Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pietat Martín-Olmedo, experta en contaminació atmosfèrica

La contaminació atmosfèrica produeix més de dos milions de morts prematures anuals al món

Es podrien evitar milers de morts i milions d’euros de pèrdues, si Espanya assumís els nivells proposats per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) sobre contaminació atmosfèrica. És una de les conclusions de l’estudi europeu Aphekom, que ha analitzat en 25 ciutats de 12 països europeus, entre elles sis espanyoles, què ocorreria si s’adoptessin els nivells de l’OMS, més exigents que els actuals aprovats en la Unió Europea (UE) sobre aquest problema sanitari i ambiental. Una responsable de l’estudi, Pietat Martín-Olmedo, professora de l’Escola Andalusa de Salut Pública (EASP), recorda que la contaminació atmosfèrica, provocada en gran part pel tràfic rodat, produeix més de dos milions de morts prematures anuals a tot el món. Per reduir aquest greu problema, a més d’assumir les recomanacions de l’OMS, aquesta experta demanda a les institucions majors mesures i més informació als ciutadans, un aspecte aquest últim d’especial interès al nostre país, ja que els espanyols es consideren els ciutadans pitjor informats de la UE sobre contaminació atmosfèrica, segons un recent Eurobarómetro.

Per què ha de preocupar-nos la contaminació atmosfèrica?

Està àmpliament provat que és un dels determinants de la salut relacionats amb el mig físic amb major rellevància en la morbi-mortalitat. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) xifra aquest impacte en més de dos milions de defuncions prematures a l’any, i els països en desenvolupament són els més desfavorits.

On es produeixen les emissions contaminants?

“Els espanyols es consideren els ciutadans pitjor informats de la UE sobre contaminació atmosfèrica”A les ciutats amb una població superior a 50.000 habitants es produeix l’exposició més important i extensa. Les emissions contaminants més rellevants són el tràfic rodat (fins a en un 75%), les emissions de calefaccions i cuines, activitats com la construcció i demolició i, de forma més puntual i localitzades, emissions de bucs, activitats portuàries o d’aeroports, entre unes altres.

Quins efectes perjudicials provoca la contaminació atmosfèrica?

Des d’alteracions menors o molèsties, a un augment del nombre de defuncions, ingressos hospitalaris i/o visites a urgències, especialment per causes respiratòries i cardiovasculars.

De què depèn la gravetat dels seus efectes?

De diversos elements: dosi i temps d’exposició o quantitat respirada, i característiques antropométricas i de salut basal de la població. Sobre aquest últim punt, els nens presenten una vulnerabilitat especial, perquè les seves vies aèries i alvèols estan en desenvolupament i els seus sistemes de defensa inmaduros. A més, per regla general, els nens passen més temps en l’exterior i inhalen el doble d’aire que els adults.

A més dels nens, hi ha altres grups amb el risc de sofrir els efectes més greus?

Les persones que treballen en l’exterior, les persones amb malalties respiratòries, com a asma o bronquitis crònica, cardiovasculars, diabetis i, en general, les persones d’edat avançada amb alguna malaltia crònica. Així mateix, l’exposició en dones embarassades pot provocar un retard del creixement fetal i un menor pes en néixer dels seus bebès.

Alguna emissió contaminant mereix una especial atenció?

Les partícules en suspensió, l’ozó i el diòxid de nitrogen són els contaminants més estudiats pel seu potencial impacte en salut. Destacaria les partícules en suspensió. Les denominades PM10 o “partícules gruixudes”, el diàmetre de les quals és inferior o igual a 10 micres, es generen en diversos processos mecànics o d’evaporació, com a minerals locals o transportats, aerosol marí, restes de vegetals, processos industrials o del tràfic. Una font important en el sud del nostre país és la pols sahariana. Poden romandre en suspensió minuts a hores i serveixen per mesurar l’impacte en salut a curt termini. Per la seva banda, les PM2,5 o “partícules fines”, el diàmetre de les quals és inferior o igual a 2,5 micres, s’originen fonamentalment per activitats humanes, especialment per vehicles diésel. L’OMS la recomana com a indicador per monitorar l’impacte en salut de la contaminació a llarg termini, per la seva major toxicitat i la seva més alta persistència en suspensió (dies i fins i tot setmanes).

Quines conclusions destacaria del projecte europeu Aphekom en el qual ha participat?

“El tràfic rodat suposa un 75% de la contaminació atmosfèrica a les ciutats”Si bé les sis ciutats espanyoles estudiades compleixen la normativa europea de qualitat de l’aire, és necessari reduir més la contaminació i el seu impacte en la salut. La disminució a curt termini de les PM10 entre 2004 i 2006 al llindar proposat per l’OMS (20 micrograms/m3) hauria evitat en aquestes sis ciutats fins a 313 morts cada any i 284 i 658 hospitalitzacions per causes cardiovasculars i respiratòries, respectivament. Per la seva banda, la reducció de les PM2,5 al llindar proposat per l’OMS (10 micrograms/m3) hauria evitat fins a 2.732 morts, amb un impacte econòmic de més de 4.500 milions d’euros i un guany de vida mitjana entre els 13,8 i els 2,3 mesos. El projecte també ha demostrat que viure prop de carrers amb tràfic elevat (més de 10.000 vehicles/dia) en deu ciutats europees suposa entre el 10% i el 30% de les malalties cròniques respiratòries (asma, EPOC, EIC), amb un cost econòmic anual de 300 milions d’euros.

Quin és la situació d’Espanya en comparació d’altres països?

Les últimes dades del” Informe de l’Avaluació de la qualitat de l’aire a Espanya 2011“, publicats pel Ministeri d’Agricultura, Alimentació i Medi ambient (MAGRAMA), indiquen una reducció i millora, amb una indicadora mitjana de l’exposició per 2011 benvolgut en 14 micrograms de PM2,5/m3. No obstant això, l’evidència epidemiològica confirma que, fins i tot a nivells d’exposició relativament baixos, hi ha un impacte significatiu sobre la mortalitat. Per això, cal insistir en polítiques i estratègies, en la seva majoria de sectors no sanitaris, que disminueixin les emissions.

Els ciutadans coneixen els riscos als quals estan exposats?

La població espanyola es declara la pitjor informada d’Europa, segons l’Eurobarómetro 360, publicat per la Comissió Europea al desembre de 2012 sobre l’opinió dels europeus en la matèria: solament el 25% assegura estar ben informat. Per això és important millorar la informació a la població, especialment als grups més susceptibles esmentats. En aquest informe, els europeus identifiquen la reducció de l’ús del cotxe com la millor mesura individual per millorar la qualitat de l’aire, i les mesures més estrictes sobre emissions industrials i política energètica com les àrees més efectives on la política hauria d’actuar. Així mateix, un 79% dels europeus demanda una actuació més ferma de les institucions comunitàries.

Per què la normativa de la UE no assumeix els nivells màxims proposats per l’OMS?

“Es podrien evitar milers de morts i milions d’euros de pèrdues, si Espanya assumís els nivells de l’OMS sobre contaminació atmosfèrica”La política comunitària precisa de la millor evidència científica disponible, que s’obté d’estudis epidemiològics, llargs i costosos. Aquest procés condiciona que no sempre s’actuï el ràpid que ens agradaria. No obstant això, l’evidència i la pressió ciutadana han aconseguit que s’adoptin nivells cada vegada més restrictius. En la UE, les mesures regulatòries amb millores en els processos de combustió en indústries, calefacció i automòbils van aconseguir reduir de forma dràstica les emissions contaminants com el SOTA2, plom, i CO. D’altra banda, altres estratègies i polítiques, com el canvi en la composició de combustibles o les millores de processos industrials (Directiva IPPC), han permès la disminució dràstica d’emissions de compostos com el sofre o el plom, etc. Altres mesures, com la reducció del tràfic en zones cèntriques, requereixen del compromís de tots (polítics, gestors i ciutadans), i això no sempre succeeix.

Què seria llavors necessari perquè la UE adopti els estàndards més exigents de l’OMS?

Una important inversió per implementar noves polítiques i mesures que disminueixin les emissions, molt especialment les del tràfic rodat. També és necessari un major coneixement i conscienciació de la ciutadania, perquè sàpiga que molts resultats en salut estan molt vinculats amb el medi ambient, i accepti les mesures necessàries.

Com es pot evitar que la crisi econòmica impacti de forma negativa en la contaminació atmosfèrica?

Els sistemes de vigilància i control de la qualitat de l’aire de les ciutats, que han servit per millorar la salut pública, no haurien de veure’s minvats per falta de recursos. A més, s’hauria de cuidar el manteniment d’infraestructures industrials, calefaccions, cuines i parc mòbil, ja que si no afectaria negativament a les emissions.

La crisi està provocant que la contaminació afecti més a la salut dels ciutadans?

Diferents estudis descriuen que les persones de nivell socioeconòmic més baix pateixen més els efectes de la contaminació atmosfèrica. L’EASP ha iniciat un projecte per valorar aquesta relació en el context actual de crisi. D’altra banda, s’ha vist que l’alt cost sanitari associat al ràpid increment de les malalties cròniques no transmissibles i a l’envelliment de la població no pot abordar-se solament des de polítiques sanitàries. L’Avaluació d’Impacte en Salut (EIS) és una eina de demostrada eficàcia internacional per abordar aquest repte. Els responsables polítics de sectors sanitaris i no sanitaris, a més dels directors de grans projectes amb vinculació al mitjà físic, haurien d’incorporar l’EIS amb caràcter prospectiu en les seves intervencions. Solament així es podrien optimitzar els resultats en salut i minimitzar els possibles impactes negatius, amb el consegüent estalvi econòmic.

Principals dades sobre l'estudi europeu Aphekom

L’estudi Aphekom (“Millora del coneixement i la comunicació per a la presa de decisions sobre Contaminació Atmosfèrica i Salut a Europa”) estima el guany en salut (en termes de casos de morbi-mortalitat prevenibles o d’anys d’esperança de vida mitjana) que es produiria a les ciutats estudiades entre 2004 i 2006, si els nivells de contaminació disminuïssin des de les concentracions reals als nivells proposats per l’OMS. Aquestes estimacions s’han complementat per estudis de cost-beneficio.

Aphekom s’ha desenvolupat entre 2008 i 2011 en 25 ciutats de 12 països europeus sobre una població de 39 milions d’habitants. L’estudi ha ampliat les metodologies d’avaluació d’impacte de la contaminació atmosfèrica en la salut. També ha proporcionat informació actualitzada i eines pràctiques i fiables per establir polítiques més efectives enfront de la contaminació atmosfèrica.

El projecte, cofinançat pel Programa d’Acció Comunitària en el Camp de Salut Pública de la Comissió Europea (GA 2007105) i les institucions participants, va ser liderat per l’Institut Francès per a la Vigilància de la Salut Pública (InVS) i en ell van col·laborar 60 científics i especialistes. Les ciutats espanyoles van ser Barcelona, Bilbao, Granada, Màlaga, Sevilla i València. Pietat Martín-Olmedo va coordinar l’activitat investigadora de les ciutats andaluses des de l’EASP.

Així mateix, es van analitzar els efectes que les polítiques europees per disminuir el sofre en els combustibles han tingut sobre les emissions de diòxid de sofre, a més de la millora de la salut dels europeus. Finalment, un avanç innovador ha estat l’estimació a llarg termini de l’impacte sobre la salut de residir en les proximitats de carrers i vies amb una important densitat de tràfic.


Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions