 tones, la qual cosa representa el 62% dels envasos posats en el mercat per les empreses adherides a aquesta organització (més del 90% del total). Gràcies a aquestes xifres, asseguren els responsables d’Ecoembes, s’ha aconseguit complir l’objectiu, amb un any d’anticipació, de la directiva europea, que marcava un reciclatge global d’envasos lleugers del 55% per a desembre de 2008.

Amb 40 ampolles de plàstic PET (les típiques d’aigua mineral) es pot fer un folro polar

A més de les tones reciclades, gairebé 100.000 van ser valorades energèticament pel que, en total, en 2008, es va evitar que més d’1.300.000 tones d’envasos acabessin en els abocadors, el 67% del total dels envasos adherits. Quant al paper i al cartó, Aspapel afirma que en 2007 va recuperar per al seu reciclatge gairebé cinc milions de tones. D’haver acabat en els abocadors, s’hauria omplert un volum similar a 50 grans estadis de futbol i produït 4,5 milions de tones de CO₂, més de l’1% de les emissions totals a Espanya. En aquest sentit, els seus responsables asseguren que separar el paper usat i dipositar-lo en els contenidors blaus “és la major contribució al consum responsable de paper que pot fer el ciutadà”. Dels 170 quilos de paper que cada habitant utilitza a l’any, 109 quilos es recuperen i s’envien a les fàbriques papereres on es reciclen.

D’aquesta manera, afirmen des d’Aspapel, en una dècada s’ha duplicat la quantitat de paper recuperat (en 1997 es van recollir 2,1 milions de tones). En termes relatius, el creixement de la recuperació ha estat també important, passant del 42% en 1997 al 63,9% deu anys després. Amb aquesta xifra, Espanya se situa en la mitjana europea (64%) amb una tendència de creixement que li acosta cada vegada més als països amb una major tradició en la recuperació del paper i el cartó, com Suïssa i Noruega amb un 77%, o Alemanya, Holanda i Àustria, que se situen també per sobre del 70%.

Separar correctament, fonamental

Les xifres de creixement del reciclatge no serien possibles sense la col·laboració dels consumidors. En aquest sentit, segons un estudi d’Ecoembes, la conscienciació dels ciutadans augmentava considerablement en 2007. L’enquesta, elaborada per l’empresa de recerques Millward Brown, indica que el 86% dels espanyols afirma separar en la seva llar algun tipus de residu de la resta de les escombraries. Referent a envasos lleugers i de paper-cartó, l’estudi revela que també ha augmentat l’hàbit del seu reciclatge: el 79% de les llars espanyoles indica separar envasos destinats al contenidor blau i al groc.

/imgs/2009/02/contenedores001.jpgAra bé, les organitzacions gestores del reciclatge subratllen que perquè el sistema funcioni correctament no sols és important la quantitat, sinó també la qualitat. Els consumidors tornen a ser essencials, ja que han de dipositar cada residu en el contenidor que correspongui. En cas contrari, el sistema de gestió del reciclatge es ressent, ja que la presència de residus “impropis” dificulta molt la seva labor.

Per a evitar aquest problema, normalment se sol encertar tenint clars els colors dels contenidors i el seu objectiu principal: contenidor verd, envasos de vidre; contenidor groc, envasos lleugers (envasos de plàstic, llaunes i bricks); i contenidor blau, paper, cartó i periòdics. Ara bé, alguns envasos poden crear confusió, de manera que convé conèixer amb detall els envasos que cada contenidor admet i els errors més comuns.

Dels 170 quilos de paper que cada habitant utilitza a l’any, 109 quilos es recuperen i s’envien a les fàbriques papereres on es reciclen

Així mateix, a l’hora de separar, com recorden les associacions gestores del reciclatge, no es requereix una cuina de gran grandària, sinó organitzar adequadament l’espai per a posar una bossa per a cada tipus d’envàs. Una altra opció és utilitzar galledes d’escombraries compartimentats per als diferents residus, que es comercialitzen amb diverses grandàries i dissenys. D’altra banda, no és necessari emmagatzemar grans quantitats, ja que aquests residus es poden dipositar en els contenidors tots els dies i sense limitació horària. La separació suposa un avantatge, ja que no cal esperar fins a la nit per a dipositar les escombraries com en el contenidor gris. A més, la separació evita que aquest contenidor gris acabi saturat en cas que rebés tots els residus.