Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Petroli a partir de carbó

L'elevat preu del cru pot retornar al carbó el protagonisme de fa anys, encara que caldrà controlar els seus efectes contaminants


Els experts calculen que la fi del petroli assequible ocorrerà dins d’entre 40 i 100 anys, una vegada que la seva extracció resulti inviable econòmicament. No obstant això, l’or “negre” podria seguir sent el principal recurs energètic mundial moltes dècades més gràcies a les tecnologies que permeten obtenir-ho a partir del carbó.

Fins al moment, aquests sistemes s’han mantingut relegats pel seu alt cost. No obstant això, diversos fets poden convertir-los en protagonistes del panorama energètic:



  • En els últims cinc anys, l’escalada dels preus del petroli ha estat espectacular i la tendència apunta a un major augment. El barril s’apropa ja als 70 dòlars i els experts asseguren que ja no podrà baixar dels 60 dòlars, enfront dels 20 que es pagaven fa més d’una dècada

  • Les reserves totals de carbó accessibles de forma econòmica són suficients per als propers 250 a 500 anys. A més, el carbó garanteix un subministrament constant a preus moderats, en trobar-se les seves reserves distribuïdes en més de cent països del món. Aquest fet no ocorre amb el petroli i el gas natural, situats en unes poques àrees geogràfiques assolades a més amb problemes d’inestabilitat política


Els principals productors d’aquest mineral – Xina, Estats Units, Índia, Austràlia i Sud-àfrica- preveuen duplicar el seu consum en els propers 25 anysEn aquest sentit, els principals productors d’aquest mineral – Xina, Estats Units, Índia, Austràlia i Sud-àfrica- preveuen duplicar el seu consum en els propers 25 anys. El gegant asiàtic posseeix el 12% de les reserves mundials de carbó i no té bastant petroli per cobrir el seu intens creixement econòmic. Per això, planeja gastar gairebé vuit mil milions d’euros durant la propera dècada en plantes que converteixen el carbó en combustibles líquids o en productes químics. Empreses xineses del sector, entre elles Shenhua, la major del país, expliquen ja amb diversos projectes de construcció d’aquestes plantes.

A Estats Units, amb un 95% de les seves reserves totals constituïdes per carbó, el president Bush anunciava recentment l’augment pressupostari per a la recerca de noves fonts energètiques que reemplacin al petroli. En aquesta partida, les tecnologies que aprofitin el carbó de la manera més eficaç i neta possible es troben destacades. Per la seva banda, els inversors veuen cada vegada més clar les possibilitats de negoci de sectors abans oblidats com el dels productors de turbines basades en el carbó. No obstant això, altres fonts conviden a la cautela, tenint en compte que la tecnologia requereix una enorme inversió de capital i les fàbriques es tornarien inviables si caigués el preu del petroli.

Malgrat els avantatges econòmics d’aquestes tecnologies, els seus efectes nocius en el medi ambient suposen un greu inconvenient. La transformació del carbó en gas natural o en dièsel genera molt més diòxid de carboni -gas que contribueix a l’escalfament global- que usar petroli o gas natural comú per elaborar combustible, i els actuals mètodes es preocupen més per millorar el seu rendiment econòmic que pels seus efectes contaminants. Per això, alguns experts proposen apostar per les denominades “tecnologies netes de carbó“, que busquen reduir el seu impacte mediambiental tot el possible.

Hitler i el petroli sintètic del carbó

Encara que hi ha diversos mètodes per convertir el carbó en combustible líquid o gasós, el major interès actual se centra en la producció de dièsel mitjançant el sistema Fischer-Tropsch. Mitjançant aquest procés, cridat així pels químics alemanys que ho van desenvolupar en els anys 20, s’extreu diòxid de carboni, monòxid de carboni i metà del carbó per transformar-ho en variades formes d’hidrocarburs líquids. De fet, aquest sistema va ser utilitzat per Hitler en la Segona Guerra Mundial per produir més de 90 milions de tones de combustible sintètic en 1944.

Posteriorment, a partir dels anys 80, Sud-àfrica va reprendre el seu ús, amb el qual produeix la major part del dièsel que es consumeix al país. Sasol, l’empresa que empra aquesta tecnologia des de fa dècades a Sud-àfrica, explora en l’actualitat com portar la seva tecnologia a la resta del planeta. Per la seva banda, empreses a tot el món desenvolupen diversos projectes, si bé sembla que la companyia nord-americana Rentech porta la davantera. Així mateix, científics de la Universitat de Carolina del Nord i de la Universitat Estatal de Nova Jersey oferien recentment detalls en la revista Science de la millora del mètode Fischer-Tropsch, encara que reconeixien que encara es troba en una fase inicial.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions