Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plàstic: un desafiament mediambiental d’enormes proporcions

Des que el plàstic es va inventar a escala industrial en els anys cinquanta, hem generat 8.300 milions de tones, la qual cosa equival a un milió de torres Eiffel o 1.100 quilos per persona

Imatge: GettyImages

El problema és de sobres conegut: els nostres oceans estan plens de plàstic. I és tant o més seriós del que pot semblar a simple vista. La presència d’aquest material que ofega les nostres aigües en ingents quantitats representa una de les grans crisis mediambientals de l’actualitat. En algunes regions s’han trobat gairebé 800 grams —l’equivalent a unes 24 ampolles de plàstic de litre i mitjà— per quilòmetre quadrat. Les dades són alarmants perquè aquests materials tenen implicacions ecològiques importants, com vam explicar a continuació.

Segons l'estudi 'Contaminació plàstica a la zona subtropical del Pacífic Sud', elaborat per investigadors d'EUA i Xile, hi ha regions del sud del Pacífic que ja registren més de 300.000 partícules de microplásticos per quilòmetre quadrat. La xifra és preocupant perquè suposa una amenaça mediambiental dins i fora de les aigües. Els animals marins com les tortugues s'ofeguen amb plàstics de
gran grandària que confonen amb meduses (espècie de
la que habitualment s'alimenten). Aquestes restes també
provoquen canvis en les poblacions microbianes,
que poden desestabilitzar els ecosistemes i entrar en la
cadena alimentària. Un informe presentat en 2018 a
la Comissió Europea per la consultoria Eunomia (Regne
Unit) i la ICF International Inc. apunta a la possibilitat
que, en cas d'ingesta, les partícules més
petites (nanopartícules) poguessin arribar a travessar
les membranes cel·lulars del nostre organisme.


Imatge: Matthew Gollop

Fora dels ecosistemes aquàtics també s'ha observat que el plàstic pot danyar a
els animals i microorganismes del sòl i dificultar la
germinació i el creixement de les plantes. Finalment, els humans acabem menjant
tot aquest plàstic que entra en la cadena tròfica, ja
sigui a través del peix, d'altres animals marins
o de les plantes. Molts són inerts i no afecten al
tub digestiu. No obstant això, algunes primeres recerques
apunten a la possibilitat que aquesta
ingesta repercuteixi de forma negativa en la salut. Segons
l'estudi 'Una avaluació de la toxicitat dels microplásticos de polipropilè en humans', elaborat
per investigadors de la Universitat de Yonsei (Seül),
el propilè (un tipus de plàstic) podria induir a les
cèl·lules immunitàries a la producció de citoquinas
(agents responsables de les respostes inflamatorias
del cos). Una altra recerca de la Universitat
d'Hangzhou (Xina) va concloure que les restes de poliestirè
podrien afectar a la microbiota intestinal,
és a dir, a aquests microorganismes que ens ajuden a
digerir de manera adequada els aliments.

No obstant això, els estudis són
encara molt recents i la seva càrrega de prova resulta molt
feble, per la qual cosa no hauria de sorprendre'ns trobar
noves notícies en els propers mesos o anys, i fins i tot
conèixer altres efectes dels microplásticos sobre la
salut. Segons l'Autoritat Europea per a la Seguretat
dels Aliments (EFSA), "si bé la presència d'aquestes
partícules en els aliments està ja identificada com
un risc emergent en la UE, existeix encara una falta
d'informació sobre els mateixos i, en particular, sobri
la seva toxicitat".

El plàstic no és un tipus de material

"Plàstic" no és un tipus de material, sinó una propietat
que poden tenir els materials i que engloba a moltes
substàncies que l'única cosa que comparteixen entre si és
una sèrie de propietats mecàniques. No obstant això, en la
pràctica, el concepte de "plàstic" s'associa a la idea de
aquest material lleuger i fins i tot flexible i fàcil de modelar
que tan present està en el nostre dia a dia. Es calcula
que, des que el plàstic es va inventar a escala industrial
en els anys cinquanta, hem generat 8.300 milions
de tones de plàstic, la qual cosa equival a un milió de
torres Eiffel, segons un estudi publicat en 2017 per la
Universitat de Califòrnia i la Sigui Education Association.
Això es tradueix en 1.100 quilos per persona. A est
ritme, per 2050 haurem produït prop de 34.000
milions de tones.

Una altra dada: en 2016 es van recollir a Espanya uns
2,3 milions de tones de plàstic, dels quals el
46 % va acabar en abocadors. L'ideal, per tant, seria
reduir, reutilitzar o reciclar (amb prou feines un 9 % ha estat
reciclat des de 1950), per aconseguir la sostenibilitat
ambiental.

Els plàstics biodegradables també tenen inconvenients

El dels plàstics és un problema digne de ser considerat
des d'una perspectiva global, igual que ho són
altres grans reptes mediambientals, com el canvi
climàtic o les espècies exòtiques invasores. La primera
solució que ens ve al capdavant és la substitució de
els materials convencionals per altres alternatius.
Es parla dels plàstics biodegradables, els compostables o els bioplásticos, però ni tot el biodegradable
és compostable, ni tot el bioplástico és biodegradable.

El terme bioplástico sona molt bé, però no tot
són avantatges. En primer lloc, la producció de plàstics
amb materials d'origen renovable, com el PLA
(àcid poliláctico), també genera un impacte en el
medi ambient. Per exemple, el cultiu del blat de moro, matèria
cosina amb la qual es poden fabricar plàstics PLA,
necessita gran quantitat d'aigua i d'energia, a més de
comportar un ús i desgast del sòl. Així, aquest origen vegetal,
encara que a priori sigui ben percebut, implica unes
implicacions mediambientals i ètiques que també
han de tenir-se en compte a l'hora de valorar si un material
és més sostenible que un altre.

En segon lloc, el residu generat després de l'ús
d'un bioplástico presenta altres problemes. D'una banda,
la gran varietat de bioplásticos ocasiona confusió
al moment de ser rebutjats: per exemple, si tirem
un bioplástico compostable al contenidor groc,
podem estar dificultant el procés de reciclatge,
ja que hauria de ser dipositat en el contenidor marró
per al seu posterior compostatge. No obstant això, altres bioplásticos
com el BIO-PET es poden reciclar sense problema
llançant-los al contenidor groc. Però, i si
un plàstic biodegradable no acaba en el contenidor,
sinó en la naturalesa?

Que un objecte sigui biodegradable no significa que, si
es deixa a la muntanya després d'un diumenge de pícnic, vagi a
descompondre's i desaparèixer per si solament. Perquè aquesta
degradació succeeixi en un curt termini de temps, han
de complir-se certes condicions, que han de ser proporcionades
deliberadament per a la correcta i ràpida
eliminació del plàstic biodegradable en qüestió.
Per exemple, el bioplástico PLA (àcid poliláctico) es
degrada molt bé quan es tracta de fer compost
de forma industrial, però triga més en un sòl que no
tingui suficient humitat, i la seva biodegradabilidad és
pràcticament nul·la en el mar. És a dir, el bioplástico
PLA es descompon sota l'acció de microorganismes,
però solament ho farà en un curt termini en condicions
industrials. Així doncs, l'important en est
cas és la seva qualitat de compostable, perquè en condicions
no industrials (és a dir, sense l'acció deliberada
de l'home per al seu processament), la degradació serà
molt més lenta.


Imatge: Gettyimages

Per tant, els problemes de la gestió dels residus
de bioplásticos són en molts casos similars a
els de el plàstic convencional. Així, encara que dels més
de dos milions de tones de bioplásticos que –es
calcula– es van produir en 2017, el 42,9 % fossin biodegradables,
la diferència en tractar el residu
no és significativa. Si ens preguntem si pugues
algú tirar al camp una borsa feta de bioplástico
biodegradable amb la consciència tranquil·la que no
produirà impactes, la resposta és no. Aquesta borsa no va
a descompondre's amb facilitat, especialment en
entorns on les condicions no siguin les
idònies, i el més probable és que acabi esquinçada i
convertida en trossos de menor grandària o arrossegada
per l'aigua fins a l'oceà.

L'eliminació d'un plàstic, fins i tot sent
biodegradable, no equival a una absència de petjada o
impacte. Tant el procés de compostatge com la biodegradació
en la naturalesa dels plàstics generen
gasos d'efecte hivernacle, com el metà o el diòxid
de carboni. A més, a part d'aquest tipus de gasos,
alguns productes plàstics també poden generar, en descompondre's, substàncies tòxiques que tenen un
impacte negatiu sobre els ecosistemes. Un estudi
elaborat per investigadors de la Universitat d'Alcalá
i l'Autònoma , ambdues de Madrid, va concloure que
un dels plàstics biodegradables més comuns, el
polihidroxibutirato (PHB), allibera durant la seva degradació
nanoplásticos que produeixen efectes tòxics sobre
organismes aquàtics com a algues i bacteris. Sí existeixen
alguns plàstics biodegradables comercials que poden
degradar-se totalment sense deixar residus tòxics,
però són minoria.

Novembre 2019 Imatge: CONSUMER EROSKI

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Etiquetas:

plástico-ca

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte