Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Petroli en l’Àrtic

Milers de milions de barrils estan cada vegada més prop de ser extrets en el Polo Nord, malgrat els possibles impactes mediambientals

Img petroleo polar listado Imatge: John Boyer

400.000 milions de barrils de petroli, l’equivalent al 25% de les reserves sense descobrir tècnicament recuperables. Es tracta de les estimacions més optimistes del que s’amaga en el subsol Àrtic. Fins ara, les dificultats d’extreure aquestes reserves enfront d’altres explotacions havien frenat el seu interès. No obstant això, la pujada de preus per una crisi energètica que sembla cada vegada més a prop està apropant la seva possible explotació massiva. Enfront d’això, alguns experts i organitzacions ecologistes han advertit de les dificultats tècniques i dels possibles impactes mediambientals que suposaria.

Img petroleo artico01

Encara que alguns estudis apunten a xifres més baixes, les quantitats segueixen resultant molt interessants. Per exemple, un informe de l’Institut de Recerques Geològiques d’Estats Units (USGS) estima que el Cercle Polar Àrtic podria atresorar el 13% de les reserves encara sense desvetllar, suficients per sadollar la demanda mundial de cru per uns tres anys.

Així mateix, l’informe assegura que aquesta zona podria tenir tant gas natural com Rússia, el país amb les majors reserves del planeta (més d’una quarta part del total mundial). I sense oblidar la gran quantitat de valuosos minerals que podrien ser un negoci de milers de milions d’euros.

El Cercle Polar Àrtic podria atresorar el 13% de les reserves encara sense desvetllar, suficients per sadollar la demanda mundial de cru per uns tres anysDe fet, algunes zones ja es troben en el punt de mira. Els experts creuen que la meitat dels recursos petrolífers encara sense descobrir podrien trobar-se en l’Alaska Àrtica, en la conca d’Amerasia i en les conques de la Falla de l’Est de Groenlàndia. El major potencial petrolífer podria estar en el Mar de Pechora (Rússia), la badia de Baffin (Canadà) i en Slope Nord (Alaska, Estats Units). Segons l’informe de l’USGS, el 84% d’aquests recursos es trobaria a poca distància de la costa.

D’altra banda, alguns grans descobriments de gas ja s’han realitzat en el sud de la península de Yamal i el mar de Kara (a Rússia) i en l’est del mar de Barents i al voltant de la majoria de l’Àrtic canadenc.

No obstant això, l’objectiu no sembla tan senzill. Experts com Carole Nakhle, del Centre d’Estudis Energètics de la Universitat de Surrey, subratllen les dificultats tècniques i les possibles conseqüències mediambientals. Per això, considera que només serien competitives d’aquí a uns anys, en un escenari d’escalada de preus i d’escassetat progressiva, unit a la millora dels sistemes d’extracció.

Possibles danys per al medi ambient

Diverses organitzacions ecologistes han mostrat la seva inquietud per l’impacte mediambiental que podria suposar l’extracció massiva d’aquests recursos. D’aquesta manera, expliquen que espècies salvatges com l’os/os polar, en perill d’extinció, així com les comunitats humanes autòctones, haurien de fer front no només a les conseqüències del canvi climàtic, sinó també als impactes de l’activitat petroliera.

Els mesuraments per satèl·lit indiquen un record en el derretimiento del gel àrtic, la qual cosa d’altra banda beneficia a les companyies petrolíferes, que tenen així un millor accés a aquestes regions. Per exemple, científics del National Snow and Hissi Data Center d’Estats Units han detectat un forat de la grandària de Texas en el cor del mar de Beaufort, en Slope Nord, i que el Passatge Nord-oest a la frontera d’Alaska amb Canadà està lliure de gel.

Img petroleoImagen: John Boyer
No obstant això, la resta del món sortiria perdent, expliquen per exemple des de Greenpeace, ja que es podrien danyar ecosistemes que potser mai es recuperarien. A més, les conseqüències del canvi climàtic en l’Àrtic podrien suposar canvis en els corrents marins, tempestes i onatges més violents, entre altres efectes.

Així mateix, alguns experts recorden la catàstrofe de l’Exxon Valdez, el superpetrolero que en 1989 va vessar en la badia de Prince William Sound (Alaska) 37.000 tones d’hidrocarbur, causant la mort de milers d’aus i mamífers marins.

El Fondo Mundial de la Naturalesa (WWF) ha demanat a les companyies petrolieres la millora dels seus sistemes d’extracció i control de possibles vessis, una assignatura pendent per a aquestes regions àrtiques. Per exemple, des de WWF expliquen que no hi ha una tecnologia capaç de netejar un vessi en el gel en la foscor de l’hivern àrtic. Per això, sol·liciten la detenció dels programes d’exploració àrtics fins que no es compti amb garanties suficients per evitar possibles impactes.

La lluita pel petroli Àrtic

L’explotació del petroli en l’Àrtic va començar al segle XX, en la dècada dels anys 20, i va tenir com a punt de partida la regió canadenca de Norman Wells. En l’actualitat, l’interès dels països que envolten l’Oceà Àrtic (Estats Units, Canadà, Rússia, Dinamarca i Noruega) i fins i tot d’altres països com Xina, Índia o Japó, està creixent en sintonia amb els signes de la crisi energètica.

Estats Units permetia recentment l’explotació energètica d’una reserva que posseeix en el nord d’Alaska, una regió protegida fins ara enfront de tals pràctiques, i que podria contenir uns 3.700 milions de barrils de petroli. Les primeres extraccions podrien començar entre 2010 i 2012, segons els seus responsables, la qual cosa alleujaria a més els problemes de proveïment del sistema d’oleoductes d’Alaska. No obstant això, també es decidia mantenir lliure per una dècada més la zona nord del Llac Teshekpuk, llar de milers de caribúes i milions d’aus aquàtiques.

Els moviments pel domini d’aquesta zona de món comencen a ser cada vegada més evidents. L’any passat, Rússia col·locava la seva bandera a 4.200 metres de profunditat de l’oceà Àrtic per fer evident el seu control sobre una vasta serralada submarina de la zona. Canadà està construint navilis patrullers per defensar la seva sobirania en l’Àrtic; Estats Units ha anunciat la fabricació de dos nous vaixells polars; i Dinamarca ha enviat una missió per saber fins a on pot arribar per Groenlàndia.

En aquest sentit, alguns polítics europeus han advertit que el control de l’Àrtic podria provocar conflictes entre Europa i Rússia. Per exemple, Noruega porta dècades de disputes sobre les fronteres en el mar de Barents, on els russos compten amb el gegantesc camp de gas Shtokman. Per la seva banda, els noruecs han engegat recentment el projecte Snohvit, un sistema d’extracció de gas per liqüefacció i captura del CO2 sobrant.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions