Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plantes de concentració d’energia solar

Aquesta tecnologia podria impulsar l'ús del sol com a font energètica a gran escala, i en la qual Espanya ocupa una posició capdavantera

Img concentracionsolar
Encara que encara en fase de desenvolupament, alguns experts consideren que la tecnologia denominada “Concentració d’Energia Solar” podria generalitzar aquesta font d’energia renovable en els propers anys. Mentre una instal·lació típica de panells solars en una teulada, per exemple, pot generar uns 400 quilowatts (KW), una planta com la qual s’ha construït als afores de Sevilla és capaç d’oferir 11.000 KW.

El sistema, traducció directa de l’anglès “Concentrating Solar Power” (CSP), consisteix en una gran quantitat de miralls que segueixen al sol, concentrant la seva calor en un punt. D’aquesta manera, es genera vapor, que al seu torn impulsa una turbina. A més, aquest tipus de plantes poden funcionar constantment, ja que parteix de la calor és emmagatzemat en oli o sal fosa perquè la turbina segueixi funcionant de nit.

Una planta com la qual s’ha construït als afores de Sevilla és capaç d’oferir energia a 6.000 llarsSegons el diari The Wall Street Journal, Espanya porta la davantera mundial amb el seu sistema d’incentius, dins de l’objectiu comú de la Unió Europea (UE) de duplicar l’electricitat generada per fonts d’energia renovables per 2010, arribant al 12%. Gràcies a aquests incentius, les companyies energètiques han de comprar l’electricitat de les plantes CSP a un preu més car per fomentar la tecnologia. D’aquesta manera, explica el rotatiu nord-americà, la generació de projectes de CSP s’ha disparat de tal forma que són a punt de superar l’objectiu fixat pel govern.

En aquest sentit, Solúcar, filial del Grup Abengoa, informava recentment de la construcció, en el municipi sevillà de Sanlúcar la Major, de “PS10”. Segons els seus responsables, es tracta de la primera central termosolar comercial del món que utilitza la tecnologia de torre central i camp de grans miralls reflectores o helióstatos, fins ara només utilitzada en centres de R+D com la Plataforma Solar d’Almeria.

La planta sevillana, amb una potència d’11 megavats (MW), disposa de 624 helióstatos de 120 m2 cadascun, que concentren la radiació solar en la punta d’una torre de 115 metres d’altura. Gràcies a això, l’energia solar captada al llarg de l’any podria arribar a uns 23.000 MW/hora, equivalent al consum de 6.000 llars.

L’objectiu final dels promotors d’aquesta planta és arribar a 302 MW, i afirmen tenir tots els permisos per iniciar la construcció d’altres dues plantes més en els limítrofs: PS 20, en Sanlúcar, i AZ 20, en Aznalcollar, cadascuna de 20 MW. Segons fonts de Solúcar, aquestes instal·lacions formen part d’un projecte major, en el qual es preveu invertir 1.200 milions d’euros per implantar 302 MW solars a la zona, incloses les tres plantes esmentades. La Plataforma Solar de Sanlúcar la Major produirà suficient energia per proveir a uns 180.000 llars, equivalent a l’àrea metropolitana de Sevilla.

Però el Grup Abengoa no es troba solament en aquesta carrera. Iberdrola, la segona major empresa energètica del país en termes d’ingressos i capacitat de producció, planeja construir 550 MW de capacitat CSP. Per la seva banda, la signatura alemanya Solar Millenium AG també té projectes de plantes similars en sòl espanyol.

Així mateix, el Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT) explica en un informe que en els propers anys el pla d’inversió privada se centrarà a Andalusia, amb més de 400 MW. A més dels citats Grup Abengoa i Iberdrola, Endesa, Unión Fenosa i Hidrocantábrico també han incorporat en els seus plans d’inversió l’energia solar termoelèctrica.

Inconvenients de la CSP

Malgrat això, la concentració solar presenta una sèrie d’inconvenients que obliguen a ser cauts en el seu desenvolupament. Per començar, la construcció d’una planta costa entre 190 i 380 milions d’euros, segons el tipus de tecnologia que s’usi. Així mateix, aquest tipus d’instal·lacions necessita un espai gran de terreny per col·locar tots els col·lectors solars. Per exemple, una planta de 100 MW, capaç de subministrar energia a 40.000 llars, necessitaria comptar amb un terreny similar a 200 camps de futbol.

D’altra banda, la construcció de noves línies de transmissió elèctrica als centres de població pot ascendir a més d’un milió d’euros per quilòmetre. Est és per exemple el gran problema que impedeix, de moment, aprofitar l’energia solar dels deserts del Nord i Est d’Àfrica. Segons el Centre Aeroespacial Alemany i un grup científic constituït per a tal efecte, denominat “Cooperació Trans-Mediterrània d’Energia Renovable”, gràcies a la CSP es podria cobrir la demanda actual i futura d’energia en tota la UE i en aquestes zones africanes. Així mateix, l’aigua desalada en el procés podria utilitzar-se per a regadiu o per a sistemes d’aíre condicionat.

En qualsevol cas, els experts confien que el desenvolupament tecnològic reduirà els costos d’aquest sistema. Responsables del Laboratori Nacional d’Energia Renovable d’Estats Units afirmen que d’aquí a 5 o 10 anys les plantes de CSP podrien ser tan competitives com les de gas natural. En l’actualitat, segons aquests experts, la CSP costa entre 10 a 12 cèntims d’euro per quilowatt/hora (KWH), una mica menys que l’energia solar fotovoltaica (15 a 18 cèntims), però més que el gas natural (6 a 7 cèntims), o el carbó (3 cèntims). No obstant això, segons els defensors de les energies renovables, el preu d’aquesta última font d’energia no té en compte els futurs costos dels impostos per emissions de CO2.

Diferents tecnologies en progrés

Img
La tecnologia de CSP va ser creada al començament dels anys 80 pel Departament d’Energia dels Estats Units, que va engegar nou plantes en el desert de Califòrnia abans de 1990. No obstant això, no ha estat fins a dates recents quan la CSP ha atret l’atenció mundial de la indústria, en un context marcat per l’increment dels preus del petroli i els problemes derivats de l’escalfament global.

Segons el CIEMAT, hi ha diverses tecnologies després de la denominació CSP, encara que es poden distingir quatre sistemes: col·lectors cilindre-parabòlics, sistemes de receptor central/ centrals de torre, discos parabòlics i forns solars. El primer d’ells pertany al rang d’aprofitament tèrmic denominat de mitja temperatura (entre 125 i 450° C), mentre que els tres últims s’enquadrarien dins de l’alta i/o molt alta temperatura (més de 450° C).

A més, aquestes tecnologies contemplen usos tals com a síntesis i/o tractament superficial de materials en forns solars, producció d’hidrogen, combustibles solars, aportació de calor industrial, i fins i tot experiments astrofísics. Per la seva banda, hi ha dispositius sense concentració o de baixa concentració emprats en el camp de la detoxificación solar (descontaminació de gasos i aigües residuals) i la refrigeració per absorció (compressors tèrmics), la temperatura dels quals d’operació és notablement inferior (entre 70 i 200° C).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions