Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Philip Jones, economista agrícola de la Universitat de Reading

L'agricultura ecològica podria alimentar a tota la població del món, però caldria canviar de dieta

Imatge: Philip Jones

Una recerca realitzada en la Universitat anglesa de Reading assenyala que l’agricultura orgànica (ecològica) podria substituir a la convencional a Anglaterra i Gal·les amb una sèrie d’ajustos en la producció i en la dieta. Segons el seu responsable, l’economista agrícola Philip Jones (Tredegar, Regne Unit, 1961) aquesta afirmació es podria estendre a la resta del planeta. L’adaptació seria costosa, però els beneficis per al medi ambient i els consumidors serien considerables. Sobre l’agricultura ecològica espanyola, Jones creu que té un gran potencial de creixement, però depèn del fet que els consumidors es conscienciïn de la importància de comprar aquests productes.

Quines són les principals conclusions de la seva recerca?

“Amb l’agricultura ecològica, la vida silvestre augmentaria, es reduirien els gasos d’efecte d’hivernacle i la contaminació de l’aigua”L’agricultura ecològica podria en l’actualitat, amb alguns ajustos, subministrar volums de fruites i vegetals similars als de l’agricultura convencional, o fins i tot augmentar la producció si fos necessari. També podria produir un 68% més de carn de boví i un 55% de xai que en l’actualitat. L’ús d’energia intensiva en l’agricultura cauria, els fertilitzants químics es reduirien en un 95% i els pesticides, en un 98%. La vida silvestre augmentaria, baixarien les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle i la contaminació de l’aigua. Els llocs de treball en el camp augmentarien, inclòs un increment del 73% en l’ocupació no agrícola.

Per part seva, els cultius de blat i ordi caurien en un 30% i la producció de porcs i ocells de corral i els seus derivats descendiria una quarta part dels nivells actuals. Això suposaria una major disponibilitat que en l’actualitat de cereals per al consum humà. La producció de lactis es reduiria entre un 30% i un 40%, tret que es restablís en algunes parts que va tenir en el seu moment el país.

Aquests resultats es podrien estendre a la resta del món?

Diversos estudis científics recents assenyalen que en molts casos les collites augmentarien, a causa d’una millor gestió de les plagues i malalties i a la millora de la fertilitat del sòl. Ara bé, en la majoria dels països occidentals on es practica l’agricultura industrialitzada, el rendiment orgànic seria bastant inferior al convencional, al no utilitzar fertilitzants sintètics nitrogenats. No obstant això, també dependria de la mena d’aliment.

En definitiva, si la pregunta és si l’agricultura orgànica podria produir la mateixa quantitat de productes alimentosos que l’agricultura convencional, la resposta és gairebé segur que no. L’agricultura orgànica no pot cobrir la demanda actual de les dietes occidentals, riques en proteïnes animals. No obstant això, si la pregunta és si l’agricultura orgànica pot proporcionar suficients nutrients perquè la població de tot el món aconsegueixi una dieta equilibrada, la resposta més probable és que sí, encara que obligaria molta gent a canviar la seva dieta.

Com hauria de ser aquesta nova dieta?

“Caldria consumir menys carn i productes lactis i més fruites i hortalisses”Les proteïnes haurien de tenir un major origen vegetal. En particular, caldria consumir menys carn i productes lactis i més fruites i hortalisses. També seria necessari substituir la producció industrial de carn de porc i ocells de corral per la de vedella i xai alimentada amb herba. Els professionals de la nutrició donarien la benvinguda a molts d’aquests canvis.

No obstant això, aquest panorama es torna incert amb prediccions com les de Nacions Unides, que assenyala un increment de la població mundial del 32% per a 2050 (de 6,9 a 9,1 milers de milions de persones) i l’augment de la riquesa de molts països en desenvolupament. El rendiment de l’agricultura orgànica hauria d’augmentar de manera significativa.

