Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plantes termosolars a Espanya

L'auge d'aquestes instal·lacions en el sud del país podria suposar energia renovable per a centenars de milers de persones en els pròxims anys
Per Alex Fernández Muerza 6 de agost de 2009
Img termosolar listado
Imagen: Wikimedia

Les instal·lacions solars termoelèctriques estan de moda a Espanya. Convençudes dels avantatges mediambientals i econòmics d’aquesta energia renovable, diverses empreses i institucions han posat en peus diverses plantes i esperen acabar moltes més a mitjà termini. Les plantes d’energia termosolar podrien proveir d’electricitat renovable a centenars de milers de persones i reduir de manera considerable les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle.

Principals iniciatives a Espanya

/imgs/2009/08/termosolar01.jpg

Espanya assisteix a una espècie de “boom termosolar”: ja es troben en marxa vuit centrals, que compten amb una potència de 185 megavats (MW), i s’han començat a construir altres 23 amb les quals s’espera arribar als 1.500 MW. Diverses empreses, a més, han enviat sol·licituds al Ministeri d’Indústria, Turisme i Comerç (MITYC) per a projectes que podrien sumar més de 4.000 MW.

En aquest espectacular auge de la tecnologia solar termoelèctrica es troben algunes de les principals constructores del país, que han vist en les energies renovables una nova línia de negoci. Per a això, disposen també del suport institucional de les comunitats autònomes en les quals s’assenten o es construiran aquestes centrals (Andalusia, Extremadura i Castella-la Manxa), idònies per la quantitat i potència de la llum solar que reben durant tot l’any.

Vuit centrals termosolars ja es troben en marxa, i s’han començat a construir altres 23

Les instal·lacions en marxa i en projecte són cada vegada més nombroses. ACS i Acciona són dues de les empreses que més han apostat per aquestes plantes. D’una banda, ACS, a través de la seva filial Cobra Energia, construeix en l’actualitat tres d’aquestes instal·lacions i compta amb altres tres en fase de promoció en les citades comunitats autònomes. Les tres primeres aspiren a aconseguir 50 MW de potència cadascuna i suposaran una inversió total d’uns 900 milions d’euros.

El projecte Andasol, situat en la localitat d’Aldeire (Granada), constitueix segons els responsables d’ACS el major complex termosolar instal·lat a Europa i segon en el món. La primera planta del complex, Andasol 1, ha estat inaugurada fa poc, i s’espera que en els pròxims mesos se li sumin la resta de les instal·lacions projectades (Andasol 2, Andasol 4, Extresol 1, Extresol 2, Extresol 3, Manchasol 1 i Manchasol 2).

Acciona Energia ha inaugurat també la central termosolar d’Alvarado, a Badajoz, després de 18 mesos d’obres. Amb una potència de 50 MW, Alvarado I ha requerit una inversió de més de 240 milions d’euros. L’empresa construeix en l’actualitat altres tres centrals a Espanya, com les situades en Pletes de Tiétar (Càceres) i a Palma del Riu (Còrdova). Els responsables d’Acciona esperen que aquestes dues plantes entrin en funcionament per a 2010. La companyia participa també en la major instal·lació termosolar del món, la Nevada Solar One, als Estats Units, operativa des de juny de 2007. Però aquest no és l’únic projecte que té en aquest país.

FCC, a través de la seva nova filial FCC Energia, ha anunciat inversions d’uns 600 milions d’euros per a construir dues centrals solars termoelèctriques de 50 MW a Còrdova i Alacant. Per part seva, Valora, fins l’any passat propietat de Sacyr Vallehermoso, pretén aixecar en Lebrija (Sevilla) tres plantes de 50 MW cadascuna, mentre que Obrascon-Huarte-Lain (OHL) vol posar en marxa dues plantes de 50 MW a Extremadura i Andalusia.

A més de les constructores, altres empreses han fixat la seva atenció en l’energia termosolar. És el cas de la corporació Inveravante, que ha anunciat dues plantes a Andalusia i Extremadura i un pressupost d’uns 600 milions d’euros, o de la societat Dioxipe Solar, que destinarà 900 milions d’euros a un projecte de tres plantes de 50 MW, de nom Astexol, a Badajoz.

Avantatges i inconvenients de les plantes termosolars

Els responsables dels projectes recorden els avantatges per al medi ambient i l’economia d’aquestes instal·lacions. Una planta tipus de 50 MW és capaç de produir energia neta per al consum anual de 37.000 llars i evita l’emissió de 70.000 tones de diòxid de carboni (CO₂) a l’any. Suposa, a més, la creació d’uns 500 ocupacions directes en la seva fase de construcció i de 50, en la fase d’explotació.

/imgs/2009/08/termosolar02.jpgNo és d’estranyar que un recent informe presentat per Greenpeace assenyali que una de les classes d’aquesta tecnologia, la solar tèrmica de concentració, podria generar uns ingressos de 20.800 milions i crear 90.000 ocupacions en el món per a 2015.

