Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Petjada ecològica

Serveix per conscienciar-nos que els recursos naturals no són il·limitats
Per miren 10 de novembre de 2005

La Terra és una font immensa de recursos, però no és inesgotable, per la qual cosa la seva sobreexplotació posa en perill la supervivència dels éssers vius que l’habiten. Per tractar d’establir fins a quin punt es pot realitzar un consum sostenible d’aquests recursos, els investigadors William Rees i Mathis Wackernager van crear un indicador que van batejar amb el nom de “petjada ecològica”. Es tracta d’un concepte que mesura la superfície necessària per produir els recursos consumits per un ciutadà i per absorbir els residus que genera. Es produeix per tant un “dèficit ecològic” quan consumeix més terra de la qual disposa, produint una petjada major. En aquest cas, el consum es basa en la utilització dels recursos d’altres territoris o de generacions futures.

A nivell mundial, els experts han calculat que cada persona excedeix en aproximadament un 30% la superfície productiva que li correspon, sent la mitjana de la petjada de 2,85 hectàrees/persona (ha/p). A escala global, la petjada ecològica ha superat la capacitat de generació de recursos del planeta des de la dècada dels 80.

La petjada ecològica ha superat la capacitat de generació de recursos del planeta des de la dècada dels 80
En l’actualitat la humanitat està consumint el 120% del que produeix el planeta. No obstant això, aquesta dada mitjana oculta les grans diferències entre països. En aquest cas, el consum nacional es calcula sumant a la producció nacional les importacions i restant les exportacions, i per calcular la mitjana per individu es divideix la petjada nacional entre el nombre d’habitants del país. Així, mentre la petjada d’un ciutadà de Bangladesh és de 0,5 ha, la d’un nord-americà mitjà és de 9,6 ha. Això significa que si tots els habitants de la Terra consumissin com un nord-americà, es necessitarien almenys tres planetes com la Terra, la qual cosa desencadenaria una crisi mundial de primer ordre. Una classificació de l’organització ecologista WWF establia que els deu països amb una major petjada ecològica són, en aquest ordre, Estats Units, Austràlia, Kuwait, Suècia, Finlàndia, Canadà, Dinamarca, Irlanda, Noruega i França, mentre que Espanya es col·locava en el vintè lloc, amb una petjada de 4 ha/p.

La petjada ecològica és més evident en les grans urbs occidentals. El 20% de la població que viu en ciutats riques consumeix més del 60% del producte econòmic mundial i genera el 60% del total de les deixalles. La seva elevada petjada energètica, deguda a la generalització del vehicle privat, les fa excessivament depenents de l’exterior. Així, per exemple, Londres supera en 125 vegades l’extensió de la seva regió de referència, Munich en 145 i Torontó en 287.En definitiva, el concepte de petjada ecològica deixa en evidència que la manera de vida dels països més rics no pot estendre’s a la resta del planeta, per la qual cosa una economia mundial sostenible exigeix una reducció del consum d’aquests països en la mesura en què no pugui compensar-se amb un augment equivalent en l’eficiència productiva.

Com reduir la petjada ecològica

La il·lusió que els recursos naturals es poden consumir de manera infinita s’esvaeix quan calculem la nostra petjada Encara que per reduir la petjada ecològica planetària és necessari que els responsables governamentals prenguin decisions de debò, la responsabilitat comença pels propis ciutadans.Conscienciar-se i seguir les principals accionis ecologistes pot contribuir a evitar les fatals conseqüències que suposa seguir incrementant la nostra petjada ecològica:

  • Reduir, reutilitzar i reciclar en aquest ordre de prioritat estalvia ingents quantitats de recursos no renovables i contaminació.
  • Estalviar en el consum, utilitzant per exemple productes de baix consum, fent ús del transport públic o estalviant aigua.
  • Generar el menor nombre possible de residus, evitant productes d’un sol ús o portant a un punt net per al seu tractament productes perillosos o tòxics.