Seria possible?

No es coneix el seu potencial real, en gran part perquè, en els últims 40 anys, la recerca en agricultura ecològica s’ha descurat. L’atenció dels governs i de la recerca comercial s’ha centrat en el sector convencional. Tal vegada sigui hora de canviar d’enfocament.

Dóna la sensació que quan es parla d’agricultura ecològica o orgànica, no tothom es refereix al mateix. Què és en realitat?

“No es coneix el seu potencial real, en gran part perquè la recerca en agricultura ecològica s’ha descurat”La majoria dels consumidors ho entenen com la no utilització de plaguicides i fertilitzants químics. Però no és només això. L’agricultura orgànica es basa també en processos naturals i materials renovables per a produir aliments. Aquests inclouen pràctiques com la rotació de cultius, la mescla de varietats en el mateix camp, l’aplicació d’una coberta protectora i l’ús de vegetació per a protegir el sòl contra l’erosió i mantenir els nutrients després de la collita, el guaret o la integració de cultius i bestiar en un mateix sistema. I també hi ha normes orgàniques per al posterior transport, transformació i venda dels productes orgànics. Han de tenir la garantia que estan lliures de productes químics i no han estat fumigats ni irradiats. Si compleixen aquests criteris, s’etiqueten com a “orgànic certificat” per una institució reconeguda, com la Soil Association al Regne Unit, o el CRAE i CAAE, per citar dos, a Espanya. Aquestes institucions estableixen les normes de control i vetllen per aquestes.

Quins són els avantatges de l’agricultura orgànica per als consumidors i el medi ambient?

No hi ha un consens sobre aquest tema. Un dels punts més polèmics és si els aliments orgànics són millors per a la salut humana que els convencionals. Alguns estudis científics han donat suport a aquesta afirmació, però uns altres no han trobat beneficis. Fins i tot els principals estudis promoguts per institucions governamentals ofereixen resultats contradictoris. Sembla que farà falta temps perquè la comunitat científica arribi a un consens. Algunes dels altres avantatges i desavantatges són més fàcils de destriar. Entre els avantatges, es poden assenyalar les següents:

Millora i protegeix els sòls: en els últims vint anys, entre cinc i set milions d’hectàrees de terres agrícoles s’han perdut a tot el món a causa de l’erosió i altres formes de degradació de la terra. Un milió i mig més d’hectàrees s’han perdut a causa de les inundacions i la salinització. El contingut de matèria orgànica dels sòls en l’agricultura convencional ha disminuït en els últims decennis, a vegades de manera molt significativa. Aquesta matèria orgànica és molt útil en diverses funcions essencials en la naturalesa, com la retenció d’aigua, nutrients i diòxid de carboni (CO₂). Segons la FAO, a Europa, els sòls administrats de manera orgànica tenen entre un 30% i un 40% més de matèria orgànica, i entre un 30% i un 100% més d’activitat microbiana que els sòls gestionats de manera convencional. D’aquesta manera, els cultius són més tolerants a la sequera, redueixen el risc d’inundacions, la lixiviació de nitrogen en les aigües subterrànies i la petjada de carboni.

Augmenta l’ocupació en zones rurals: l’agricultura orgànica utilitza entre un 30% i un 70% més de personal que la convencional. No obstant això, hi ha qui veu en aquest punt un desavantatge, ja que repercuteix en els preus dels aliments.

Disminueix l’ús de combustibles fòssils: l’agricultura moderna convencional depèn per a augmentar la seva producció d’aquestes energies no renovables. Un estudi recent del Departament d’Agricultura de Regne Unit (DEFRA) va concloure que el 70% de l’energia utilitzada en l’agricultura convencional es destina a l’elaboració de productes com els fertilitzants, que es basen en el gas natural. El subministrament de combustibles fòssils és finit i, si el seu preu augmentés, els preus dels aliments també ho farien.