L’estudi d’aquesta ONG ecologista, elaborat al costat de l’Associació Europea de l’Energia Solar Termoelèctrica (ESTELA) i l’Agència Internacional de l’Energia (AIE), estima que podria arribar a cobrir el 7% de la demanda elèctrica mundial en 2030 i més de la quarta part per a 2050. Fins enguany, s’estalviarien 4.700 milions de tones anuals de CO₂, és a dir, un 20% de totes les emissions que cal reduir en el sector energètic per a combatre el canvi climàtic. Els responsables de l’informe assenyalen també l’elevat potencial d’aquesta tecnologia: bastaria amb una superfície equivalent al 0,5% de tots els deserts, o a la d’Andalusia i Catalunya, per a produir tota l’electricitat consumida en el món en l’actualitat.

Una planta tipus de 50 MW és capaç de produir energia neta per al consum anual de 37.000 llars

La Federació Europea de la Indústria Solar Tèrmica (Estif) afirma que aquest mercat mou a Europa 3.000 milions d’euros i uns 40.000 treballadors a temps complet. Els seus responsables asseguren, a més, que els fabricants europeus han desenvolupat uns estàndards de qualitat que els permeten ser els líders tecnològics d’aquest sector.

En definitiva, l’energia solar termoelécrica contribueix a aconseguir els compromisos assumits en el Protocol de Kyoto per a reduir aquestes emissions de gasos d’efecte d’hivernacle. Són també essencials per a aconseguir els objectius dels Plans d’Energies Renovables, que persegueixen augmentar aquest tipus d’energies a Espanya per als pròxims anys i reduir l’elevada dependència dels combustibles fòssils i el seu impacte mediambiental.

No obstant això, els promotors d’aquestes centrals recorden que no es tracta d’un camí fàcil. A més dels elevats pressupostos que mouen les instal·lacions, aquestes empreses assenyalen la necessitat d’una legislació que eviti l’actual incertesa i permeti el desenvolupament del sector. Per part seva, alguns experts destaquen la seva preocupació perquè es converteix en un negoci especulador que busqui el benefici econòmic a curt termini, en lloc de l’assentament d’aquest sector tecnològic i energètic.

Diverses tecnologies termosolars

Les plantes termosolars es basen en una tecnologia diferent a la dels clàssics panells fotovoltaics: la idea s’acosta més a la d’una típica central termoelèctrica, només que el sol substitueix com a “combustible” als contaminants petroli o carbó. S’utilitzen miralls que concentren els raigs solars en un punt perquè escalfin un fluid. Les elevades temperatures aconseguides (uns 400 °C) permeten generar un vapor d’aigua que acciona una turbina elèctrica.

/imgs/2009/08/termosolar04.jpgA més de ser una energia renovable, la tecnologia termosolar presenta com a valor afegit la capacitat de funcionar en combinació amb altres renovables, com el biogàs, o fins i tot quan ja s’ha posat el sol: com el fluid continua calent, genera energia durant la nit. Se les considera centrals gestionables, ja que es pot programar amb antelació l’energia que subministraran. La seva tecnologia, d’altra banda, compta amb un important grau de desenvolupament, la qual cosa li permet fer un salt a l’escala industrial.

L’informe de Greenpeace indica que, si bé Espanya es troba al capdavant de l’expansió d’aquestes instal·lacions, les primeres centrals comercials es van instal·lar a Califòrnia fa més de dues dècades. El desenvolupament tecnològic ha comportat l’aparició de diversos sistemes, encara que els experts assenyalen que les més comunes són les plantes de torre i les de discos parabòlics.

La tecnologia termosolar pot funcionar al costat d’altres renovables i, fins i tot, de nit

D’una banda, les centrals de cilindres o canals parabòlics es basen en fileres de miralls que concentren la llum solar en tubs col·lectors pels quals circula oli tèrmic. L’energia s’aconsegueix en escalfar aquest fluid, de manera que es genera el vapor d’aigua que mou a la turbina.

D’altra banda, les centrals de torre compten amb un conjunt de miralls que capten i concentren la radiació solar sobre un receptor, instal·lat en la part superior d’una torre. En aquesta torre, una caldera escalfa el fluid tèrmic, igual que en les de discos parabòlics. En tots dos tipus de centrals els miralls es mouen seguint el sol per a aconseguir la màxima radiació possible.

/imgs/2009/08/termosolar03.jpgAquestes instal·lacions necessiten una gran superfície per a situar l’elevat nombre de miralls que utilitzen. Segons els responsables d’Acciona, la planta termosolar de Pletes de Tiétar disposarà de 792 col·lectors solars, amb un total de 190.080 miralls que es repartiran en una superfície de 135 hectàrees (equivalent a 189 camps de futbol).

La tecnologia continua en fase de desenvolupament per a millorar la seva competitivitat. L’empresa Renovalia Energy ha donat a conèixer la seva intenció de posar en marxa diverses plantes “de segona generació”, la primera d’elles en Villarobledo (Albacete), amb una potència de 71 MW. En aquest cas, la instal·lació es basa en una tecnologia amb disc-motor stirling proporcionada per la companyia nord-americana Infinia. Els col·lectors disc-parabòlics concentren la radiació solar en un focus on es troba el motor, aquest punt aconsegueix temperatures de 700 graus. Els seus responsables asseguren que la principal diferència enfront d’altres tecnologies termosolars és que no necessita ni aigua ni gas per a produir electricitat.

Per part seva, Iberdrola ha desenvolupat un sistema d’orientació per a plantes termosolars, basat en càlculs matemàtics, que permet als miralls seguir al sol de manera més eficient. D’aquesta manera, si hi ha nuvolositat, el sistema troba la seva posició òptima molt més ràpid.