Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què no creixen més les energies renovables?

Els objectius de les institucions europees i espanyoles per a incrementar les renovables en 2010 no es compliran, tret que es produeixin canvis efectius
Per Alex Fernández Muerza 10 de febrer de 2007

Les fonts renovables produeixen energia neta i inesgotable, i segons els seus defensors, són l’alternativa lògica als combustibles fòssils i l’energia nuclear. Encara que en l’actualitat cobreixen el 20% del consum mundial, dificultats de tota mena llastren el seu desenvolupament. No obstant això, el potencial d’aquesta energia ecològica és enorme: Un recent informe de Greenpeace assegura que podrien cobrir la meitat de les necessitats energètiques mundials en 2050. En qualsevol cas, els experts consideren inviable el seu increment sense la necessària voluntat institucional i la conscienciació de la societat.

Estat de desenvolupament a Espanya i en el món

Estat de desenvolupament a Espanya i en el mónA l’agost de 2005, el Consell de Ministres va aprovar el Pla d’Energies Renovables 2005-2010 per a Espanya, amb l’objectiu de cobrir el 12% del consum d’energia primària en 2010 amb renovables, seguint les directrius marcades pels responsables comunitaris. No obstant això, en 2005 tan sols es va poder aconseguir el 5,8%.

Segons José María González Vélez, president de l’Associació de Productors d’Energia Renovables (APPA) “encara que es tracta d’un sector econòmic en el qual destaquem sobre la resta de països del nostre entorn, és materialment impossible que aconseguim els objectius del Pla. No deixem de ser els bornis al país dels cecs”.

A Espanya no deixem de ser els bornis al país dels cecs

L’Observatori de les Energies Renovables de la Comissió Europea donava la raó recentment al president d’APPA. Segons el seu Baròmetre 2006, que maneja també xifres de 2005, els objectius europeus no podran ser aconseguits en la data prevista “tret que canviïn les polítiques actuals”.

Tal vegada per això, l’Executiu comunitari presentava fa uns dies un paquet de mesures per a impulsar el desenvolupament de l’energia renovable, proposant el 20% del consum energètic continental amb renovables en 2020.

Aquest objectiu, que seria obligatori per primera vegada en tot el territori comunitari, està lluny de l’abast de la gran majoria dels països membre, segons el president d’APPA, encara que no d’Espanya: “A la UE, únicament Alemanya, Suècia i, en menor mesura, Hongria, estan en millor situació que nosaltres. Amb voluntat política, podríem aconseguir el vigent objectiu europeu de 2010”. Per això, segons González, “és alguna cosa que el Govern ha d’escoltar, ara que està revisant la normativa de referència del sector i pretén instaurar unes condicions que empitjoren les actuals”.

En aquesta mateixa línia es manifestava fa uns dies José Manuel Entrecanales, President d’Acciona, qui considera que Espanya té una oportunitat única de liderar el canvi energètic en el món: “En 2015 les energies renovables es poden convertir en el primer sector exportador del nostre país, per sobre del sector de l’automòbil”, va afirmar.

D’altra banda, l’informe “Revolució energètica global: Perspectiva mundial de l’energia renovable“, impulsat per Greenpeace i elaborat per científics i experts en energia renovable de tot el món, proporcionava recentment arguments més que suficients per a apostar per les renovables.

Segons les pautes dels responsables de l’estudi, les energies renovables, juntament amb l’augment del consum eficient, podrien proveir la meitat de la demanda energètica mundial en 2050, mantenint a més el desenvolupament econòmic mundial, fins i tot dels països emergents. Per a això, Greenpeace adverteix que s’han de prendre decisions com més aviat millor, per a poder substituir les actuals centrals de generació elèctrica, que es troben prop del final de la seva vida útil. Així mateix, reclamen als governs la retirada de les subvencions que ara gaudeixen els combustibles fòssils i nuclears, i que s’introdueixi el principi de “qui contamina paga”.

A Espanya, l’informe de Greenpeace conclou que el potencial de les energies renovables podria satisfer 56 vegades la demanda elèctrica peninsular en 2050. A més, el mes vinent d’abril, l’organització ecologista presentarà la segona part d’aquest estudi, que explicarà com podria funcionar el sistema elèctric completament amb energies renovables, incloent una anàlisi de costos.

Què les està frenant?

Què les està frenant?Segons José María González, la falta de voluntat política real és la causa principal del fre al desenvolupament de les renovables: “No deixen de ser un florer en els programes electorals que adornen molt durant la campanya, però que es deixen assecar com al període electoral s’acaba. Sens dubte, necessitem polítiques a llarg termini, amb 20, 30 o 50 anys vista, en les quals les renovables siguin considerades com les energies estratègiques que són, ja que només elles són netes, autòctones, inesgotables i segures.”

D’aquesta manera, es pot explicar per què Alemanya, amb la meitat de llum que Espanya, tingui 30 vegades més potència solar instal·lada. En aquest sentit, Pedro Gómez Romero, expert en materials i emmagatzematge d’energia del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), explica que els alemanys compten “amb més i millor normativa. Lleis que garanteixen l’abocament en xarxa de l’electricitat excedent generada pels ciutadans, lleis que fins i tot regulen un preu mínim per a la venda d’aquesta energia a la xarxa.”

Així mateix, Gómez Romero subratlla que amb les energies no renovables no es tenen en compte els seus “costos no internalitzats”, per la qual cosa semblen molt més barates que les renovables: “Reverteixen en la factura energètica els costos de marees negres, els asmes derivats de la contaminació, la guerra de l’Iraq o l’escalfament global? No, ho paguem amb diners públics, amb la nostra pròpia salut o fins i tot amb la vida de milers de persones.”

Les renovables reben el 19% de les ajudes i subvencions, mentre que el restant 81% pararà a les energies fòssils i la nuclear

Aquest fet, segons el president d’APPA, llastra el desenvolupament de les renovables, i encara que ja es comencen a fer passos per a internalitzar aquests costos, com el Protocol de Kyoto, que penalitza les emissions de CO₂ i altres gasos contaminants, “no són prou ràpids”.

Així mateix, enfront dels qui opinen que les renovables no són competitives i que només avancen gràcies a la inversió pública, González assegura que a la UE les renovables reben el 19% de les ajudes i subvencions, mentre que el restant 81% pararà a les energies fòssils i la nuclear. “Si totes les energies computessin tots els seus costos, les renovables serien les més competitives amb diferència”, postil·la.

En opinió d’Heikki Willstedt, caldria enumerar diverses qüestions per a explicar l’escàs desenvolupament de les renovables:

  • Administratives: dificultat d’obtenir els permisos i la connexió a la xarxa.
  • Tecnològiques: mentre en l’eòlica i la solar la tecnologia ja està bastant madura, en unes altres no és així. Actualment hi ha també una sobre-demanda de panells fotovoltaics i d’aerogeneradors, la qual cosa dificulta i encareix nous projectes.
  • Formatives: per a algunes tecnologies no hi ha suficient mà d’obra qualificada, com en la solar tèrmica.
  • Polítiques: el Ministeri d’Indústria ha vetllat més pels interessos de les convencionals, com el carbó, que per les renovables.

Per què són importants les renovables

Per què són importants les renovablesEn l’actualitat, la humanitat depèn en un 80% dels combustibles fòssils, que causen, segons José Santamarta, responsable de l’Institut World Watch a Espanya, problemes de subministrament, bona part dels conflictes de l’últim mig segle, l’amenaça del canvi climàtic, tot tipus de residus i de contaminació, abocaments accidentals com el Prestige, consum excessiu d’aigua, o degradació dels ecosistemes.

La UE és una de les regions energèticament més dependents, i amb això vulnerables, en haver d’importar gairebé tot el petroli i gas que consumeix

La UE és una de les regions energèticament més dependents, i amb això vulnerables, en haver d’importar gairebé tot el petroli i gas que consumeix. Espanya en concret importa el 80% del seu consum energètic: En els últims deu anys el consum d’electricitat a Espanya ha estat el més alt de tota Europa, i el Govern preveu un augment anual del 2% del consum elèctric per habitant.

Les raons d’aquest espectacular consum a Espanya són diverses:

  • Tarifes elèctriques barates: Són les més baixes de la UE.
  • Absència gairebé total d’impostos ambientals.
  • Creixement de l’activitat econòmica.
  • Absència de programes d’estalvi i eficiència energètica.

No obstant això, les tensions a Orient Pròxim, la creixent demanda mundial, especialment de la Xina i l’Índia, i la disminució de les reserves d’hidrocarburs, han incrementat els preus i els problemes de proveïment en els últims anys, una tendència que continuarà empitjorant, segons els experts.

Així mateix, la preocupació mediambiental és cada vegada major, especialment després de l’entrada en vigor en 2005 del Protocol de Kyoto. Per totes aquestes raons, el responsable de World Watch està convençut que la solució passa pel desenvolupament de les energies renovables, que a mitjà i llarg termini podran cobrir totes les nostres necessitats energètiques, “sense agreujar el canvi climàtic, sense deixar una herència de residus radioactius i sense ocasionar conflictes pels recursos, perquè en tots els llocs hi ha suficient sol o vent, i l’hidrogen serà la principal forma d’emmagatzematge i el vector energètic clau d’una economia futura”.

En qualsevol cas, Santamarta adverteix que el procés serà lent i gradual: “Requerirà diverses dècades, un esforç prolongat i un important desenvolupament tecnològic, que possibiliti reduir els costos, sense oblidar proporcionar un nivell de vida digne al 80% de la població mundial que viu en la pobresa”. Quant a l’opció de l’energia nuclear, que a penes genera emissions i no sofreix problemes de subministrament, aquest expert recorda el seu principal inconvenient: els residus radioactius, “per als quals encara no s’ha desenvolupat una forma d’eliminació, a més dels altíssims costos de tot el cicle nuclear, la seguretat o els perills que comporta la proliferació nuclear”.

En aquest sentit, la societat és cada vegada més conscient de la importància de les renovables. Segons un recent sondeig de l’Eurobaròmetre, un 71% dels ciutadans es mostra a favor de la implantació de l’energia eòlica, i un 80% a favor de la solar.

En definitiva, les renovables eviten l’emissió de milions de tones de CO₂, redueixen la dependència energètica i creen milers d’ocupacions: En l’actualitat, aquest sector agrupa unes 1.400 empreses, la majoria de grandària petita i mitjana, encara que el 4% compta amb més de 500 treballadors, segons l’expert del World Watch.