És més respectuosa amb la naturalesa: la FAO afirma que l’efecte positiu de les pràctiques de l’agricultura orgànica en l’aire, el sòl, l’aigua i la biodiversitat ofereix la possibilitat d’aplicar els acords internacionals sobre medi ambient. L’absència de fertilitzants i plaguicides sintètics disminueix la contaminació, especialment en aigües subterrànies, i permet l’augment de la vida silvestre. Aquests “serveis ambientals” no s’aprecien en general per part dels consumidors perquè el cost dels danys causats per l’agricultura convencional no es reflecteix en els preus dels aliments. Quan és necessari prendre mesures de descontaminació del sòl o de l’aigua, els costos es carreguen en els impostos o en l’augment dels preus de l’aigua. L’ús de rotacions de l’agricultura orgànica incrementa la diversitat de les granges, que són menys vulnerables a les caigudes dels preus o a les condicions climatològiques.

I els desavantatges?

“L’agricultura moderna convencional depèn per a augmentar la seva producció dels combustibles fòssils”Descens de la productivitat: una agricultura orgànica íntegrament conduiria a pèrdues de rendiment d’alguns cultius d’Europa, Amèrica del Nord i Austràlia. La pèrdua de tal vegada el 30% de l’oferta de blat, ordi, oleaginoses, llet, etc. dels principals productors d’aquestes regions empenyeria a l’alça els preus d’aquests productes. Això podria donar lloc a una escassetat d’aliments en alguns països en desenvolupament. Durant els forts increments de preus dels aliments de 2008, els governs d’alguns països en desenvolupament van prohibir l’exportació de productes bàsics, com l’arròs. Diverses evidències científiques indiquen que l’agricultura orgànica als països en desenvolupament podria augmentar la producció d’aliments, però encara no s’ha demostrat del tot.

Prohibició de tecnologies de modificació genètica: els defensors de l’agricultura orgànica ho veuen com un avantatge. No obstant això, alguns experts sostenen que necessitarà a l’enginyeria genètica per a fer front al ràpid augment de la demanda d’aliments en les pròximes dècades.

Preus més alts: és el principal desavantatge per als consumidors. No obstant això, aquest factor pot desaparèixer en els pròxims anys gràcies a la millora de la seva productivitat, basada en la recerca i en l’augment del cost de l’agricultura convencional, afectada pels cada vegada més cars i escassos combustibles fòssils.

Canvi en la dieta: en la meva recerca demostrava que el tipus d’alimentació podria ser equilibrada, però hauria de canviar de forma molt considerable. Cuba ens ha ensenyat que és possible, no sense un esforç considerable.

Quin és l’ús actual de l’agricultura orgànica?

Des dels seus començaments, en la dècada de 1970, ha crescut a un ritme sorprenent. En 1996, les vendes mundials d’aliments amb certificació orgànica es van estimar en 30.000 milions d’euros. Les previsions apunten al fet que podrien superar els 52.000 milions d’euros en 2012. La major part de les vendes es realitzen a Europa i Amèrica del Nord, però la producció es duu a terme a tot el món.

Coneix l’agricultura orgànica desenvolupada a Espanya?

“El cost dels danys causats per l’agricultura convencional no es reflecteix en els preus dels aliments”Ha tingut un desenvolupament més lent que en altres països europeus. En 1995, l’àrea de terra conreada de manera orgànica era només de 25.000 hectàrees, gran part d’ella a Catalunya. A partir d’aquesta data, el seu creixement es va accelerar de manera notable, especialment a Andalusia, que ara té la meitat de tots els terrenys orgànics a Espanya. En els últims anys sí ha tingut un gran creixement: l’àrea de producció ecològica en 2006 va ser superior a 900.000 hectàrees, el 3,5% de totes les terres agrícoles. Aquest augment ha superat a la demanda interna: al voltant del 80% de la producció (de cultius típics del Mediterrani) s’exporta, principalment a països d’Europa septentrional. El mercat de productes orgànics a Espanya és un terç menor que el de Regne Unit.

A què es deu aquest lent desenvolupament?

La cadena de subministrament s’ha desenvolupat poc, degut en gran part a la preponderància de petites explotacions agrícoles més tradicionals, que embenin petites quantitats en els mercats locals. Els grans productors s’han vist obligats a mirar al mercat exterior.

Creu que l’agricultura ecològica a Espanya podria créixer molt més?

“El desavantatge d’uns preus més alts dels aliments ecològics podria desaparèixer en els pròxims anys”El sector orgànic espanyol té un gran potencial de creixement, que depèn de l’augment de la demanda dels consumidors. Espanya està ben situada per al subministrament de productes mediterranis als països del nord europeu, així com de fruites i hortalisses fresques a tothom. Aquest comerç pot ser facilitat per la introducció del nou logotip orgànic comunitari. Per a això s’han d’abordar els problemes actuals de subministrament. Els responsables dels sistemes d’acreditació orgànica podrien rebaixar la seva exigència als petits productors. A Espanya, gairebé el 28% de les explotacions agrícoles són menors de dues hectàrees. Sovint, aquestes petites explotacions practiquen un tipus d’agricultura poc intensiva, però no s’uneixen al sistema d’Acreditació Orgànica a causa dels costos i a la falta de temps per als tràmits.

Ha assenyalat als consumidors entre els aspectes més destacats. Fins a quin punt poden contribuir al fet que augmenti l’agricultura ecològica?

En la Universitat de Reading duem a terme una enquesta entre agricultors de cinc països de la UE. Per a ells, el més important per a desenvolupar el sector no són les subvencions, sinó que els consumidors entenguin per què és avantatjós comprar productes orgànics i pagar alguna cosa més que pels convencionals.

Per què no es veuen aquests avantatges?

“L’agricultura ecològica podria superar els 52.000 milions d’euros en 2012”La població occidental és urbana, en la seva gran majoria, i el vincle que hi havia abans amb l’agricultura i la terra s’ha perdut. Els beneficis de l’agricultura orgànica no s’entenen i no es valoren. Farien falta campanyes de sensibilització entre la població. Diversos estudis han indicat que els països amb mercats orgànics més desenvolupats, com Dinamarca, tenen els nivells de conscienciació ecològica més alta entre els consumidors.

Què frena el desenvolupament de l’agricultura orgànica?

La demanda de productes orgànics és limitada, condicionada per dos factors relacionats entre si. Els consumidors no coneixen els beneficis d’aquests productes i, potser el més important, el seu major preu. Un altre problema són els costos addicionals del sistema d’acreditació ecològica i que les polítiques governamentals se centren en general en l’agricultura convencional.

Els països en desenvolupament s’enfronten a més a diversos obstacles pràctics. Segons Ibikunle Onasanya, director del Projecte de Desenvolupament Agrícola de l’Estat d’Ogun (Nigèria), els agricultors sovint manquen dels mitjans necessaris i acaben per utilitzar els fertilitzants sintètics més fàcils, que destaquen per resultats immediats. Els abonaments orgànics poden necessitar anys fins que els nivells de fertilitat millorin prou. Els sòls sovint estan sobreexplotats. Un altre obstacle són les pèrdues econòmiques experimentades durant el període de conversió. A la Unió Europea (UE), els agricultors poden rebre ajudes per a compensar-ho, però als països en desenvolupament és molt estrany. Per això, el seu ús és encara menor: en 2004, a Àfrica es van destinar 0,2 milions d’hectàrees a la producció orgànica, enfront dels 4,2 milions d’Europa. En aquests països, es limita en general a grans finques que produeixen per a mercats estrangers. També es troba a faltar la formació en els mètodes de l’agricultura ecològica i microfinançament per a noves eines i equips.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions