Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què cal salvar als elefants

L'elefant africà podria desaparèixer en una dècada si no es deté el tràfic il·legal d'ivori
Per alex 15 de setembre de 2011
Img elefante
Imagen: Volker Schumann

L’elefant africà es troba en greu perill. Els últims estudis assenyalen que aquests imponents i paradigmàtics mamífers podrien desaparèixer en una dècada. La naturalesa, i els propis éssers humans, no es poden permetre que desaparegui. Diverses raons mediambientals, econòmiques, culturals i antropològiques així ho avalen. Per evitar-ho, és fonamental acabar amb el tràfic il·legal de l’ivori.

Adeu als elefants en una dècada?

La caça i tràfic il·legal dels seus ullals condueixen a l’elefant africà a una situació extrema. Alguns experts, com Cyril Christo i Marie Wilkinson, situen la seva desaparició dins de quinze anys si no es prenen les mesures necessàries per evitar-ho.

Uns altres són més pessimistes, com el professor Samuel Wasser, de la Universitat de Washington, que estima la seva extinció en una dècada. Segons els seus càlculs, fa vint anys hi havia més d’un milió d’exemplars. En l’actualitat, no superarien els 470.000 i el ritme de caça il·legal és cada vegada major.

Per què no cal deixar que desapareguin els elefants

Fa vint anys hi havia més d’un milió d’exemplars. En l’actualitat, no superarien els 470.000

L’ecosistema es desequilibraria: la pèrdua de l’elefant alteraria de forma greu a la resta del seu hàbitat, en tractar-se d’un animal fonamental per a altres espècies. A més desapareixeria un ser intel·ligent, capaç d’autoreconocerse a si mateix, organitzar-se per cooperar en grups i mostrar sentiments.

Les poblacions locals es veurien afectades: el desenvolupament econòmic i social de molts poblats africans ha estat i està lligat als elefants. S’han recopilat fins i tot relats d’aborígens que van salvar la vida gràcies a aquests mamífers. Per tant, un problema més que s’afegiria als quals ja sofreix aquest continent i els seus habitants.

Img
Imatge: James Ray

Es perdria una icona cultural i antropològic clau: l’elefant és un animal que forma part de la cultura i la història de les societats humanes passades i presents. Christo i Wilkinson asseguren que l’evolució humana, el salt dels nostres avantpassats africans i la seva supervivència, va estar molt relacionada amb les rutes migratòries dels elefants.

No desapareixeria una espècie, sinó dues: l’any passat, un estudi de la revista “PLoS Biology” confirmava que l’elefant de la sabana africana i el més petit elefant de bosc són primers llunyans que han estat separats de dos a set milions d’anys.

Tràfic il·legal d’ivori: un negoci lucratiu i cruel

El comerç d’ivori, malgrat estar prohibit des de 1989, es troba en plena expansió, segons la xarxa que controla el tràfic d’animals salvatges, Traffic. Els responsables d’aquesta xarxa apunten a Xina, EUA i Japó com els principals destinataris d’aquest mercat negre. La República Democràtica del Congo, Camerun i Nigèria són els països origen d’aquest valuós contraban.

Img marfil
Imatge: FWS

La falta de control i els beneficis que pot aportar animen a cada vegada més caçadors furtius: si en 1989 un quilo d’ivori valia uns 75 euros al mercat negre, en l’actualitat es podrien superar els 500 euros.

Segons Wasser, la manera més eficaç de combatre aquesta situació seria atacar al mateix origen del contraban, ja que quan aconsegueix el mercat internacional és molt difícil d’erradicar. Les proves d’ADN dels ullals poden ser de gran ajuda per localitzar amb exactitud la font. Per això, algunes institucions policials han començat a utilitzar-ho.